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Signos y tratamientos para sobredosis de drogas

Conocer una definición de sobredosis puede salvar vidas. Escuchamos mucho en las noticias sobre personas que terminan en el hospital o incluso mueren después de tomar una sobredosis de drogas, pero ¿qué es exactamente una sobredosis?

Mejore su comprensión de lo que es una sobredosis de drogas con esta definición, que también incluye una revisión de las señales de advertencia comunes de que una persona ha consumido más de lo que el cuerpo puede soportar.

¿Qué es una sobredosis de drogas?

También conocida comúnmente como sobredosis, una sobredosis es una condición de tomar una dosis mayor de una droga que la que el cuerpo puede manejar. Las sobredosis pueden ocurrir accidentalmente, incluso cuando el medicamento se toma según lo prescrito, o deliberadamente, como un intento de suicidio.

Los Centros para el Control de Enfermedades informaron un aumento en el número de muertes por sobredosis por tomar opioides sintéticos (aparte de la metadona), que incluye drogas como el tramadol y el fentanilo. De hecho, en 2017 más de 28 000 muertes involucraron opioides sintéticos, más muertes que cualquier otro tipo de opioides. Parte de este aumento puede tener que ver con la potencia de los opioides sintéticos. Por ejemplo, el CDC indica que el fentanilo, un opioide fabricado por el hombre, es 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más potente que la morfina.

A veces, las personas sufren una sobredosis por descuido y, a veces, no saben qué tan fuerte es la droga que están tomando. Es posible que no sepan cuánto es una cantidad segura para ellos. Este hecho es especialmente cierto si no tienen experiencia en el uso de drogas, han perdido peso recientemente o han tenido un período de abstinencia o consumo reducido de drogas. El consumo de drogas callejeras, que pueden estar mezcladas con otras sustancias, también aumenta el riesgo de sobredosis.

El riesgo de sobredosis con drogas ilícitas es particularmente alto cuando se desconoce la concentración y el contenido de la droga, o si la persona ha pasado recientemente por una desintoxicación y ha recaído, porque es posible que no tenga la tolerancia para la dosis tomada anteriormente. Cuando las personas consumen drogas callejeras, no tienen forma de saber con certeza cuánto contiene una droga en particular en la dosis que reciben. Y en algunos casos, las drogas callejeras están mezcladas con otras drogas que el usuario puede no conocer.

Las sobredosis accidentales son menos comunes con los medicamentos recetados, porque se conocen la concentración y la dosis, y el médico proporciona instrucciones sobre la cantidad adecuada. Sin embargo, las sobredosis accidentales de medicamentos recetados pueden ocurrir en momentos de confusión u olvido, si la persona ha experimentado una pérdida de peso extrema o si ha interrumpido o reducido la dosis habitual desde que se recetó originalmente el medicamento.

Las sobredosis también pueden ocurrir por tomar medicamentos de venta libre o incluso sustancias aparentemente inofensivas, como suplementos vitamínicos, que no están regulados por la FDA. Las sobredosis de medicamentos de venta libre pueden ser incluso más dañinas e irreversibles que los medicamentos controlados.

Prevención de sobredosis

Los padres pueden prevenir las sobredosis en sus hogares manteniendo sus medicamentos recetados fuera del alcance de sus hijos y mascotas. Cada vez más, muchos niños están experimentando intencionalmente y abusando de los medicamentos recetados de sus padres para drogarse, por lo que los padres deben mantener estos medicamentos fuera del alcance no solo de los niños pequeños sino también de los adolescentes.

Si es adicto a las drogas o al alcohol, lo mejor es ingresar a un centro de tratamiento donde pueda recibir metadona recetada o ser monitoreado a medida que pasa por la abstinencia. Si completó recientemente un programa de tratamiento y tiene la tentación de probar las drogas nuevamente, evite tomar el golpe habitual de su droga favorita. Es posible que no te des cuenta de que tu tolerancia se ha reducido durante la desintoxicación, lo que aumenta tus posibilidades de sufrir una sobredosis en caso de que te drogues de nuevo.

Signos y síntomas

Una persona que ha tomado una sobredosis puede perder el conocimiento, vomitar o estar confundida. Su piel puede volverse fría o húmeda, las pupilas pueden verse como puntos de alfiler y pueden hacer sonidos de asfixia o gorgoteo. Sus signos vitales pueden empeorar. Obtenga ayuda médica de inmediato.

No intentes revivir a la persona por tu cuenta ni la abandones por miedo a meterte en problemas. La vida de la persona está en tus manos, y de todos modos podrías tener problemas legales si se descubre que le suministraste drogas a esta persona o que la abandonaste durante esta crisis. Además, los CDC indican que muchos estados cuentan con leyes del Buen Samaritano que protegen tanto a la víctima como a la persona que solicita ayuda médica para la víctima de los cargos de posesión de drogas.

Si la persona recibe ayuda a tiempo, es posible que le laven el estómago, le den carbón activado o medicamentos para contrarrestar las drogas en su sistema. El personal médico también trabajará para mejorar los signos vitales del paciente, si es necesario.

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