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¿Se puede usar MDMA para tratar el TEPT?

Cuando la mayoría de las personas escuchan MDMA, piensan en preparaciones ilícitas y adulteradas de la droga de club vendida como Molly o éxtasis. En realidad, sin embargo, estas versiones callejeras a menudo contienen adulterantes y poco o nada del ingrediente activo 3,4-metilendioximetanfetamina (MDMA).

Aunque el éxtasis se ha relacionado con efectos neurológicos a largo plazo e incluso con la muerte (asociaciones que algunos expertos cuestionan), la MDMA ha demostrado ser segura y no adictiva en algunos estudios clínicos. Además, la MDMA puede ser eficaz cuando se combina con psicoterapia para tratar el PTSD.

Tratamiento del TEPT

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno que resulta de la exposición a una experiencia traumática como un evento que amenaza la vida, un desastre natural o violencia. Las personas con PTSD viven en un estado de hiperexcitación y, a menudo, vuelven a experimentar el evento que desencadenó su PTSD en forma de flashbacks o pesadillas. También experimentan alteraciones del estado de ánimo, problemas para dormir y más. Se estima que hasta el 23 por ciento de los veteranos estadounidenses que regresan de Irak y Afganistán tienen PTSD.

Es notoriamente difícil tratar el PTSD. Existe alguna evidencia de que los ISRS (antidepresivos como Zoloft o Paxil) pueden ayudar a tratar el PTSD. Además, la psicoterapia, incluida la exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo, han demostrado su eficacia en el tratamiento de personas con PTSD; sin embargo, muchas personas terminan abandonando la psicoterapia.

Cómo la MDMA puede funcionar con la psicoterapia

Para las personas con PTSD, la psicoterapia puede ser difícil porque la psicoterapia requiere que el paciente recuerde el evento desencadenante. Algunos expertos afirman que la MDMA administrada antes de la psicoterapia puede reducir la ansiedad, reducir la hipervigilancia y aumentar la relajación mientras mantiene al paciente motivado y comprometido.

La MDMA puede aumentar la empatía entre el paciente y el terapeuta e inspirar al paciente a pensar en sus problemas de formas nuevas e innovadoras, contribuyendo así a la comprensión.

Según Ben Sessa y David Nutt, autores de un artículo titulado «Hacer un medicamento con MDMA», durante la psicoterapia, la MDMA ayuda «al paciente a alcanzar una posición de comprensión empática y la consideración compasiva es parte de la resolución y remisión de los síntomas». »

Los efectos matizados de la MDMA son atribuibles a las propiedades bioquímicas únicas de la droga. Específicamente, MDMA afecta los receptores de serotonina, dopamina y alfa-2, además de aumentar la liberación de oxitocina. Esta liberación de oxitocina puede facilitar el vínculo y la empatía.

En una primera de su tipo estudio, el 85 por ciento de los participantes que tomaron MDMA durante un estudio controlado con placebo ya no fueron diagnosticados con PTSD después de tres sesiones de psicoterapia asistida por MDMA. Es de destacar que este estudio fue de baja potencia con pocos participantes. En una nota relacionada, los investigadores suizos encontraron que la MDMA redujo sustancialmente los síntomas del PTSD en personas con PTSD resistente al tratamiento. Obviamente, es necesario realizar más investigaciones para descubrir los beneficios clínicos de la administración de MDMA entre las personas con PTSD.

Posible uso como tratamiento

Deberíamos tomarnos un momento para distinguir aún más el uso ilícito de éxtasis con el uso clínico de MDMA. Cuando las personas compran éxtasis para uso recreativo, generalmente usan la droga en exceso, se exponen a adulterantes potencialmente dañinos y usan otras drogas además de la MDMA, como la cocaína, la marihuana y el alcohol. En entornos clínicos, se utilizan dosis limitadas de MDMA sin adulterar para el tratamiento adyuvante a corto plazo durante la psicoterapia. En otras palabras, comprar éxtasis en la calle o en algún club y usarlo para tratar el PTSD es una muy mala idea.

Aunque la MDMA se muestra prometedora como tratamiento para el PTSD, debido a la opinión pública y las restricciones gubernamentales, es posible que la MDMA nunca se use para tratar el trastorno. En concreto, tanto Estados Unidos como Reino Unido han prohibido la droga. Debido a que la MDMA está prohibida, es muy difícil obtenerla y probarla en estudios clínicos y no está disponible para prescripción médica.

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