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¿Se detendrán alguna vez mis ataques de pánico?

Si alguna vez ha experimentado un ataque de pánico, debe saber que no está solo: se estima que el 4,7% de los adultos estadounidenses experimentarán un trastorno de pánico en algún momento de sus vidas.

Sin embargo, a pesar de ser una afección relativamente frecuente, superada únicamente por el trastorno de ansiedad social, el trastorno por estrés postraumático y la ansiedad generalizada de los trastornos de ansiedad más extendidos, muchos se preguntarán cuándo ocurrirá su próximo ataque de pánico. Aún más preocupante es no saber cuánto durarán estos ataques.

Este artículo cubrirá cuánto duran los ataques de pánico y brindará consejos útiles para controlar los síntomas de los ataques de pánico.

¿Qué son los ataques de pánico?

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos de Salud Mental (DSM), un ataque de pánico es una oleada repentina de miedo o malestar intenso.

Esto significa que una ola de pánico podría golpearte mientras haces cosas mundanas como dar un paseo por el parque o mientras haces las compras durante el fin de semana.

Sin embargo, a pesar de ser un ataque repentino, no todos los sentimientos inesperados de miedo o incomodidad califican como un ataque de pánico.

En particular, si estos sentimientos de miedo se pueden atribuir a alguna otra condición, como el trastorno de ansiedad social, donde los sentimientos de pánico pueden empeorar cuando se enfrentan a situaciones públicas o sociales, puede ser incorrecto describir tales sentimientos como un ataque de pánico.

Si bien los ataques de pánico pueden ser inesperados, también pueden ser el resultado de situaciones temidas, como una revisión del desempeño en el trabajo, o como reacción a un objeto temido, como un gasto financiero imprevisto.

Señales de que puede estar teniendo un ataque de pánico

Si alguna vez ha experimentado el temor que acompaña a un ataque de pánico, lo más probable es que no necesite ningún indicador de esta afección. Sin embargo, si siente una ola inesperada de pánico y no está seguro de si califican como ataques de pánico, aquí hay algunos signos de este trastorno que debe tener en cuenta:

  • Escalofríos
  • asfixia
  • Transpiración
  • Temblor
  • Mareo
  • Dolor de pecho
  • Sensaciones de calor
  • Palpitaciones del corazón
  • mareo
  • Un ritmo cardíaco rápido
  • Dificultad para respirar
  • Miedo a morir

¿Qué causa un ataque de pánico?

Si bien no existe una causa ampliamente aceptada para los ataques de pánico, existe la posibilidad de que la genética y los factores familiares desempeñen un papel en su desarrollo. Algunos creen que las personas con esta afección heredan un mecanismo de miedo sensible del sistema nervioso central.

Esta escuela de pensamiento es plausible ya que el sistema nervioso central es responsable de recibir, procesar y responder a las sensaciones, emociones, comunicación y memoria, entre otras funciones. Apoyando esta afirmación, se ha demostrado que el 40% de los familiares de primer grado tienen una mayor probabilidad de desarrollar un trastorno de pánico si alguien en la familia ya tiene la afección.

Otra causa rastrea los ataques de pánico a un desequilibrio químico en el cuerpo. Esto podría deberse a una cantidad desigual de hormonas como el cortisol, la hormona del estrés del cuerpo, o la serotonina, también conocida como la hormona de la felicidad.

Las personas también pueden experimentar ataques de pánico porque ciertas partes de sus cerebros están más excitables de lo normal, lo que las hace propensas a desarrollar un trastorno de pánico.

Ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de experimentar ataques de pánico, siendo los estadounidenses de origen europeo más propensos a desarrollar esta afección que sus contrapartes afroamericanas, asiáticas o latinas.

¿Cuánto duran los ataques de pánico?

Si ha sufrido una buena cantidad de ataques de pánico, una de las preguntas más apremiantes que definitivamente se ha hecho es cuánto tiempo tendrá que lidiar con los sudores repentinos, temblores, mareos, dolores en el pecho y otros síntomas que generalmente acompañar esta condición.

Los ataques de pánico generalmente duran unos minutos o más y pueden ser muy molestos de experimentar.

Estos ataques pueden ocurrir varias veces al día o aparecer tan raramente como unas pocas veces al año. Sin embargo, es un poco difícil decir cuánto tiempo puede estar lidiando con esta condición. La mayoría de las personas volverán a experimentar esta condición, incluso si hay un período en el que están libres de ataques de pánico.

Los ataques de pánico generalmente son seguidos por al menos un mes de preocupación constante sobre dónde y cuándo puede ocurrir el próximo ataque. Pasar por esos minutos de pavor y someter a su cuerpo a una preocupación continua puede afectar la calidad de su vida. También podría tener efectos de gran alcance como la depresión y la discapacidad.

Cómo manejar los ataques de pánico

Si bien la idea de experimentar un ataque de pánico puede arruinar su día, existen técnicas de tratamiento para controlar este trastorno. A continuación se enumeran algunos de los métodos más reconocidos para controlar los ataques de pánico.

Entrenamiento de respiración

Si bien este método de tratamiento se usa más popularmente en pacientes con asma o hipertensión, también puede beneficiar a quienes lidian con ataques de pánico.

Respirar lentamente por la nariz, exhalar por la boca y concentrarse en los movimientos puede ayudar a controlar los episodios de hiperventilación que pueden acompañar a los ataques de pánico.

antidepresivos

Los antidepresivos generalmente se prescriben para tratar la depresión, pero estos medicamentos también pueden compartir su capacidad para mejorar el estado de ánimo en casos de ataques de pánico. En particular, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), (que ayudan a aumentar la disponibilidad de serotonina), podrían ser más efectivos en el tratamiento de casos de ataques de pánico.

Terapia

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un método de tratamiento comúnmente recomendado. Si experimenta ataques de pánico, este tratamiento fomenta la exposición a cualquier situación u objeto que pueda desencadenar ataques. Un profesional lo supervisará durante estas exposiciones.

La TCC también puede enseñarle formas útiles de responder a los mareos, la frecuencia cardíaca rápida y otros síntomas de los ataques de pánico.

Una palabra de Psyathome

Pasar el día con una nube oscura de pánico cerniéndose sobre ti puede ser un desafío. Esos pocos minutos que pasa sin saber si sobrevivirá a los temblores, la sudoración, los mareos, el dolor de pecho, el calor, etc. que suelen acompañar a los ataques de pánico pueden ser muy desalentadores.

Sin embargo, mientras que los ataques de pánico pueden parecer un fenómeno espontáneo y fuera de control, esta condición es muy manejable, ya que la terapia, la medicación y las técnicas de respiración pueden ayudar. Para el mejor tratamiento, es importante buscar ayuda profesional.

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