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Sesgo retrospectivo en creencias y comportamientos

¿Alguna vez has notado que los eventos parecen más predecibles después de que ya sucedieron? Los resultados de una elección, por ejemplo, a menudo parecen más obvios después de que se han contado los recuentos. Dicen que la retrospectiva es 20/20. En otras palabras, las cosas siempre parecen más obvias y predecibles. después ya han pasado.

En psicología, esto es lo que se conoce como el sesgo retrospectivo. Este sesgo puede tener un gran impacto no solo en sus creencias sino también en sus comportamientos.

Este artículo analiza más de cerca cómo funciona el sesgo retrospectivo. También explora cómo podría influir en algunas de las creencias que tiene, así como en las decisiones que toma en el día a día.

¿Qué es el sesgo retrospectivo?

El término sesgo retrospectivo se refiere a la tendencia que tienen las personas a ver los eventos como más predecibles de lo que realmente son. Antes de que tenga lugar un evento, si bien es posible que pueda ofrecer una conjetura sobre el resultado, en realidad no hay forma de saber qué sucederá.

Después de un evento, la gente a menudo cree que supo el resultado del evento antes de que realmente sucediera. Es por eso que a menudo se lo conoce como el fenómeno «lo supe todo el tiempo».

Por ejemplo, después de que el equipo favorito de una persona pierde el Super Bowl, es posible que se sienta convencido de que sabía que el equipo iba a perder (aunque no se sintiera así antes del partido). El fenómeno se ha demostrado en una serie de situaciones diferentes, incluida la política y los eventos deportivos. En los experimentos, las personas a menudo recuerdan sus predicciones antes del evento como mucho más fuertes de lo que realmente fueron.

Ejemplos de sesgo retrospectivo

Por ejemplo, los investigadores Dorothee Dietrich y Matthew Olson pidieron a estudiantes universitarios que predijeran cómo votaría el Senado de los Estados Unidos sobre la confirmación del candidato a la Corte Suprema Clarence Thomas. Previo a la votación del Senado, el 58% de los participantes pronosticó que sería confirmado. Cuando se volvió a encuestar a los estudiantes después de la confirmación de Thomas, el 78% de los participantes dijeron que pensaban que Thomas sería aprobado.

El sesgo retrospectivo a menudo se conoce como el «fenómeno de lo supe todo el tiempo». Implica la tendencia que tienen las personas a asumir que conocían el resultado de un evento después de que el resultado ya ha sido determinado.

Por ejemplo, después de asistir a un partido de béisbol, puede insistir en que sabía que el equipo ganador iba a ganar de antemano. Los estudiantes de secundaria y universitarios a menudo experimentan un sesgo retrospectivo durante el curso de sus estudios.

A medida que leen los textos del curso, la información puede parecer fácil. “Por supuesto”, suelen pensar los estudiantes después de leer los resultados de un estudio o experimento. «Lo supe todo el tiempo».

Sin embargo, este puede ser un hábito peligroso para los estudiantes, particularmente cuando se acerca el momento de la prueba. Al suponer que ya conocían la información, es posible que no estudien adecuadamente los materiales de prueba.

Sin embargo, cuando se trata de la hora del examen, la presencia de muchas respuestas diferentes en un examen de opción múltiple puede hacer que muchos estudiantes se den cuenta de que no conocen el material tan bien como pensaban. Sin embargo, al ser conscientes de este problema potencial, los estudiantes pueden desarrollar buenos hábitos de estudio para superar la tendencia a asumir que ‘lo sabían todo el tiempo’.

Resumen

Los ejemplos del sesgo retrospectivo incluyen una persona que cree que predijo quién ganaría una elección o un evento deportivo. Los estudiantes pueden suponer que pueden predecir las preguntas y respuestas de los exámenes, lo que puede afectar la cantidad de esfuerzo que dedican al estudio.

Causas del sesgo retrospectivo

Entonces, ¿qué causa exactamente que suceda este sesgo? Los investigadores sugieren que tres variables clave interactúan para contribuir a esta tendencia a ver las cosas como más predecibles de lo que realmente son.

  • Cognitivo: La gente tiende a distorsionar o incluso recordar mal sus predicciones anteriores sobre un evento. Puede ser más fácil recordar información que sea consistente con su conocimiento actual.
  • metacognitivo: Cuando las personas pueden entender fácilmente cómo o por qué sucedió un evento, ese evento puede parecer fácilmente previsible.
  • Motivacional: A la gente le gusta pensar en el mundo como un lugar predecible. Creer que un resultado era «inevitable» puede ser reconfortante para algunas personas.

Cuando estos tres factores ocurren fácilmente en una situación, es más probable que ocurra el sesgo retrospectivo.

Cuando una película llega a su final y el espectador descubre quién fue realmente el asesino, es posible que recuerden sus recuerdos de la película y recuerden mal sus impresiones iniciales sobre el personaje culpable.

También podrían mirar todas las situaciones y personajes secundarios y creer que dadas estas variables, estaba claro lo que iba a pasar. Entonces, si bien pueden alejarse de la película pensando que lo sabían todo el tiempo, la realidad es que probablemente no lo sabían.

Impacto del sesgo retrospectivo

Un problema potencial con esta forma de pensar es que puede conducir a un exceso de confianza. Si las personas creen erróneamente que tienen una previsión o una intuición excepcionales, es posible que se vuelvan demasiado confiadas y es más probable que asuman riesgos innecesarios.

Dichos riesgos pueden ser financieros, como colocar demasiado de sus ahorros en una cartera de acciones riesgosas. También pueden ser emocionales, como invertir demasiado de ti mismo en una mala relación.

Culpar a la víctima es otro posible efecto del sesgo retrospectivo. Las personas a menudo creen que, dado que «sabían» lo que iba a suceder todo el tiempo (debido al sesgo retrospectivo), la víctima de un crimen, accidente u otra tragedia también debería haber podido predecir fácilmente el resultado.

Resumen

El sesgo retrospectivo puede generar un exceso de confianza en su capacidad para predecir lo que sucederá. Esto puede conducir a una mala toma de decisiones y puede afectar la forma en que asigna la culpa de los eventos.

Superar el sesgo retrospectivo

Entonces, ¿hay algo que puedas hacer para contrarrestar el sesgo retrospectivo? Hay una serie de tácticas que puede probar para reducir la forma en que este sesgo influye en sus pensamientos y comportamientos:

  • Considere resultados alternativos: Los investigadores Roese y Vohs sugieren que una forma de contrarrestar este sesgo es considerar cosas que podrían haber sucedido pero no sucedieron. Al revisar mentalmente los posibles resultados, las personas pueden obtener una visión más equilibrada de la aparente inevitabilidad de un resultado.
  • Mantenga un diario de decisiones: Escribir su pensamiento sobre un problema y una solución es una forma de minimizar los efectos del sesgo retrospectivo. En lugar de mirar hacia atrás y creer que supo la respuesta todo el tiempo, un diario significa que tendrá un registro escrito de su proceso de pensamiento mientras trabajaba en un problema específico.
  • Recuerda tus juicios originales: La investigación sugiere que recuperar intencionalmente la memoria de su juicio original antes de recordar el resultado correcto puede ser útil para eliminar el sesgo retrospectivo.

Resumen

Reducir el sesgo retrospectivo no siempre es fácil, pero hay pasos que puede seguir para minimizar sus efectos. Considerar alternativas, recordar conscientemente sus predicciones anteriores y llevar un diario de decisiones son algunas estrategias que pueden ayudar.

Una palabra de Psyathome

El sesgo retrospectivo es muy común, pero eso no significa que no tenga efectos negativos sobre cómo piensas sobre eventos pasados. Creer que sabía el resultado todo el tiempo puede conducir a una confianza excesiva en la precisión de sus propias predicciones.

Para minimizar el sesgo retrospectivo, puede intentar llevar un diario de decisiones o pensar en resultados alternativos que también podrían haber ocurrido. Al tomar medidas para evitar el sesgo retrospectivo, puede ayudar a mejorar la precisión de sus juicios.

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