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Señales de advertencia y prevención del suicidio adolescente

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

El suicidio es una de las principales causas de muerte en niños mayores y adolescentes.

En 2017, hubo más de 6200 suicidios entre adolescentes y adultos jóvenes de entre 15 y 24 años, lo que los convierte en la segunda causa de muerte entre las personas de este grupo de edad, solo después de los accidentes automovilísticos no intencionales.

Si bien el riesgo de suicidio de los preadolescentes tiende a ser más bajo, los datos de los CDC muestran que 183 niños entre las edades de 9 y 12 años se suicidaron en 2018.

Estadísticas

Desafortunadamente, las estadísticas muestran que tasas de suicidio en los adolescentes están en aumento.

Después de una tendencia de disminución de las tasas de suicidio de 1996 a 2007, las tasas de suicidio de los adolescentes han ido aumentando lentamente nuevamente. Un estudio publicado en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) encontró un aumento del 47 % en los suicidios entre los años 2000 y 2017 entre personas de entre 15 y 24 años.

¿Por qué?

Los expertos aún no están seguros, pero las teorías incluyen:

  • Mayor acceso a las armas
  • Mayor consumo de alcohol
  • La influencia de las redes sociales de Internet, como Facebook
  • Aumento de las tasas de suicidio entre los adolescentes mayores que han sufrido traumas relacionados con combates o militares

Otra teoría importante es que el aumento de los suicidios de adolescentes puede deberse a que menos adolescentes reciben tratamiento con antidepresivos cuando tienen depresión. Esto sigue a la advertencia de la FDA de 2003 sobre los antidepresivos y el suicidio. Sin embargo, dado que la depresión no tratada es en sí misma un factor de riesgo de suicidio, menos adolescentes que toman antidepresivos podría tener el efecto no deseado de provocar más suicidios.

En todo el mundo, alrededor de 90 000 adolescentes se suicidan cada año, con alrededor de cuatro millones de intentos de suicidio. Eso significa que un adolescente muere por suicidio aproximadamente cada cinco minutos. A nivel mundial, el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre las personas de 15 a 29 años.

Factores de riesgo

Además de la depresión no tratada, otros factores de riesgo de suicidio incluyen:

  • Intento de suicidio previo
  • Acceso a medios letales de suicidio
  • Una historia de autolesiones
  • Un plan para llevar a cabo el suicidio.
  • Trastornos del estado de ánimo
  • ansiedad cronica
  • Intentos de suicidio anteriores
  • Genética: antecedentes familiares de suicidio o afecciones psiquiátricas
  • Desorden de conducta
  • Abuso infantil
  • Agresión sexual
  • Eventos estresantes, incluyendo rupturas de relaciones, problemas familiares, etc.
  • Abuso de drogas y alcohol
  • Trastornos de la alimentación
  • Siendo maltratado
  • Abandonar la escuela
  • Tomar ciertos medicamentos, incluidos los antidepresivos, Strattera (atomoxetina), un medicamento para el TDAH, y Accutane (isotretinoína), que se usa para tratar a los adolescentes con acné noduloquístico severo, y medicamentos anticonvulsivos, como Tegretol (carbamazepina), Depakote (valproato), y Lamictal (lamotrigina)

Los jóvenes LGBTQ (y los jóvenes transgénero en particular) tienen un riesgo elevado. El Proyecto Trevor informa que los jóvenes LGB tienen cinco veces más probabilidades de intentar suicidarse que los jóvenes heterosexuales. La investigación también muestra que el 44 % de los jóvenes transgénero había considerado el suicidio en el año anterior y el 35 % había intentado suicidarse.

Señales de advertencia

De acuerdo con la Asociación Americana de Suicidologíalas señales de advertencia de suicidio pueden incluir:

  • Tener pensamientos de suicidio, amenazar con lastimarse, buscar una manera de lastimarse, escribir sobre la muerte y otros tipos de ideas suicidas.
  • Aumento del abuso de sustancias, incluido el abuso de alcohol y drogas.
  • Sentimientos de falta de propósito o de que no tienen razón para vivir.
  • Síntomas de ansiedad
  • Sentirse atrapado como si no hubiera forma de salir de las situaciones o problemas actuales
  • Sentimientos de desesperanza
  • Retiro de amigos y familiares y actividades habituales.
  • Sentir ira y rabia descontroladas o querer vengarse de alguien.
  • Actuar imprudente e impulsivo
  • Tener cambios de humor dramáticos

Si cree que su adolescente tiene alguna de las señales de advertencia de suicidio, no las ignore. Confíe en sus instintos e intente obtener más información o busque ayuda adicional.

Prevención

Además de todos los adolescentes que se suicidan con éxito, hay muchos más que intentan suicidarse.

Los expertos estiman que del 20 al 25% de los adolescentes admiten haber pensado en el suicidio en algún momento de sus vidas y por cada suicidio, hay entre 5 y 45 intentos de suicidio.

Eso hace que sea aún más importante que los padres, los pediatras y todos los demás que están regularmente cerca de adolescentes entiendan cómo tratar de prevenir suicidios, como:

  • Reconocer los factores de riesgo y las señales de advertencia del suicidio
  • Llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio si necesita consejos sobre cómo hablar con su adolescente que cree que puede tener señales de advertencia de suicidio.
  • Buscar ayuda profesional, como su pediatra, un psiquiatra infantil, un hospital psiquiátrico o la sala de emergencias si cree que su hijo se va a lastimar.
  • Asegurarse de que las armas y los medicamentos no estén fácilmente disponibles en su hogar si su adolescente pudiera tener tendencias suicidas.
  • Obtener ayuda profesional para los adolescentes si tienen depresión y/o ansiedad, que a menudo se consideran los principales factores de riesgo de suicidio.

También debe asegurarse de que sus hijos sepan que pueden pedir ayuda si alguna vez piensan en lastimarse, incluso llamar al Línea de vida nacional para la prevención del suicidiollamando a su médico, llamando al 911 o yendo a un centro de crisis local o a la sala de emergencias.

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