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Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La depresión catatónica es cuando la catatonia ocurre al mismo tiempo que la depresión. La catatonia es un estado en el que una persona experimenta marcadas alteraciones en la actividad motora. Aunque por lo general se considera una actividad y compromiso reducidos, también puede manifestarse como síntomas motores excesivos o peculiares.

La catatonia puede ser parte de otro trastorno mental o afección médica, o puede clasificarse como «no especificada». La catatonía no especificada incluye todos los casos en los que no existe un trastorno psicótico, afectivo o médico importante que pueda diagnosticarse.

La catatonia en sí no es infrecuente y afecta aproximadamente al 10% de las personas con afecciones psiquiátricas en los países occidentales. Sin embargo, es raro que las personas con trastorno depresivo mayor lo tengan. Cuando la catatonia ocurre con la depresión, generalmente se encuentra dentro del contexto del trastorno bipolar.

De hecho, a las personas con síntomas de catatonia se les diagnostica con mayor frecuencia trastorno bipolar seguido de esquizofrenia, que es la segunda afección psiquiátrica más común asociada con la catatonia.

Síntomas

La catatonia es un síndrome que incluye muchos signos y síntomas diferentes, algunos de los cuales son de naturaleza bastante amplia. Las posibles manifestaciones pueden incluir:

  • Estupor: Quizás el signo más destacado es el estupor. El estupor se caracteriza por la falta de movilidad y del habla.
  • Posturas: Las personas con catatonia son capaces de permanecer en la misma postura durante periodos de tiempo bastante considerables.
  • Flexibilidad cerosa: El médico que está examinando a alguien con catatonia puede colocar al individuo en posturas muy incómodas que el individuo seguirá manteniendo durante un largo período de tiempo.
  • Negativismo: Los intentos de mover una de las partes del cuerpo de la persona catatónica se encuentran con una resistencia igual a la cantidad de fuerza que se está aplicando.
  • Obediencia automática: Las personas con catatonia obedecen automáticamente todas las instrucciones dadas por el examinador.
  • Ambitendencia: La persona con catatonia alterna entre cooperar con las instrucciones del examinador y resistirse a ellas.
  • Almohada psicológica: El individuo catatónico se acuesta con la cabeza unos centímetros por encima de la cama, casi como si hubiera una almohada invisible debajo de su cabeza.. Esta posición se puede mantener durante un período prolongado de tiempo.
  • Agarre forzado: El individuo agarra repetidamente y con fuerza la mano del examinador cuando se la ofrece.
  • Obstrucción: El individuo catatónico se detiene repentinamente en medio de un movimiento sin razón aparente para hacerlo.
  • Ecopraxia: Esto implica imitar las acciones de la persona que habla.
  • Aversión: Una persona con catatonia se aleja cuando se le habla.
  • Manierismos: Este síntoma implica la realización de movimientos repetidos y decididos (p. ej., saludar).
  • Estereotipias: Las personas con catatonia a veces realizan movimientos repetidos y sin propósito (p. ej., mecerse).
  • Perseverancia motora: Las personas con catatonia también pueden continuar realizando un movimiento en particular incluso después de que haya perdido su relevancia original.
  • Emoción: Otro síntoma de la catatonia consiste en participar en una actividad excesiva y sin propósito que no está impulsada por estímulos externos.
  • Anomalías del habla: El habla puede exhibir ciertas irregularidades, como la repetición de lo que dicen otras personas o el habla monótona.

La depresión catatónica también se puede caracterizar por otros síntomas de depresión, como mal humor, sentimientos de desesperanza, falta de concentración y cambios en el sueño.

Causas

Si bien se desconoce exactamente qué causa la catatonia, se han propuesto varias teorías, incluidas las siguientes:

  • Deficiencia de ácido gamma-aminobutírico (GABA)
  • Desregulación en glutamato
  • Desregulación en la dopamina
  • Anomalías del metabolismo en el tálamo y los lóbulos frontales

Una teoría evolutiva sugiere que la catatonia puede deberse a una respuesta primaria de miedo exagerada. Es posible, sugieren estos científicos, que nuestros antepasados ​​prehistóricos, que tenían que lidiar con frecuencia con depredadores, desarrollaron la capacidad de permanecer muy quietos durante largos períodos de tiempo para evitar ser detectados por animales peligrosos. Catatonia, dicen, podría ser este antiguo mecanismo de defensa que se desencadena por fuertes sentimientos de miedo.

Diagnóstico

El diagnóstico de la depresión catatónica comienza con la realización de una evaluación de salud de los síntomas de la persona. Los médicos suelen preguntar cuándo aparecieron los síntomas por primera vez. También querrán saber acerca de cualquier cosa que parezca hacer que estos síntomas mejoren o empeoren.

Para diagnosticar la depresión catatónica, un médico o psiquiatra suele hablar con los familiares o seres queridos sobre los síntomas de la persona. Es posible que una persona que tiene depresión catatónica no pueda responder preguntas.

Los médicos también deben descartar otras afecciones que puedan provocar síntomas similares.

los Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) especifica que el diagnóstico de depresión catatónica requiere la presencia de al menos tres síntomas psicomotores.

Tratamiento

Las benzodiazepinas y la terapia electroconvulsiva (TEC) son los dos tratamientos principales para la catatonia, aunque también se pueden utilizar otros tratamientos, como algunos antipsicóticos atípicos.

Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son la elección de primera línea para el tratamiento de la catatonia. Actúan aumentando los efectos del neurotransmisor GABA. Este tipo de medicamento también puede aliviar rápidamente síntomas como la ansiedad, el insomnio, la agitación y los espasmos musculares. Alrededor del 70 % de las personas con catatonia les va bien con una benzodiazepina llamada Ativan (lorazepam).

Terapia Electroconvulsiva (TEC)

Las benzodiazepinas generalmente se prueban primero, pero la TEC puede ser la primera opción para la catatonía maligna. La ECT se realiza bajo anestesia general para que el individuo no experimente ningún dolor durante el procedimiento.

La TEC es el tratamiento más eficaz disponible para la catatonía. La investigación sugiere que funciona para alrededor del 80% al 100% de las personas con catatonia.

La investigación sugiere que las benzodiazepinas son un tratamiento de primera línea eficaz para la catatonia y que la TEC se puede utilizar como tratamiento de segunda línea si las benzodiazepinas son ineficaces, pero los investigadores sugieren que la TEC debe considerarse como una intervención de primera elección en casos de catatonia grave.Las dos terapias (medicamentos recetados y ECT) también se pueden combinar.

Otros tratamientos

Algunos otros tratamientos que también se pueden usar incluyen N-metil-D-aspartato (NMDA) y estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS). La investigación sugiere que el N-metil-D-aspartato (NMDA), un derivado de aminoácido y agonista del receptor NMDA que imita las acciones del glutamato, muestra cierta eficacia para aliviar los síntomas catatónicos.RTMS es un procedimiento no invasivo en el que los pulsos magnéticos se dirigen hacia ciertas áreas del cerebro. Se cree que estas corrientes magnéticas estimulan las células cerebrales de una manera que puede reducir la depresión y la ansiedad.

Dichos tratamientos son prometedores, pero se necesita más investigación para determinar su eficacia en el tratamiento de la depresión catatónica.

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Una palabra de Psyathome

Si bien la catatonia puede ser grave y potencialmente mortal, el pronóstico es bueno con el tratamiento adecuado. Si bien faltan estudios clínicos a gran escala que examinen los enfoques de tratamiento actuales, la investigación disponible respalda la eficacia tanto de las benzodiazepinas como de la terapia electroconvulsiva (TEC).

El reconocimiento y tratamiento oportunos al comienzo del estado catatónico son esenciales para obtener los mejores resultados.

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