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Sesgo atencional y sus decisiones

El sesgo atencional implica la tendencia a prestar atención a algunas cosas y al mismo tiempo ignorar otras. Esto impacta no solo las cosas que percibimos en el ambiente, sino también las decisiones que tomamos en base a nuestras percepciones.

¿Qué es exactamente un sesgo atencional?

Cuando intenta tomar una decisión importante, ¿considera siempre todas las posibilidades? Si bien nos gustaría pensar que tomamos en consideración todas las alternativas, la realidad es que a menudo pasamos por alto algunas opciones y posibles resultados. En algunos casos, nuestra atención se centra en solo algunas de las opciones mientras ignoramos el resto. Esta tendencia representa un tipo de sesgo cognitivo conocido como sesgo atencional.

Por qué ocurre el sesgo atencional

Entonces, ¿por qué prestamos más atención a ciertos estímulos e ignoramos otros? Algunos expertos creen que esta tendencia podría tener una base evolutiva.Para asegurar la supervivencia, nuestros antepasados ​​tenían más probabilidades de sobrevivir si prestaban más atención a las cosas riesgosas en el medio ambiente e ignoraban las cosas que no representaban una amenaza.

Si alguna vez ha estado en una situación aterradora y ha experimentado lo que a menudo se conoce como «visión de túnel» en la que se vuelve hiperconsciente y se concentra intensamente en una amenaza específica, probablemente pueda ver cómo esta tendencia puede ser útil.

Los investigadores han descubierto que los estados emocionales pueden influir en el sesgo atencional. Las personas ansiosas tienden a exhibir un sesgo atencional temprano durante un proceso de información, mientras que las personas deprimidas suelen mostrar un sesgo atencional cuando los estímulos se presentan durante un largo período de tiempo.

Investigación

Un método que se ha utilizado para estudiar los sesgos atencionales se conoce como la prueba de Stroop. En este tipo de prueba, se pide a los participantes que nombren el color de una palabra impresa. En los experimentos, a los participantes se les muestran palabras que son emocionalmente negativas o emocionalmente neutrales.

La prueba de Stroop mide cuánto tiempo le toma a un participante nombrar el color de una palabra en una tarjeta. Algunas palabras son emocionalmente negativas («muerte», «matar») y otras son neutrales («mesa», «silla»). Si una persona tarda más en nombrar el color de una palabra negativa, se supone que la persona está afectada por el contenido negativo y la demora se atribuyen al sesgo emocional.Esencialmente, los participantes prestan más atención a las palabras emocionalmente negativas, por lo que les lleva más tiempo nombrar el color de estas palabras que aquellas palabras que requieren menos atención.

Impacto del sesgo atencional

Como puede imaginar, este tipo de sesgo puede tener un impacto dramático en el proceso de toma de decisiones y puede llevar a las personas a tomar decisiones malas o inexactas.

Los investigadores han descubierto que las personas que tienen trastornos alimentarios tienden a prestar más atención a los estímulos relacionados con la comida, mientras que las personas que experimentan adicciones a las drogas tienden a ser hipersensibles a las señales relacionadas con las drogas.Para las personas que luchan por recuperarse de un trastorno alimentario o una adicción, esta tendencia a prestar atención a ciertas señales mientras descartan otras puede hacer que la recuperación sea mucho más difícil.

El sesgo atencional también puede tener un impacto en los recuerdos. Dado que las personas pueden concentrarse demasiado en un solo estímulo, pueden dejar de notar otros aspectos de una situación. Al recordar el evento más adelante, los recuerdos pueden estar distorsionados, inexactos o incompletos debido a este sesgo.

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