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¿Se puede sufrir una sobredosis de melatonina?

La melatonina es una hormona que produce su cerebro para controlar su ciclo de sueño y vigilia. Esta hormona también se puede producir sintéticamente y está disponible como un suplemento dietético que puede ayudarlo a dormir.

Los suplementos de melatonina vienen en forma de píldoras, cápsulas y líquidos y pueden ser efectivos para ayudar a controlar su ciclo de sueño.

La melatonina también se encuentra naturalmente en frutas como los tomates, las almendras y las naranjas, pero solo en cantidades muy pequeñas. Si bien la investigación muestra que la melatonina puede ser un tratamiento eficaz para las personas que tienen problemas para dormir, es posible que no sea para todos.

El papel de la melatonina en el cuerpo

El papel de la melatonina en nuestro cuerpo es regular nuestro ciclo de vigilia y sueño. Se cree que los suplementos de melatonina imitan los efectos de la hormona natural y pueden ayudar a mejorar el sueño.

Producción de melatonina

Tus niveles naturales de melatonina comienzan a aumentar por la noche. Luego alcanza su punto máximo por la noche y disminuye por la mañana. La estación del año también puede afectar sus niveles de melatonina. Durante el invierno, su cerebro puede producir melatonina más tarde o más temprano de lo habitual.

La producción de melatonina alcanza su punto máximo durante la noche y disminuye durante el día cuando brilla el sol. Esto se debe a que cuando está oscuro, nuestros nervios ópticos le indican a la glándula pineal en nuestro cerebro que produzca melatonina.

La sobreexposición a la luz brillante y a la luz azul de las pantallas puede interrumpir esta producción de melatonina y, por lo tanto, alterar su patrón de sueño. Otras cosas que pueden interrumpir la producción de melatonina incluyen:

  • Envejecimiento
  • Descompensación horaria
  • No hacer ejercicio regularmente
  • Trastorno de la fase de sueño-vigilia retrasada
  • turnos de trabajo de noche

Usos

Los suplementos de melatonina generalmente se recomiendan para las personas a las que les resulta difícil conciliar el sueño por la noche o dormir toda la noche. Por lo general, se recomienda para las personas que se enfrentan a los siguientes problemas.

Insomnio

La melatonina es más comúnmente utilizada por personas que tienen insomnio. Sin embargo, hay resultados mixtos sobre su eficacia para tratar el trastorno.

Mientras que algunas personas con insomnio crónico no reportan mejoras cuando usan melatonina, otras dicen que les hace dormir más y mejor. La hormona sintética ha demostrado ser más eficaz en el tratamiento del insomnio en los ancianos que en los más jóvenes.

Trastornos del sueño en niños

La melatonina puede ayudar a los niños que tienen dificultades para conciliar el sueño o dormir toda la noche. El suplemento ayuda a los niños a conciliar el sueño más rápidamente y aumenta su tiempo de sueño.

Los niños con autismo y síndrome de Asperger suelen sufrir trastornos del sueño. Muchos niños con estas condiciones informan que no pueden conciliar el sueño por la noche o dormir toda la noche.

Descompensación horaria

Las personas que viajan a través de diferentes zonas horarias a menudo experimentan el desfase horario. La melatonina puede ser muy eficaz para reducir o prevenir el desfase horario.

Por lo general, se recomienda para personas que vuelan a través de cinco o más zonas horarias, especialmente cuando van en dirección este. Pero también se puede recomendar para personas que vuelan a través de 2 a 4 zonas horarias diferentes si suelen experimentar jet lag durante estos viajes.

Trastorno de sueño-vigilia que no es de 24 horas

El trastorno de sueño y vigilia que no es de 24 horas es una afección que desalinea los ciclos de sueño de las personas. Sus horas de sueño y despertar tienden a moverse más y más tarde cada día, cuanto más tiempo pasa sin tratar la condición.

Las personas con discapacidad visual suelen tener esta afección, pero las personas videntes también pueden desarrollarla. La melatonina es un tratamiento potencial para esta condición, particularmente en personas ciegas.

Trabajadores del turno de noche

Los patrones de sueño de los trabajadores del turno de noche a menudo se ven interrumpidos y esto provoca una baja calidad del sueño. La melatonina ayuda a mejorar la duración y la calidad de su sueño.

Por lo general, se recomienda que los trabajadores del turno de noche tomen melatonina al final de un turno o un par de horas antes de acostarse. Este suplemento no debe tomarse si va a conducir o manejar maquinaria pesada.

Efectos del uso diario de melatonina

Los estudios muestran efectos adversos graves y la toxicidad de la melatonina es relativamente rara.Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones en humanos a largo plazo para probar esto de manera concluyente.

Lo que esto significa es que es relativamente seguro usar melatonina a diario. Sin embargo, es aconsejable hacer esto solo por un período corto. Si bien ninguna investigación actual apunta a la toxicidad del uso de melatonina a largo plazo, puede tener efectos secundarios cuando la toma en una dosis demasiado alta.

La mayoría de los médicos recomiendan una dosis de 1 a 3 miligramos (mg). En algunas personas, una sobredosis de melatonina puede causar somnolencia excesiva, mientras que en otras puede producir el efecto contrario al deseado y desencadenar un estado de alerta excesivo.

Los signos de una sobredosis incluyen náuseas, diarrea, dolores de cabeza y ansiedad. En algunos casos, algunas personas también pueden experimentar un aumento en la presión arterial.

Dónde comprar melatonina

En los Estados Unidos, la melatonina está disponible como suplemento dietético y no como medicamento, lo que significa que no está tan estrictamente regulada como la mayoría de los medicamentos por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Al comprar suplementos de melatonina, es importante tener cuidado. Algunas marcas tienen sus dosis enumeradas incorrectamente, mientras que otras contienen otros productos químicos que quizás no desee consumir.

Si bien la melatonina a veces se recomienda para niños con trastornos del sueño, no hay suficiente investigación para establecer su seguridad para los niños. Aunque está disponible sin receta y no necesita receta médica, siempre es mejor hablar con un médico o profesional médico antes de darle melatonina a su hijo.

Antes de tomar

La melatonina está disponible como tratamiento de venta libre (OTC). Esto significa que se puede comprar fácilmente en su farmacia local sin receta médica.

Si tiene las siguientes condiciones, es importante que hable con un médico antes de tomar melatonina:

  • Las personas que son epilépticas
  • Si sospecha que podría estar en riesgo de experimentar una reacción alérgica
  • Personas mayores
  • personas con demencia
  • Mujeres embarazadas o lactantes

Cómo tomar melatonina

La mayoría de los expertos médicos no recomiendan tomar altas dosis de melatonina. La mayoría de los suplementos de melatonina de venta libre contienen entre 0,1 y 12 miligramos de melatonina.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), las dosis superiores a 3 a 6 mg de melatonina no deben administrarse a los niños.

El Servicio Nacional de Salud (NHS) también recomienda que tome suplementos de melatonina una o dos horas antes de acostarse. Tomarlo demasiado temprano o demasiado tarde solo podría interrumpir aún más su ciclo de vigilia y sueño en lugar de ayudar a regularlo.

Efectos secundarios

Aunque tomar melatonina es relativamente seguro, su uso a veces puede provocar algunos efectos secundarios leves. Los efectos secundarios de tomar melatonina son similares en niños y adultos. Tomar melatonina a veces puede causar los siguientes efectos secundarios:

  • Ansiedad
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Náusea
  • somnolencia diurna

Si experimenta hinchazón, dificultad para respirar o urticaria cuando usa melatonina, es posible que tenga una reacción alérgica y debe consultar a un médico en la sala de emergencias.

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