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Sesgo implícito: causas, efectos y prevención

Un sesgo implícito es una asociación, creencia o actitud inconsciente hacia cualquier grupo social. Debido a sesgos implícitos, las personas a menudo pueden atribuir ciertas cualidades o características a todos los miembros de un grupo en particular, un fenómeno conocido como estereotipo.

Es importante recordar que los sesgos implícitos operan casi por completo en un nivel inconsciente. Si bien los sesgos y prejuicios explícitos son intencionales y controlables, los sesgos implícitos lo son menos.

Una persona puede incluso expresar una desaprobación explícita de una cierta actitud o creencia mientras aún alberga sesgos similares en un nivel más inconsciente. Dichos sesgos no necesariamente se alinean con nuestro propio sentido de identidad e identidad personal. En muchos casos, las personas pueden tener asociaciones positivas o negativas con respecto a su propia raza, género, religión, sexualidad u otra característica personal.

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Causas

Si bien a las personas les gustaría creer que no son susceptibles a estos sesgos y estereotipos, la realidad es que todos se involucran en ellos, les guste o no. Esta realidad, sin embargo, no significa que necesariamente tenga prejuicios o se incline a discriminar a otras personas. Simplemente significa que su cerebro está funcionando de una manera que hace asociaciones y generalizaciones.

Además del hecho de que estamos influenciados por nuestro entorno y los estereotipos que ya existen en la sociedad en la que nacimos, generalmente es imposible separarse de la influencia de la sociedad.

Sin embargo, puedes volverte más consciente de tu pensamiento inconsciente y de las formas en que la sociedad te influye.

Es la tendencia natural del cerebro a tamizar, clasificar y categorizar la información sobre el mundo lo que conduce a la formación de estos sesgos implícitos. Somos susceptibles al sesgo debido a estas tendencias:

  • Tendemos a buscar patrones. El sesgo implícito se produce debido a la tendencia natural del cerebro a buscar patrones y asociaciones en el mundo. La cognición social, o nuestra capacidad para almacenar, procesar y aplicar información sobre personas en situaciones sociales, depende de esta capacidad para formar asociaciones sobre el mundo.
  • Nos gusta tomar atajos. Al igual que otros sesgos cognitivos, el sesgo implícito es el resultado de la tendencia del cerebro a tratar de simplificar el mundo. Debido a que el cerebro está constantemente inundado con más información de la que posiblemente podría procesar, los atajos mentales hacen que sea más rápido y más fácil para el cerebro clasificar todos estos datos.
  • Nuestra experiencia y condicionamiento social juegan un papel. Los sesgos implícitos están influenciados por las experiencias, aunque estas actitudes pueden no ser el resultado de una experiencia personal directa. El condicionamiento cultural, las representaciones de los medios y la educación pueden contribuir a las asociaciones implícitas que las personas forman sobre los miembros de otros grupos sociales.

Prueba de actitud implícita

El término sesgo implícito fue acuñado por primera vez por los psicólogos sociales Mahzarin Banaji y Tony Greenwald en 1995. En un artículo influyente que presentó su teoría de la cognición social implícita, propusieron que el comportamiento social estaba influenciado en gran medida por asociaciones y juicios inconscientes.

En 1998, Banaji y Greenwald publicaron su ahora famosa Prueba de Asociación Implícita (IAT) para respaldar su hipótesis. La prueba utiliza un programa de computadora para mostrar a los encuestados una serie de imágenes y palabras para determinar cuánto tiempo le lleva a alguien elegir entre dos cosas.

A los sujetos se les pueden mostrar imágenes de rostros de diferentes orígenes raciales, por ejemplo, junto con una palabra positiva o negativa. Luego se les pediría a los sujetos que hicieran clic en una palabra positiva cuando vieran una imagen de alguien de una raza y que hicieran clic en una palabra negativa cuando vieran a alguien de otra raza.

Interpretación de los resultados

Los investigadores sugieren que cuando alguien hace clic rápidamente, significa que posee una asociación inconsciente más fuerte.Si una persona hace clic rápidamente en una palabra negativa cada vez que ve a una persona de una raza en particular, los investigadores sugieren que esto indicaría que tiene un sesgo negativo implícito hacia las personas de esa raza.

Además de una prueba de actitudes raciales implícitas, el IAT también se ha utilizado para medir sesgos inconscientes relacionados con el género, el peso, la sexualidad, la discapacidad y otras áreas. El IAT ha crecido en popularidad y uso durante la última década, pero recientemente ha sido objeto de críticas.

Entre las principales críticas se encuentran los hallazgos de que los resultados de las pruebas pueden carecer de confiabilidad. Los encuestados pueden obtener una puntuación alta en prejuicios raciales en una prueba y baja en la próxima vez que se les haga la prueba.

También es motivo de preocupación que las puntuaciones en la prueba no necesariamente se correlacionen con el comportamiento individual. Las personas pueden obtener una puntuación alta para un tipo de sesgo en el IAT, pero es posible que esos resultados no predigan con precisión cómo se relacionarían con los miembros de un grupo social específico.

Vínculo con la discriminación

Es importante entender que el sesgo implícito no es lo mismo que el racismo, aunque los dos conceptos están relacionados. El racismo manifiesto implica un prejuicio consciente contra los miembros de un grupo racial en particular y puede estar influenciado por prejuicios tanto explícitos como implícitos.

Otras formas de discriminación que pueden verse influenciadas por prejuicios inconscientes incluyen discriminación por edad, sexismo, homofobia y capacitismo.

Uno de los beneficios de ser consciente del impacto potencial de los sesgos sociales implícitos es que puede desempeñar un papel más activo en la superación de los estereotipos sociales, la discriminación y los prejuicios.

Efectos

Los sesgos implícitos pueden influir en cómo te comportas con los miembros de los grupos sociales. Los investigadores han descubierto que dicho sesgo puede tener efectos en varios entornos, incluso en la escuela, el trabajo y los procedimientos legales.

Colegio

El sesgo implícito puede conducir a un fenómeno conocido como la amenaza del estereotipo en el que las personas internalizan estereotipos negativos sobre sí mismos basados ​​en asociaciones grupales. Las investigaciones han demostrado, por ejemplo, que las niñas a menudo interiorizan actitudes implícitas relacionadas con el género y el rendimiento en matemáticas.

A la edad de 9 años, se ha demostrado que las niñas exhiben creencias inconscientes de que las mujeres tienen preferencia por el lenguaje sobre las matemáticas.Cuanto más fuertes sean estas creencias implícitas, menos probable es que las niñas y las mujeres busquen el rendimiento matemático en la escuela. También se cree que tales creencias inconscientes desempeñan un papel en la inhibición de que las mujeres sigan carreras en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM).

Los estudios también han demostrado que las actitudes implícitas también pueden influir en la forma en que los maestros responden al comportamiento de los estudiantes, lo que sugiere que el sesgo implícito puede tener un impacto poderoso en el acceso a la educación y el rendimiento académico.

Un estudio, por ejemplo, encontró que los niños negros, y los niños negros en particular, tenían más probabilidades de ser expulsados ​​de la escuela por problemas de comportamiento. Cuando se les dijo a los maestros que estuvieran atentos a los comportamientos desafiantes, era más probable que se concentraran en los niños negros que en los niños blancos.

En el lugar de trabajo

Si bien la Prueba de Actitud Implícita en sí misma puede tener dificultades, estos problemas no niegan la existencia de un sesgo implícito. O la existencia y los efectos del sesgo, el prejuicio y la discriminación en el mundo real. Tales prejuicios pueden tener consecuencias muy reales y potencialmente devastadoras.

Un estudio, por ejemplo, encontró que cuando los solicitantes de empleo negros y blancos enviaban currículums similares a los empleadores, los solicitantes negros tenían la mitad de probabilidades de ser llamados a entrevistas que los solicitantes de empleo blancos con las mismas calificaciones.Es probable que tal discriminación sea el resultado de prejuicios explícitos e implícitos hacia los grupos raciales.

Incluso cuando los empleadores se esfuerzan por eliminar el sesgo potencial en la contratación, los sesgos implícitos sutiles aún pueden tener un impacto en la forma en que las personas son seleccionadas para los trabajos o promovidas a puestos avanzados.Evitar tales sesgos por completo puede ser difícil, pero ser consciente de su existencia y esforzarse por minimizarlos puede ayudar.

Configuración de atención médica

Ciertamente, la edad, la raza o el estado de salud no deberían desempeñar un papel en la forma en que se trata a los pacientes; sin embargo, el sesgo implícito puede influir en la calidad de la atención médica y tener impactos a largo plazo que incluyen una atención subóptima, resultados adversos e incluso la muerte.

Por ejemplo, un estudio publicado en el Revista estadounidense de salud pública encontró que los médicos con puntajes altos en sesgo implícito tendían a dominar las conversaciones con pacientes negros y, como resultado, los pacientes negros tenían menos confianza en el proveedor y calificaban la calidad de su atención más baja.

Los investigadores continúan investigando el sesgo implícito en relación con otros grupos étnicos, así como con condiciones de salud específicas, incluida la diabetes tipo 2, la obesidad, la salud mental y los trastornos por uso de sustancias.

Configuración legal

Los sesgos implícitos también pueden tener implicaciones preocupantes en los procedimientos legales, influyendo en todo, desde el contacto inicial con la policía hasta la sentencia. La investigación ha encontrado que existe una disparidad racial abrumadora en la forma en que los acusados ​​negros son tratados en las sentencias penales.

No solo es menos probable que a los acusados ​​negros se les ofrezcan convenios con la fiscalía que a los acusados ​​blancos acusados ​​de delitos similares, sino que también es más probable que reciban sentencias más largas y duras que los acusados ​​blancos.

Cómo reducir el sesgo implícito

Los sesgos implícitos afectan el comportamiento, pero hay cosas que puede hacer para reducir su propio sesgo:

  • Centrarse en ver a las personas como individuos.. En lugar de centrarse en los estereotipos para definir a las personas, dedique tiempo a considerarlas en un nivel más personal e individual.
  • Trabaja en cambiar conscientemente tus estereotipos. Si reconoce que su respuesta a una persona puede estar arraigada en prejuicios o estereotipos, haga un esfuerzo por ajustar conscientemente su respuesta.
  • Tómese el tiempo para hacer una pausa y reflexionar. Para reducir las reacciones reflexivas, tómese el tiempo para reflexionar sobre los posibles sesgos y reemplácelos con ejemplos positivos del grupo estereotipado.
  • Ajusta tu perspectiva. Trata de ver las cosas desde el punto de vista de otra persona. ¿Cómo responderías si estuvieras en la misma posición? ¿Qué factores podrían contribuir a la forma en que una persona actúa en un entorno o situación particular?
  • Aumenta tu exposición. Pasa más tiempo con personas de diferentes orígenes raciales. Aprende sobre su cultura asistiendo a eventos comunitarios o exhibiciones.
  • Practica la atención plena. Pruebe la meditación, el yoga o la respiración enfocada para aumentar la atención plena y ser más consciente de sus pensamientos y acciones.

Una palabra de Psyathome

Los sesgos implícitos pueden ser preocupantes, pero también son una parte omnipresente de la vida. Quizás lo más preocupante es que sus actitudes inconscientes no necesariamente se alinean con sus creencias declaradas. Si bien es más probable que las personas tengan sesgos implícitos que favorecen a su propio grupo, no es raro que las personas también tengan sesgos en contra de su propio grupo social.

La buena noticia es que estos sesgos implícitos no están escritos en piedra. Incluso si tiene prejuicios inconscientes contra otros grupos de personas, es posible adoptar nuevas actitudes, incluso en el nivel inconsciente.Este proceso no es necesariamente rápido ni fácil, pero ser consciente de la existencia de estos sesgos es un buen lugar para comenzar a hacer un cambio.

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