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¿Se puede ser adicto a la dopamina?

El placer es algo que todos necesitamos en la vida. Sin embargo, a veces podemos concentrarnos demasiado en ello o en actividades específicas que nos resultan placenteras. Pueden salirse de control e incluso pueden conducir a la adicción. Esto se debe a que podemos engancharnos a los buenos sentimientos que nos inundan cuando realizamos actividades placenteras.

Esos sentimientos a menudo se denominan «subidón», que es algo que se sabe que las personas «persiguen».

Echaremos un vistazo a la dopamina, una sustancia química del cerebro, y examinaremos cómo puede ser una pendiente resbaladiza para algunas personas en relación con la adicción. Primero, aprenderá qué es la dopamina. Luego, examinaremos las actividades placenteras que pueden proporcionarlo, por qué pueden generar problemas y qué comportamientos puede seguir para evitar volverse demasiado dependiente de los sentimientos que acompañan a un aumento de dopamina.

¿Qué es la dopamina?

La dopamina es un neurotransmisor. Eso significa que es una sustancia química que envía señales dentro de nuestro cerebro. Los neurotransmisores tienen una amplia variedad de funciones, y la función de la dopamina se centra en las áreas de placer y recompensa de nuestro cerebro.

Es conocido como uno de los «productos químicos del placer» por ese hecho. Otros químicos para sentirse bien incluyen la serotonina, la oxitocina y las endorfinas.

Cuando haces algo que te gusta sentir, tu cerebro envía una señal de placer a tu cerebro. Entonces, asocias esa actividad con la sensación de placer. Cuando eso sucede, puede volverse difícil separar la ocurrencia física de la sensación de placer que te dio.

Es normal que luego recuerdes esa experiencia como algo que te proporcionó buenos sentimientos.

La dopamina es importante en nuestra vida cotidiana fuera de los sentimientos de placer. Desempeña un papel en todo, desde la motivación hasta el estado de ánimo y la memoria. Es necesario tener un nivel saludable de dopamina, y si su cuerpo no produce suficiente, puede provocar problemas como depresión e insomnio.

Actividades que liberan dopamina

Básicamente, cualquier cosa que hagas que te haga sentir bien puede liberar dopamina en tu cerebro. Algunas de estas cosas son buenas maneras de asegurarse naturalmente de tener suficientes niveles de dopamina, mientras que otras no lo son. Estos son algunos ejemplos de actividades que liberan dopamina:

Comportamientos de riesgo asociados con la dopamina

Es posible que haya escuchado el dicho de que es posible obtener demasiado de algo bueno. Esa idea es por qué la dopamina puede convertirse potencialmente en un problema para alguien.

Veamos lo que puede implicar volverse dependiente de la ráfaga de dopamina.

Adicción al sexo

Por ejemplo, volverse dependiente de tener relaciones sexuales puede conducir a la adicción al sexo. Debido a que nos hace sentir bien, podemos buscarlo de maneras que no son seguras para nosotros. Esto puede implicar tener relaciones sexuales sin protección, tener relaciones sexuales con alguien que es un extraño y podría ser peligroso, o no hacerse cargo de las responsabilidades que tiene en la vida porque está ocupado buscando sexo.

Trastornos relacionados con los alimentos

Otro ejemplo de conducta de riesgo que puede basarse en la necesidad de dopamina es comer. Por un lado, ¡tenemos que comer! No podemos sobrevivir sin él. Y es completamente normal querer comer alimentos que nos saben bien.

Sin embargo, comer puede salirse de control y convertirse en una adicción a la comida, en la que la relación de una persona con la comida se vuelve más acerca de comer para sentirse bien que de comer para mantenerse con vida.

Trastornos por consumo de alcohol y sustancias

Un tercer ejemplo de cómo la búsqueda de dopamina puede generar problemas es el alcohol y las drogas recreativas. Estas sustancias liberan dopamina de la manera más directa de todas, con drogas como la cocaína inundando directamente nuestro cerebro con ella.

La adicción a las drogas y el alcoholismo pueden poner en peligro la vida y pueden tener un impacto terrible en la vida tanto de la persona con la adicción como de todas las personas cercanas.

Además de lo anterior, existen innumerables otras actividades orientadas a la dopamina que pueden conducir a problemas importantes y conductas de riesgo. Pueden ser tan grandes y que alteran la vida como perder sus ahorros financieros debido al juego, o tan temporales como hacer demasiado ejercicio y sufrir una lesión menor por el uso excesivo de partes de su cuerpo.

¿Es posible la adicción a la dopamina?

No es técnicamente posible volverse adicto a la dopamina. Ocurre naturalmente en nuestros cuerpos y no podemos tomarlo directamente como alimento o medicamento. Sin embargo, es completamente posible volverse adicto a cualquier actividad que aumente nuestros niveles de dopamina.

Aunque no somos directamente adictos a la dopamina en sí, podemos ser adictos a una actividad debido a la dopamina que libera en nuestro cerebro.

Formas de evitar la dependencia de la dopamina

Aunque es importante realizar actividades que liberen dopamina, para sentirse bien regularmente, también es vital que no se vuelva dependiente de esa liberación.

Puede ser un viaje más corto de lo que piensas pasar de simplemente disfrutar de un acto placentero de vez en cuando y quedar enganchado a él de una manera que es dañina para tu vida (o la vida de los demás).

A continuación se presentan algunas ideas para ayudarlo a tener una relación saludable con la dopamina y ayudarlo a evitar la dependencia.

Límites de actividad

Para evitar obtener demasiado de algo bueno, puede ser útil establecer límites. Por ejemplo, si le encanta hacer ejercicio pero se lastima porque se está excediendo, establezca su plan de ejercicios con una semana de anticipación.

Revise su plan y considere confirmar con un entrenador profesional que es un plan de ejercicio moderado y no uno que corre el riesgo de lesionarse porque es demasiado extenuante.

En cuanto a cómo establecer sus límites, si tiene buena memoria, simplemente puede pensar en el futuro y programar cuánto tiempo pasará con diferentes actividades o cuánto de ellas hará.

Si quieres sentirte más responsable contigo mismo que eso, o si tu memoria no es buena, usa un diario para escribir tus límites o envíate un correo electrónico a ti mismo.

Prácticas para calmar los nervios

Asegurarse de relajarse lo suficiente durante el día puede ayudar a combatir la sensación de que necesita realizar actividades que aumentan la dopamina con más frecuencia de lo que se considera saludable.

Cualquier práctica de cuidado personal puede calmar sus nervios, al igual que actividades muy simples como la respiración profunda.

Realizar actividades con atención

Otra excelente manera de controlarte y evitar depender demasiado de la liberación de dopamina es volverte más consciente de lo que haces.

La atención plena es el acto de hacer un gran esfuerzo por prestar atención en el momento, día a día, en lugar de funcionar en piloto automático todo el tiempo.

Antes de que te propongas hacer algo que disfrutes y de lo que sientas que te estás volviendo dependiente, verifica contigo mismo.

Evalúe cómo se siente, qué está pensando y cualquier inquietud que pueda tener sobre su comportamiento. Luego, a medida que avanza con esa actividad, continúe controlándose a sí mismo para asegurarse de que todo se sienta tranquilo y no como si estuviera demasiado «alto» del acto.

Qué hacer si las cosas se salen de control

La adicción es compleja y la ciencia todavía está descubriendo por qué afecta a algunas personas más que a otras. Aunque no puedes ser directamente adicto a la dopamina, puedes volverte adicto a cualquier actividad que la libere.

Si ha tratado de mitigar su comportamiento y no ha tenido éxito, hay muchas personas que pueden ayudarlo.

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