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Síntomas comunes de abstinencia al dejar el alcohol

¿Qué es la abstinencia de alcohol?

La abstinencia de alcohol se refiere a los efectos físicos y mentales que experimenta una persona después de dejar de consumir alcohol de forma prolongada y abundante. Cuando deja de beber repentinamente, su cuerpo se ve privado de los efectos del alcohol y requiere tiempo para adaptarse a funcionar sin él. Dependiendo de cuánto tiempo haya consumido alcohol y cuánto beba normalmente, la gravedad de estos síntomas puede variar de leve a grave.

Este artículo analiza las causas, los síntomas comunes y las diferentes etapas de la abstinencia de alcohol. También analiza varias opciones de tratamiento para la abstinencia de alcohol y cómo puede obtener ayuda.

Causas de la abstinencia de alcohol

El alcohol es un depresor, lo que significa que ralentiza el cerebro. Cuando una persona bebe en exceso, con frecuencia o durante períodos prolongados, su cerebro compensa los efectos depresivos del alcohol liberando más sustancias químicas estimulantes (en comparación con cuando una persona no bebe). La sobreproducción se convierte en la nueva normalidad del cerebro.

Cuando una persona deja de beber, su cerebro sigue produciendo sustancias químicas adicionales, lo que potencialmente puede causar síntomas desagradables de abstinencia de alcohol asociados con la sobreestimulación. El cerebro se reajustará, pero hasta que lo haga, una persona con abstinencia puede sentirse mal.

Síntomas de abstinencia de alcohol

Los síntomas de la abstinencia de alcohol se relacionan proporcionalmente con el nivel de consumo de alcohol y la duración del hábito de beber reciente de la persona.

No todas las personas que dejan de beber alcohol experimentan síntomas de abstinencia, pero muchas personas que han estado bebiendo durante un largo período de tiempo, beben con frecuencia o beben mucho, experimentarán algunos síntomas de abstinencia si dejan de consumir alcohol repentinamente.

Hay varios síntomas psicológicos y físicos de leves a moderados que puede experimentar cuando deja de beber.

Síntomas Psicológicos

  • Ansiedad

  • Sueños malos

  • Depresión

  • Dificultad para pensar con claridad

  • Fatiga

  • Sentirse nervioso o nervioso

  • Irritabilidad o excitación fácil

  • Cambios de humor rápidos

  • Inestabilidad

Síntomas físicos

  • Piel fría y húmeda

  • Presión sanguínea elevada

  • Dolor de cabeza

  • Insomnio

  • Pérdida de apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Palidez

  • Ritmo cardíaco rápido o palpitaciones

  • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos o la cara

  • Temblor en tus manos

Cronología de los síntomas de abstinencia de alcohol

La gravedad de la abstinencia de alcohol se clasifica en tres etapas. Los síntomas de estas etapas varían de leves a severos. No todas las personas pasan por todas las etapas de la abstinencia de alcohol.

La línea de tiempo exacta para la abstinencia de alcohol varía de persona a persona. Se basa en varios factores, incluido cuánto tiempo, cuánto y con qué regularidad has estado bebiendo alcohol.

Etapa 1: Retiro leve

La etapa 1 se considera abstinencia leve. Los síntomas leves de abstinencia a menudo comienzan dentro de las 6 a 12 horas posteriores a la última bebida.

Estos primeros síntomas de abstinencia incluyen:

Los síntomas leves pueden parecer similares a una resaca, pero duran más de 24 horas.

Etapa 2: Retiro moderado

La etapa 2 se considera la etapa moderada de abstinencia. Esta etapa de abstinencia de alcohol incluye los síntomas de la Etapa 1 más los siguientes síntomas moderados:

  • Confusión
  • Sudoración excesiva
  • Frecuencia cardíaca rápida (más de 100 latidos por minuto)
  • Fiebre
  • Aumento de la presión arterial sistólica
  • temblor leve
  • Ansiedad moderada
  • Respiración rápida y superficial

Estos síntomas generalmente aparecen entre 12 y 24 horas después de la última bebida. Si bien estos síntomas son más graves que los de la etapa 1, no ponen en peligro la vida.

Etapa 3: Retiro severo

La etapa 3 se considera abstinencia grave de alcohol. Además de experimentar los síntomas de la Etapa 2, las personas con abstinencia severa de alcohol experimentan ansiedad severa y temblores de moderados a severos.

Retiro complicado

Si no se trata, la abstinencia puede progresar a una abstinencia alcohólica complicada.

Los síntomas del delirio por abstinencia de alcohol incluyen convulsiones por abstinencia que pueden ocurrir entre 8 y 28 horas después de la última bebida. Los signos de una convulsión inminente incluyen temblores, aumento de la presión arterial, reflejos hiperactivos y temperatura y pulso elevados. Tener antecedentes de convulsiones aumenta el riesgo de sufrir convulsiones por abstinencia.

El delirio por abstinencia de alcohol (AWD), comúnmente conocido como delirium tremens (DT), es el síntoma más grave de la abstinencia de alcohol. AWD generalmente dura de 48 a 72 horas.

La DT puede poner en peligro la vida: aproximadamente una de cada 20 personas que desarrollan la afección muere a causa de ella. Si usted o un ser querido tiene síntomas de DT, busque atención médica de emergencia inmediata.

Los síntomas del delirium tremens incluyen:

  • Agitación
  • Confusión (que puede ser grave)
  • Cambios peligrosos en la presión arterial.
  • Sudoración excesiva
  • Fiebre
  • alucinaciones
  • Arritmia cardíaca (latidos cardíacos irregulares)
  • Cambios rápidos en el estado de ánimo
  • convulsiones
  • Sensibilidad al tacto, la luz y/o el sonido
  • Temblores

Los síntomas de DT pueden empeorar rápidamente y pueden ser fatales. Una persona con delirium tremens debe ser hospitalizada hasta que se puedan controlar los síntomas.

Duración de la abstinencia de alcohol

Las personas que dejan de beber repentinamente y desarrollan síntomas de abstinencia de alcohol a menudo tienen dos preguntas principales: «¿Es esto normal?» ¿Y cuánto dura?»

La abstinencia es diferente para todos; realmente no existe lo «normal» y puede ser difícil predecir la experiencia de una persona individual.

Es típico que los síntomas de abstinencia comiencen dentro de unas horas o uno o dos días después de tomar su último trago. Los síntomas suelen empeorar entre 24 y 72 horas después de dejar de beber.

Es probable que empiece a sentirse mejor entre cinco y siete días después de dejar de beber, aunque algunos síntomas, como cambios en los patrones de sueño, fatiga y cambios de humor, pueden durar semanas o meses.

Tratamiento de la abstinencia de alcohol

Los síntomas de abstinencia del alcohol pueden reducirse en gran medida o incluso eliminarse con la atención médica adecuada. Hay tratamientos específicos disponibles para cualquier persona que quiera dejar de beber, incluso después de un consumo crónico de alcohol a largo plazo.

Tratamiento ambulatorio

El tratamiento varía según la gravedad de los síntomas de abstinencia. Las personas que experimentan síntomas de abstinencia de alcohol de leves a moderados a menudo reciben atención ambulatoria, lo que significa que no pasan mucho tiempo en un hospital o centro. Sin embargo, se recomienda que tengan a alguien que se quede con ellos que pueda ayudarlos durante la recuperación.

Un proveedor de atención médica puede solicitar visitas diarias durante las cuales probablemente realizará análisis de sangre y controlará los signos vitales hasta que los síntomas se estabilicen.

Tratamiento para pacientes hospitalizados

El tratamiento hospitalario, o permanecer en un hospital o centro de atención, puede ser necesario para alguien con síntomas moderados a severos de abstinencia de alcohol. El tratamiento para pacientes hospitalizados permite a los profesionales de la salud monitorearlo en busca de DT o alucinaciones, monitorear sus signos vitales y administrar líquidos o medicamentos por vía intravenosa si es necesario.

Descartar otras condiciones

Un proveedor de atención médica también realizará pruebas para descartar otras afecciones médicas que tengan síntomas similares a la abstinencia de alcohol o que ocurran junto con la abstinencia. Estas condiciones incluyen sangrado gastrointestinal, infección, hemorragia intracraneal (sangrado agudo en el cerebro) e insuficiencia hepática.

Asesoramiento

La consejería generalmente se recomienda para alguien que experimenta abstinencia de alcohol. Un consejero puede aconsejarle sobre formas de lidiar con los aspectos mentales y emocionales de la abstinencia.

Un consejero puede ayudar a alguien a prepararse para la vida después de la abstinencia y brindarle apoyo mientras navega para dejar de beber.

sedantes

Un médico también puede recetar un medicamento sedante, como una benzodiazepina, para ayudar a reducir los síntomas de abstinencia, como la inquietud o la agitación. Las benzodiazepinas como Librium (clordiazepóxido) y Ativan (lorazepam) también pueden ayudar a prevenir que los síntomas menores de abstinencia se vuelvan más severos.

Cómo obtener ayuda para la abstinencia de alcohol

Una vez que haya pasado por la abstinencia, también necesitará un plan para mantenerse sin alcohol. Comience por hablar con un proveedor de atención médica sobre las opciones de tratamiento para la dependencia del alcohol.

Hay muchos recursos disponibles para cualquiera que esté listo para dejar de beber para siempre, o que quiera reducir el daño que el alcohol está causando en su vida. A medida que continúa comprometiéndose con la recuperación a largo plazo, las reuniones de grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos (AA) o las comunidades de apoyo en línea pueden ser útiles.

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