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Robert Yerkes fue influyente en la psicología comparada

Robert Yerkes (26 de mayo de 1876 – 3 de febrero de 1956) fue un psicólogo estadounidense mejor recordado por su trabajo en las áreas de pruebas de inteligencia y psicología comparativa. También es conocido por describir la ley de Yerkes-Dodson con su colega John Dillingham Dodson. La ley de Yerkes-Dodson sugiere que existe una relación entre los niveles de excitación y el rendimiento.

Durante el mandato de Yerkes como presidente de la APA, se involucró en el desarrollo de las Pruebas de Inteligencia Alfa y Beta del Ejército como parte del esfuerzo de la Primera Guerra Mundial. Las pruebas se utilizaron ampliamente durante este tiempo y fueron realizadas por millones de soldados estadounidenses.

Si bien Yerkes creía que las pruebas medían la inteligencia nativa, hallazgos posteriores revelaron que la educación, la formación y la aculturación desempeñaban un papel importante en el rendimiento.Yerkes también se convirtió en una figura prominente en el movimiento eugenésico, que abogó por severas restricciones de inmigración para combatir lo que él denominó «deterioro de la raza».

Mejor conocido por

Vida temprana

Robert Yerkes creció en una granja en Breadysville, Pensilvania. Asistió a Ursinus College originalmente con la intención de convertirse en médico. Después de graduarse en 1897, la Universidad de Harvard le ofreció un lugar para realizar un trabajo de posgrado en biología. Durante sus estudios en Harvard, se interesó por el comportamiento animal y comenzó a estudiar psicología comparada. En 1902, Yerkes obtuvo su Ph.D. en psicología

Después de graduarse, Yerkes tomó varios puestos para pagar las deudas que había adquirido mientras completaba su educación. Comenzó como instructor en Harvard, luego fue ascendido a profesor asistente de psicología comparada e impartió cursos de psicología general durante el verano en Radcliffe College. También tomó un trabajo de medio tiempo como director de investigación psicológica en el Hospital Psicopático de Boston en Boston, Massachusetts.

Carrera profesional

En 1917, fue elegido presidente de la Asociación Americana de Psicología. Después de que EE. UU. entró en la Primera Guerra Mundial, Yerkes instó a la APA a participar en la contribución de conocimientos psicológicos al esfuerzo bélico. Se formaron varios comités, incluido uno diseñado para medir la inteligencia a fin de identificar a los reclutas del Ejército que eran particularmente aptos para puestos especiales.

El trabajo del comité, que incluía a psicólogos como Lewis Terman, Henry Goddard y Carl Brigham, condujo al desarrollo de las pruebas Army Alpha y Army Beta. Las pruebas se habían administrado a aproximadamente dos millones de hombres cuando terminó la guerra.

Las pruebas son importantes en la historia de la psicología porque fueron las primeras pruebas de inteligencia grupales y ayudaron a popularizar el concepto de prueba de inteligencia. Los eugenistas también utilizaron los resultados de las pruebas para abogar por leyes de inmigración más duras, ya que los inmigrantes recientes tendían a obtener puntajes más bajos en las pruebas. Si bien Yerkes sugirió que las pruebas medían solo la inteligencia nativa, las preguntas mismas indicaban claramente que la educación y la capacitación tenían un impacto en los resultados.

Aportes a la Psicología

Robert Yerkes contribuyó en gran medida al campo de la psicología comparada. Fundó el primer laboratorio de investigación de primates en los Estados Unidos y se desempeñó como su director desde 1929 hasta 1941. Más tarde, el laboratorio pasó a llamarse Centro Nacional de Investigación de Primates Yerkes.

Su trabajo con John D. Dodson condujo al desarrollo de lo que se conoce como la Ley de Yerkes-Dodson. Esta ley establece que el rendimiento aumenta con la excitación, pero solo hasta cierto punto. Cuando los niveles de excitación se vuelven demasiado altos, el rendimiento en realidad disminuye.

Si bien el uso de la eugenesia por parte de Robert Yerkes para interpretar los resultados de sus pruebas de inteligencia fue incorrecto, su trabajo en el campo de las pruebas de inteligencia también dejó una huella duradera en la psicología.

Publicaciones Seleccionadas

Yerkes, RM, Bridges, JW y Hardwick, RS (1915). Una escala de puntos para medir la capacidad mental. Baltimore: Warwick & York.

Yerkes, RM (1916). La vida mental de monos y simios: un estudio del comportamiento ideacional. Delmar, NY: Facsímiles y reimpresiones de académicos.

Yerkes, RM (Ed.) (1921) Examen psicológico en el ejército de los Estados Unidos. Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos.

Yerkes, RM (1941). Mano de obra y efectividad militar: el caso de la ingeniería humana. Revista de Psicología Consultora, 5(5)205-209.

Yerkes, RM (1943). Chimpancés: una colonia de laboratorio. Nueva York: Johnson Reprint Corporation.

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