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Signos, causas, impacto y tratamiento

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección neuroconductual que generalmente comienza durante la infancia. El TDAH también puede afectar a los adultos, ya sea que hayan sido diagnosticados en la infancia o no.

Desafortunadamente, no es raro que el TDAH en adultos no se trate, ya sea porque las personas no reconocen la necesidad de tratamiento o no se dan cuenta de que tienen TDAH.

Este artículo explora los efectos potenciales del TDAH no tratado en la edad adulta, incluido cómo puede afectar áreas importantes de la vida de una persona.

Signos de TDAH no tratado en la edad adulta

Los síntomas del TDAH no tratado en la edad adulta pueden incluir:

  • Dificultad multitarea
  • Distracción
  • Olvido
  • Impulsividad
  • Baja tolerancia a la frustración
  • Cambios de humor
  • Habilidades de escucha pobres
  • Planificación deficiente
  • Mala gestión del tiempo
  • Problemas para mantenerse en la tarea
  • Inquietud

Los adultos con TDAH también pueden tener problemas para interrumpir a otros cuando están hablando, extraviar cosas, perder fechas límite importantes y luchar para lidiar con el estrés o la frustración.

El problema es que estos síntomas a menudo se etiquetan como inmadurez o se diagnostican erróneamente como ansiedad o depresión. Debido a que las personas con TDAH con frecuencia también tienen esas afecciones, recibir un diagnóstico erróneo o subdiagnosticado conduce a un tratamiento insuficiente.

Las estimaciones sugieren que alrededor del 2,5% al ​​5% de la población adulta tiene TDAH. Algunas investigaciones también sugieren que estas tasas parecen estar aumentando. Si bien es bastante común, con frecuencia no se diagnostica ni se trata, y menos del 20% de los adultos con la afección reciben un diagnóstico y tratamiento adecuados.

En los adultos, los signos de falta de atención pueden incluir prestar menos atención a los detalles, tener problemas y no administrar el tiempo de manera efectiva. Los signos de hiperactividad pueden incluir problemas para asistir a reuniones de trabajo o cambiar de trabajo con frecuencia.

Si bien los síntomas del TDAH a menudo son más evidentes en los niños porque interfieren en el desempeño y el comportamiento en el aula, los adultos tienen más opciones cuando se trata de hacer cambios en su vida para hacer frente a los síntomas. Por ejemplo, pueden confiar en un socio más organizado para tratar los problemas de gestión del tiempo o elegir trabajos que se adapten a sus necesidades.

Resumen

El TDAH no tratado en adultos a menudo se caracteriza por más síntomas de impulsividad y falta de atención, aunque algunas personas también pueden experimentar hiperactividad. Estos síntomas tienden a presentarse de manera diferente a como lo hacen en los niños, razón por la cual a veces se pasa por alto la afección.

¿Por qué el TDAH a menudo no se trata en la edad adulta?

Hay una serie de factores diferentes que pueden contribuir al infradiagnóstico y al infratratamiento del TDAH en la edad adulta.

Falta de conciencia

Una de las razones por las que el TDAH en adultos no se trata es que las personas a menudo desconocen cómo la afección puede afectar el comportamiento. Esto incluye tanto a las personas con la afección como a los proveedores de atención médica.

Anteriormente se creía que el TDAH era principalmente un trastorno infantil que en su mayoría desaparecía cuando los niños hacían la transición a la edad adulta. Si bien la investigación ahora indica que la condición a menudo persiste hasta la edad adulta, muchas personas no saben que el TDAH en adultos es un diagnóstico válido.

Cómo difiere el TDAH en adultos

El TDAH no se presenta igual en adultos que en niños. Esta puede ser la razón por la que muchos adultos que padecen la afección no reconocen los síntomas distintivos de falta de atención, impulsividad e hiperactividad que caracterizan la afección en los niños. Los adultos con TDAH a menudo tienen menos hiperactividad, pero aún pueden tener otros síntomas que interfieren con su capacidad para funcionar en diferentes áreas de la vida.

También es común que las personas pasen por alto los síntomas de la afección en la edad adulta porque creen que la afección se caracteriza principalmente por la hiperactividad. Sin embargo, estos síntomas no solo aparecen de manera diferente en los adultos, sino que también es más común que algunos adultos, particularmente las mujeres, tengan más falta de atención que hiperactividad e impulsividad.

La presencia de condiciones concurrentes

Los estudios también indican que el TDAH en adultos con frecuencia coexiste con otras afecciones de salud mental, incluidos los trastornos de ansiedad y los trastornos por uso de sustancias.

Algunos estudios han sugerido que hasta el 90 % de los adultos con TDAH tienen otra afección psiquiátrica.

Algunos de los trastornos concurrentes más comunes incluyen:

Desafortunadamente, la presencia de condiciones concurrentes no solo a veces complica el diagnóstico sino que también afecta el curso de la condición. Las personas que tienen más de una afección tienden a experimentar síntomas más graves que duran más y causan más complicaciones.

Síntomas de enmascaramiento o automedicación

Los adultos que viven con TDAH no tratado a menudo utilizan una variedad de estrategias para disfrazar o compensar sus problemas. Estos comportamientos a veces se denominan ‘enmascaramiento’.

También conocido como camuflaje o gestión de impresiones, el enmascaramiento puede implicar acciones que a veces son útiles o adaptables. Un ejemplo de esto sería elegir un trabajo de ritmo rápido para lidiar con el exceso de energía o la incapacidad de dejar de moverse.

En otros casos, estos comportamientos pueden ser poco saludables o incluso destructivos. Por ejemplo, las personas con TDAH no tratado pueden evitar situaciones que causen angustia o volverse demasiado perfeccionistas para ocultar los problemas de olvido.

La automedicación con drogas y alcohol es otra forma en que las personas tratan de controlar o disfrazar los síntomas de la afección.

Estigma

El estigma sobre los problemas de salud mental también puede explicar por qué el TDAH a menudo no se trata en los adultos. Las personas pueden sospechar que tienen TDAH, pero pueden optar por no obtener un diagnóstico oficial por temor a ser etiquetados. Otros pueden tener preocupaciones acerca de tomar medicamentos para controlar los síntomas de la afección.

Debido a que los adultos que tienen TDAH no tratado a menudo tienen una vida de experiencias difíciles relacionadas con sus síntomas, no es raro que las personas tengan baja autoestima. Pueden sentir que están atrasados ​​con respecto a sus compañeros o que no han alcanzado todo su potencial.

Todos estos factores pueden influir en si una persona elige hablar con un proveedor de atención médica sobre los síntomas que experimenta.

Acceso deficiente al tratamiento

La falta de acceso a la atención médica también puede afectar si las personas reciben o no el tratamiento que necesitan. No tener suficientes problemas de seguro de salud sigue siendo un problema para muchas personas.

Un estudio anterior encontró que los costos médicos anuales promedio para adultos con TDAH oscilaron entre $4929 y $5651 por año. El aumento de los costos de la atención médica puede significar que estos números han aumentado desde entonces.

Género, desigualdades raciales y étnicas también puede conducir a disparidades en la disponibilidad y calidad del tratamiento.

Efectos del TDAH no tratado en la edad adulta

Las posibles complicaciones asociadas con un diagnóstico de TDAH ‘perdido’ incluyen una mayor participación delictiva, accidentes automovilísticos, desempleo, problemas de pareja y abuso de sustancias.

Debido a que el TDAH en la edad adulta a menudo no se diagnostica, las personas que padecen la afección pueden tener dificultades para comprender los signos y comportamientos que experimentan. Pueden atribuir los síntomas a la ansiedad o la depresión, que pueden tener síntomas similares, pero también pueden creer que son defectos de carácter. Esto puede contribuir a la falta de confianza en sí mismo, sentimientos de vergüenza y baja autoestima.

Los estudios sugieren que el TDAH no tratado en adultos aumenta el riesgo de:

  • Muerte accidental
  • Adiccion
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Deterioro de la calidad de vida
  • Problemas de pareja
  • Desempleo
  • Suicidio

Sin embargo, la investigación sugiere que la cantidad de personas que han sido diagnosticadas con TDAH en adultos ha aumentado significativamente en los últimos diez años. Parte de esto puede deberse a una mayor conciencia de los signos del TDAH en adultos.

Tratamiento para el TDAH en la edad adulta

Obtener un diagnóstico de TDAH en la edad adulta suele ser un alivio para quienes padecen la afección. Les permite comprender mejor la fuente de muchos de sus problemas y reconocer que estos síntomas se deben a una condición neuroconductual y no a sus propias fallas.

Puede significar que los adultos que no recibieron tratamiento anteriormente pueden acceder a la ayuda y las intervenciones que necesitan para manejar su condición con éxito. No existe una cura para el TDAH, pero responde bien al tratamiento.

El tratamiento para el TDAH en adultos a menudo implica una combinación de medicamentos, psicoterapia, capacitación en habilidades y estrategias de autoayuda.

medicamentos

Los medicamentos estimulantes a menudo se usan para tratar el TDAH tanto en adultos como en niños. Las opciones no estimulantes también están disponibles. Ambos pueden ser efectivos, aunque los no estimulantes tardan más en hacer efecto que los estimulantes.

La investigación ha encontrado que el 70% de los adultos que toman medicamentos estimulantes para el TDAH tienen mejoras inmediatas en la atención dentro de una hora de haber tomado el medicamento.

Sin embargo, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios; los estimulantes deben evitarse si una persona tiene un trastorno por uso de sustancias.

Psicoterapia

Diferentes tipos de psicoterapia pueden ayudar a los adultos con TDAH a aprender nuevas estrategias para manejar su condición. La terapia también puede ser útil para abordar algunos de los síntomas de afecciones concurrentes.

La terapia conductual cognitiva (CBT, por sus siglas en inglés) puede ayudar a las personas a cambiar los patrones de pensamiento negativos que dificultan el sobrellevar la situación. La terapia de pareja o terapia familiar también puede ser útil para mejorar las relaciones.

Estrategias de autoayuda

Los adultos con TDAH pueden beneficiarse de una variedad de estrategias de autoayuda. Sin embargo, cada persona es única y cada estrategia funcionará para todos. Algunas técnicas que pueden ser útiles:

  • Usar listas: Haga listas de las tareas que necesita realizar cada día. Marque cada uno a medida que lo complete. Considere llevar consigo una agenda o un libro de citas para que pueda realizar un seguimiento de la información o las citas importantes.
  • Divide los proyectos en tareas más pequeñas: Es fácil sentirse abrumado por proyectos grandes, pero dividirlos en componentes más pequeños y abordarlos paso a paso puede hacerlo menos intimidante.
  • tener una rutina: Tener un horario estructurado puede ayudar a los adultos con TDAH a mantenerse al día y reducir la distracción.
  • Minimice las distracciones: Reducir el desorden y eliminar las distracciones también puede ser útil cuando intenta concentrarse en la tarea.

Debido a que el TDAH no tratado en adultos puede tener un impacto en muchas áreas diferentes de la vida de una persona, incluidas sus relaciones y su autoestima, es esencial recibir un diagnóstico preciso si cree que tiene síntomas de la afección.

Resumen

Si bien el TDAH a menudo se considera una afección infantil, con frecuencia también afecta a los adultos. Desafortunadamente, la condición a menudo no se diagnostica ni se trata en adultos. Las razones de esto son complejas, pero la falta de conciencia sobre los síntomas, el estigma, el enmascaramiento de los síntomas y las barreras para el tratamiento pueden desempeñar un papel potencial.

El TDAH no tratado en adultos puede contribuir a una serie de complicaciones, incluidos problemas con el trabajo y las relaciones. Hay tratamientos efectivos disponibles que pueden incluir medicamentos, terapia, capacitación en habilidades y estrategias de autoayuda.

Una palabra de Psyathome

Si sospecha que podría tener TDAH en adultos, obtener un diagnóstico oficial a menudo puede generar una sensación de alivio y comprensión. Saber más sobre su condición y cómo puede afectar el comportamiento y el funcionamiento puede ayudarlo a reconocer el impacto que el TDAH no tratado ha tenido en su vida.

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