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¿Se puede servir en el ejército de los EE. UU. con una enfermedad mental?

Si desea unirse al ejército de los EE. UU., tenga en cuenta que las personas con trastornos del estado de ánimo actuales o antecedentes de ciertas enfermedades mentales no pueden servir. El Departamento de Defensa de EE. UU. tiene una directiva que proporciona una lista detallada de las condiciones de salud mental que impiden que una persona esté en las fuerzas armadas.

Condiciones de salud mental que descalifican

Según el Departamento de Defensa, está descalificado para servir en el ejército de los EE. UU. si tiene un diagnóstico actual o antecedentes de la mayoría de los trastornos mentales. La presencia de cualquier trastorno con rasgos psicóticos, como la esquizofrenia o un trastorno delirante, no permite servir.

Trastornos del estado de ánimo

También estás descalificado si tienes trastorno bipolar o psicosis afectivas. Para los trastornos depresivos (por ejemplo, trastorno depresivo mayor), la descalificación del servicio ocurre si una persona tuvo atención ambulatoria que duró más de 12 meses o cualquier atención hospitalaria. Una persona con un trastorno depresivo debe estar estable, sin tratamiento ni síntomas durante 36 meses continuos, para ser elegible para alistarse.

Desórdenes de ansiedad

Para los trastornos de ansiedad (por ejemplo, trastorno de pánico), una persona no puede ingresar a las fuerzas armadas si necesitó atención hospitalaria o ambulatoria durante más de 12 meses acumulativos. No deben haber necesitado ningún tratamiento para su trastorno de ansiedad en los últimos 36 meses. Otras condiciones de salud mental que lo descalifican incluyen:

  • Antecedentes de trastorno obsesivo-compulsivo o trastorno de estrés postraumático
  • Antecedentes o trastorno actual disociativo, de conversión o ficticio, despersonalización, hipocondriasis, trastornos somatomorfos o trastorno del dolor relacionado con factores psicológicos o un trastorno somatomorfo
  • Antecedentes de un trastorno de adaptación en los últimos seis meses o episodios recurrentes de trastorno de adaptación
  • Una historia de parafilias como el voyeurismo o el exhibicionismo
  • Antecedentes o abuso actual de alcohol o drogas o dependencia.
  • Antecedentes de intento de suicidio o comportamiento suicida.

Trastornos de la personalidad y del comportamiento

Los trastornos de la conducta, el trastorno del control de los impulsos, el trastorno negativista desafiante u otros trastornos de la personalidad o del comportamiento caracterizados por encuentros frecuentes con las fuerzas del orden y actitudes o comportamientos antisociales también justifican la descalificación del servicio. Asimismo, una persona puede ser inhabilitada para alistarse si se cree que su trastorno de personalidad, conducta o comportamiento es una interferencia grave para adaptarse a las fuerzas armadas.

Otros trastornos

Otras causas de descalificación incluyen (pero no se limitan a) antecedentes de anorexia o bulimia, antecedentes de encopresis (mancharse la ropa interior) después de los 13 años o antecedentes de retraso en el lenguaje expresivo o receptivo. El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede ser un motivo de descalificación si uno ha recibido tratamiento en los últimos dos años o ha estado presente significativamente desde los 14 años. Los trastornos del espectro autista también son una descalificación.

Efectos sobre los miembros del servicio

Si bien actualmente tener condiciones de salud mental o antecedentes de un trastorno mental grave técnicamente prohíbe el servicio militar, los datos de investigación sugieren que muchos están eludiendo las reglas. Un estudio publicado en 2014 encontró que el 25 % de los miembros del ejército estadounidense no desplegados tenían algún tipo de trastorno mental, incluido el trastorno de pánico, el TDAH o la depresión. Dos tercios de estos tenían sus condiciones antes de alistarse.

El estudio también encontró que más del 11% de los alistados militares estadounidenses tenían más de un trastorno. Curiosamente, el trastorno explosivo intermitente fue una de las condiciones más comunes encontradas.

¿Cómo se burlan las personas de las reglas? No está del todo claro, pero las personas encuentran formas de eludir las regulaciones, la mayoría en la línea de «No preguntes, no digas».

El problema no radica en el incumplimiento de las reglas, sino en el riesgo para la persona que se alista. Por ejemplo, en el estudio de 2014, los alistados que tenían trastornos mentales antes de alistarse tenían más probabilidades de tener dificultades para realizar su trabajo. Además, las reglas hacen que sea poco probable que alguien que desarrolle una condición de salud mental en el ejército busque la ayuda adecuada.

Las reglas para los pilotos militares son aún más estrictas que las del alistamiento general de las fuerzas armadas.

Una palabra de Psyathome

Estas reglas están destinadas a proteger a las personas con la afección y a otras personas en el ejército. Sin embargo, algunos defensores dicen que el ejército de EE. UU. debería hacer más esfuerzos para identificar enfermedades mentales tanto en los reclutas como en los miembros del servicio establecidos, no para expulsarlos, sino para brindarles un tratamiento más temprano.

Tal esfuerzo podría ayudar a fomentar la asistencia necesaria en una organización actualmente asolada por suicidios, intentos de suicidio y diagnósticos de trastorno de estrés postraumático. Estos miembros del servicio necesitan ayuda, independientemente de si se unieron a la condición mental o la desarrollaron durante el servicio.

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