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Se necesita una intervención más temprana para los niños en riesgo de autolesión

Conclusiones clave

  • Uno de cada cinco jóvenes desarrolla una condición de salud mental.
  • La intervención temprana puede ayudar a limitar el riesgo de autolesiones en niños en edad escolar.
  • Los padres y las escuelas pueden aumentar la educación, abrir la comunicación sobre las emociones y buscar signos de autolesiones en los niños.

Personas de todas las edades se enfrentan a problemas de salud mental, incluidos los niños. Un nuevo estudio de la Revista PLOS One encontró que las intervenciones de salud mental deben extenderse a los niños en edad escolar primaria.

Los investigadores dieron seguimiento a 1059 participantes entre las edades de 8 y 9 años hasta las edades de 11 y 12. Evaluaron a los niños anualmente durante cuatro años, pero solo preguntaron sobre las autolesiones el último año. Los predictores de futuras autolesiones incluyeron síntomas de depresión o ansiedad, ser víctima de intimidación y experimentación reciente con el alcohol.

Para el último año, el 3% de los niños informaron que se autolesionaron. Los niños de 11 y 12 años que se autolesionaron tenían más probabilidades de tener pocos amigos, mostrar un control emocional deficiente, comportamientos antisociales, portar un arma y estar en la pubertad media o tardía.

Los investigadores determinaron que la sociedad necesita hacer un mayor esfuerzo en torno a la salud mental de los jóvenes debido a estas consideraciones reportadas.

La salud mental de los niños pequeños puede pasarse por alto

Aunque el 20% de los jóvenes luchan con problemas de salud mental en algún momento (la mitad desarrolla un problema a los 14 años), este grupo vulnerable no recibe los recursos y la ayuda que necesita. “Los niños pueden ser pasados ​​por alto cuando luchan con problemas de salud mental. Los adultos interpretan su comportamiento como ‘grosero’, ‘irrespetuoso’, ‘falto de motivación’, ‘perezoso’ o ‘mal educado’”, dice Dra. Eva Lázaro, psicóloga del Centro Lazar. “En realidad, el niño está luchando con problemas de salud mental y necesita ser tratado como tal”.

Los niños pueden interiorizar sus emociones, lo que dificulta que un adulto se dé cuenta de que están teniendo dificultades. “Es fácil para los padres y maestros pasar por alto las señales de problemas de internalización, cosas como ansiedad y depresión, en los niños porque a menudo los niños no saben cómo expresar lo que está sucediendo dentro de ellos”, dice Dra. Jessie Borelliprofesor asociado de ciencias psicológicas en la Universidad de California, Irvine.

“No saben cómo poner sus problemas en palabras y pueden pensar que son los únicos que experimentan los problemas que tienen, lo que a su vez contribuye a una sensación de aislamiento y puede hacer que sea menos probable que quieran hablar sobre sus problemas. agrega Borelli.

Los padres y los funcionarios escolares pueden educar mejor a los niños sobre la salud mental e intervenir de manera proactiva y ayudar a los niños a enfrentar estos problemas normales de manera saludable. “La salud mental debe ser una conversación en la escuela, el hogar y en todas partes”, dice Dra. Hillary Blake, Psicólogapsiquiatra infantil en Riley Children’s Health.

Señales de que un niño se está autolesionando

El primer paso es determinar qué signos buscar. “Los niños pequeños a menudo no tienen el lenguaje para expresar su dolor, razón por la cual sus acciones, en particular las autolesiones, comunican tanto significado”, dice Dra. Sabrina Romanoffpsicóloga clínica formada en Harvard.

Usar mangas largas en clima cálido

“Los niños que usan exclusivamente camisas de manga larga, sudaderas o pantalones cuando hace mucho calor afuera pueden estar lastimándose y escondiendo las marcas de las autolesiones”, dice Borelli. “Es posible que los maestros o los consejeros escolares deseen consultar con aquellos estudiantes que usan ropa que cubre todo su cuerpo durante los meses calurosos, ya que esto puede ser una señal de que se sienten incómodos mostrando sus cuerpos por motivos relacionados con la autolesión”.

Ella enfatiza que la ropa larga puede no tener nada que ver con las autolesiones, por lo que es importante hacer preguntas abiertas en lugar de asumir la respuesta.

Pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba

Si nota que su hijo parece completamente desinteresado en las actividades que solían emocionarlo, esto puede ser una señal de que está lidiando con la depresión. Tenga una conversación abierta y obsérvelos de cerca, dice Lazar.

Cambios de humor y aumento de la agitación

Todo el mundo tiene días libres, pero un cambio de humor prolongado puede indicar que un niño es susceptible de autolesionarse. “Los niños a menudo presentan fuertes cambios en el estado de ánimo relacionados con el aumento de los síntomas de ansiedad y depresión, incluida la agitación que es más frecuente en las presentaciones del trastorno en la adolescencia”, dice Romanoff. En lugar de señalar el estado de ánimo de un niño o indicar que se está portando mal, tómese el tiempo para hablar sobre lo que le puede estar molestando.

Dra. Eva Lázaro

Los niños pueden pasarse por alto cuando luchan con problemas de salud mental. Los adultos interpretan su comportamiento como ‘grosero’, ‘irrespetuoso’, ‘desmotivado’, ‘perezoso’ o ‘mal educado’. En realidad, el niño está luchando con problemas de salud mental y necesita ser tratado como tal.

— Dra. Eva Lázaro

Bajo rendimiento repentino en la escuela

Un rápido descenso de calificaciones en materias en las que un niño se destacó anteriormente puede ser una señal de que está experimentando un problema de salud mental. “Una bandera roja es cuando los niños evitan la escuela o si dejan de desempeñarse académicamente cuando históricamente no han tenido problemas en la escuela”, dice Lazar. Pregúntele a su hijo sobre el cambio en el rendimiento sin juicio para determinar una posible causa.

Cortes o moretones que no se pueden explicar

Un signo más evidente de autolesión es la aparición regular de cortes y hematomas. “Estos cortes suelen ser lineales, paralelos, [and] generalmente se encuentra en la parte interna del brazo, la parte interna del muslo o los costados”, dice Romanoff. “Busque otros signos como rasguños inexplicables o marcas recurrentes que a su hijo le cuesta explicar”.

Cómo los padres pueden intervenir de manera efectiva

Los padres pueden hacer mucho para ayudar a sus hijos a lidiar con problemas de salud mental.

Escucha y observa

Si bien es posible que su hijo no diga abiertamente que está luchando con problemas de salud mental, es posible que le esté demostrando. “Es importante escuchar lo que están comunicando con sus acciones en lugar de a través del lenguaje hablado. Las acciones a menudo brindan información sobre la verdadera intención”, dice Romanoff. “No te distraigas con el contenido si te dicen que están bien pero te comunican lo contrario a través de la acción”.

Habla abiertamente sobre tus sentimientos

Es fácil tomar «bien» o «bien» como respuestas al día de su hijo, pero abrir un diálogo en el que ambos hablen sobre sus sentimientos puede crear un entorno seguro al que puedan volver cuando sea necesario. “Se recomienda que los padres tengan un ambiente abierto para hablar sobre salud mental con sus hijos”, dice Blake. “A menudo, este es un tema que no se discute en las familias”.

Borelli está de acuerdo: “Los padres también pueden modelar comportamientos saludables de regulación emocional y expresión de emociones para sus hijos al hablar sobre sus sentimientos. Por ejemplo, cuando se sienten estresados ​​por algo, pueden hablar sobre lo que sienten y lo que están haciendo para controlar su estrés”.

Valide los sentimientos de su hijo

“Los padres deben tomarse el tiempo para hablar con sus hijos sobre los factores estresantes, el estado de ánimo, [and] amistades Cuando los padres hablan con los niños, deben asegurarse de validar los sentimientos de sus hijos, en lugar de invalidarlos o descartarlos”, dice Blake.

Nuevamente, es posible que un niño no comprenda completamente o no se sienta cómodo compartiendo sus emociones y necesite una persona cariñosa y que no juzgue para ayudarlo a resolver sus pensamientos, ya sea un padre o un profesional de la salud mental.

Ser proactivo

Ahora no es el momento de darle espacio a su hijo para que descubra las cosas por sí mismo. Si nota un comportamiento preocupante, síntomas de depresión o cree que algo anda mal, Romanoff recomienda abordarlo con su hijo. En lugar de adoptar una postura acusatoria, prepárese para escuchar, resolver problemas y encontrar a su hijo donde esté.

Retire los elementos que puedan usarse para autolesionarse

Si le preocupa que su hijo pueda autolesionarse, quitarle los elementos que pueda usar para hacerse daño a sí mismo es otro paso crucial que debe tomar. Borelli recomienda a los padres consultar con un profesional de la salud mental sobre qué objetos desechar o guardar.

Tome a su hijo en serio

Será difícil para un niño compartir que se autolesiona o que tiene tendencias suicidas, por lo que cualquier pequeña mención debe tomarse en serio.

“Algunos padres pueden volverse insensibles cuando sus hijos hablan constantemente sobre el suicidio y tienden a descartarlo como algo dramático o como una fase del desarrollo”, dice Romanoff. “Siempre tome en serio la comunicación de su hijo sobre la autolesión, ya que está tratando de enviarle un mensaje de la mejor manera que sabe”.

Cómo pueden ayudar las escuelas

Las escuelas pueden crear un espacio informativo y seguro para discusiones y problemas de salud mental, además de la intervención de los padres.

Integrar la educación en salud mental

A partir de 2018, el estado de Nueva York requiere educación sobre salud mental desde el jardín de infantes hasta el duodécimo grado, pero la ley es una anomalía. Los profesionales creen que integrar esto en las escuelas puede marcar una gran diferencia para los niños. “Las escuelas deben enfocarse en brindar programas de prevención para toda la escuela que aborden habilidades de salud mental de ‘primeros auxilios’, habilidades prosociales, mecanismos de afrontamiento positivos e inclusión social”, dice Lazar. “Estos programas de intervención temprana pueden servir como un paso de protección para los niños vulnerables y en riesgo”.

La adición de un plan de estudios socioemocional puede enseñar a los niños a expresar sus sentimientos abiertamente y que no hay vergüenza en experimentar pensamientos negativos. “En estos programas, los niños aprenden sobre emociones, cogniciones (pensamientos), así como herramientas adaptativas para el manejo de las emociones”, dice Borelli.

«Al introducir estos programas en un entorno educativo, estos programas ayudan a desestigmatizar las emociones y las creencias negativas sobre uno mismo, lo que debería ayudar a los niños que tienen dificultades a sentir que pueden comunicarse con un maestro o padre para hablar sobre su angustia», dice.

Capacitar a los maestros para reconocer los signos de mala salud mental

El alcance completo de la salud mental de los adolescentes no debería recaer en los maestros, pero con la capacitación adecuada, pueden ayudar a crear un entorno que acepte los problemas de salud mental y notar cuándo un niño necesita ayuda.

“Los maestros deben estar capacitados para integrar estas habilidades como parte del ambiente del salón de clases y servir como la primera línea de defensa para identificar a los niños vulnerables”, dice Lazar. “Formar maestros y educar a todos los niños [about] la salud mental a una edad temprana eliminará el estigma de los problemas de salud mental y creará un entorno escolar solidario y de apoyo”.

Opciones para que un niño obtenga ayuda

Con la ayuda adecuada, un niño puede lidiar con seguridad con sus problemas de salud mental.

Busque ayuda de un profesional de salud mental capacitado

Si el dinero o el seguro médico no son un problema, hablar con un profesional de la salud mental es un paso importante e inmediato para los niños que corren el riesgo de autolesionarse o que ya se están autolesionando. “Encuentre un psicólogo capacitado con mucha experiencia en la evaluación y el tratamiento de autolesiones que pueda ayudar a su hijo a comprender mejor [their] sufrimiento y formas efectivas de afrontarlo”, dice Romanoff.

Un profesional de la salud mental puede determinar si un niño está lidiando con una afección de salud mental específica y proporcionar pasos procesables tanto para los niños como para los padres.

Aprenda mecanismos de afrontamiento saludables

Si bien un profesional de la salud mental puede sugerir mecanismos de afrontamiento saludables, no todos tienen acceso a uno. En este caso, los padres y el niño pueden explorar de manera segura las posibles habilidades de afrontamiento.

Romanoff señala los beneficios de una red de apoyo social diversa de compañeros y familiares y también la importancia de encontrar salidas saludables para la angustia emocional como alternativa a la autolesión. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde tomar una ducha fría hasta cualquier tipo de ejercicio vigoroso para «aproximarse a la sensación de liberación». [without the] efecto negativo”, dice Romanoff.

Algunos otros mecanismos de afrontamiento para probar son:

  • Meditación
  • Diario
  • Hacer algo creativo como cocinar, dibujar o construir.
  • Charlas automotivantes
  • Pedir apoyo cuando sea necesario, en lugar de volverse hacia adentro

Lo que esto significa para ti

Ya sea un padre comprensivo, un hermano mayor, un miembro de la familia, un maestro o un entrenador, un niño debe encontrar un adulto al que pueda recurrir cuando se enfrenta a emociones dolorosas. A veces, todo lo que se necesita para aliviar una situación angustiosa es alguien que escuche, muestre compasión y se ofrezca a ayudar en cualquier forma posible. Si su hijo tiene dificultades, un oído confiable y comprensivo puede marcar una gran diferencia.

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