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Riesgos asociados con la prescripción de opioides

Existe una amplia gama de medicamentos disponibles para controlar el dolor, desde fármacos más leves y no adictivos como Tylenol (acetaminofén) o AINE hasta sustancias potencialmente adictivas como los opioides. Los ejemplos comunes de opioides recetados incluyen Oxycontin (oxicodona), Vicodin (hidrocodona), morfina y metadona.

Los medicamentos para el dolor más leve generalmente están disponibles sin receta para cualquier persona que desee comprarlos y, a menudo, pueden controlar dolores menores como dolor de cabeza o dolores musculares.

Pero los medicamentos más fuertes, los que controlan los niveles elevados de dolor, incluido el dolor crónico, también pueden inducir dependencia o adicción. Estos medicamentos están controlados por el gobierno, que nos dice si están disponibles para la compra, si somos elegibles para comprarlos, cómo podemos comprarlos y establece las consecuencias si los obtenemos o los usamos fuera de la ley.

¿Qué es la Ley de Sustancias Controladas?

En 1970, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Sustancias Controladas.Esta ley describe qué medicamentos y sustancias se controlarán y coloca esas sustancias controladas en categorías denominadas listas, en función de su tendencia al abuso. El Departamento de Control de Drogas se encarga de hacer cumplir las leyes y también distingue qué drogas tienen aplicaciones médicas y cuáles no.

Los estados individuales establecieron leyes y sanciones adicionales (reglas que están en constante evolución) y en los últimos años han invalidado algunas de las leyes federales. Por ejemplo, el cannabis, quizás mejor conocido como marihuana, todavía se considera una droga ilegal por ley federal, pero se posee legalmente en varios estados de los Estados Unidos.

Aquí hay una lista de los cinco calendarios incluidos en la Ley de Sustancias Controladas, junto con algunos de los medicamentos incluidos en cada calendario:

  • Horario I: Estas son drogas de las que se abusa más fácilmente, pero que no tienen una aplicación médica conocida e investigada. Incluyen heroína, LSD, marihuana y éxtasis. De acuerdo con la ley federal, estos medicamentos no pueden recetarse por ningún motivo. Si bien las leyes federales pueden hacer que su uso sea ilegal, a partir de 2019, once estados y el Distrito de Columbia han legalizado el uso recreativo de marihuana para adultos. Treinta y tres estados, el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. permiten el uso de marjijuana con fines médicos. Aunque muchas personas usan marihuana para el dolor crónico, se necesita mucha más investigación para comprender su efecto.
  • Lista II: Estos medicamentos también tienen un alto potencial de abuso y, a menudo, se usan para controlar el dolor. Su uso puede conducir a la dependencia, tanto física como psicológica. Incluyen morfina, opio y opioides, metadona, oxicodona y fentanilo.
  • Anexo III: Estas drogas son menos propensas a provocar dependencia que las sustancias de la Lista II, ya que pueden provocar una alta dependencia psicológica, pero niveles más bajos de dependencia física real. En el Anexo III se incluyen muchos de los medicamentos combinados para el alivio del dolor, como los que combinan Tylenol con codeína.
  • Lista IV: Las drogas de la Lista IV tienen un bajo potencial de abuso en comparación con las de la Lista III y pueden incluir Xanax, Valium y Restoril.
  • Horario V: Estos medicamentos pueden contener cantidades limitadas de narcóticos y se considera que presentan un riesgo muy bajo de abuso. Muchos medicamentos para la tos y antidiarreicos se incluyen en el Anexo V, como Robitussin y Phenergan con codeína.

Por qué los médicos dudan en recetar medicamentos para el dolor controlado

Un informe del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de 2016 estimó que más del 20 % de los estadounidenses sufren dolor crónico y otro 8 % tiene dolor crónico de alto impacto. También estiman que el dolor crónico cuesta aproximadamente 560 mil millones de dólares cada año en costos médicos directos, pérdida de productividad y programas de discapacidad. Claramente, el dolor y su control tienen un gran impacto en las personas y también en la economía.

Los médicos pueden reconocer que sus pacientes tienen dolor, pero debido a la forma en que están escritas las leyes, dudan, e incluso temen, de recetar ciertos medicamentos (principalmente opioides). La aplicación de la ley puede significar que el médico sea arrestado, multado, puede perder su licencia, o las tres cosas.

Además, y con más frecuencia, a muchos médicos les preocupa la posibilidad de un trastorno por consumo de opioides, dependencia física (por la cual una persona desarrolla síntomas de abstinencia cuando se suspende el medicamento) o incluso una sobredosis de opioides y la muerte por opioides recetados.

Esta es una preocupación legítima, considerando que dos millones de personas en los Estados Unidos tienen un trastorno por uso de opiáceos y más de 10 millones de personas abusaron de los opiáceos recetados en 2018, según la Encuesta nacional sobre uso de drogas y salud de 2018.

También hay personas, comúnmente conocidas como buscadores de drogas, que se presentan en consultorios médicos y hospitales fingiendo que tienen una necesidad médica de opioides recetados. Queda en manos de los profesionales médicos determinar qué pacientes realmente tienen una necesidad médica y cuáles no. Esto puede ser complicado, y algunos médicos tienen más experiencia que otros para determinar quién está buscando drogas.

Cómo las leyes sobre medicamentos para el dolor afectan a su médico

Los médicos que son sorprendidos recetando sustancias controladas a los pacientes de manera inapropiada y esas violaciones se vuelven flagrantes enfrentan el riesgo de arresto, multas y posiblemente la pérdida de su licencia. Las sanciones varían según la ley estatal.

Si un médico receta en exceso cualquier sustancia controlada y un paciente sufre una sobredosis, se le puede acusar de la muerte de esa persona.

Si solicita medicamentos para el dolor porque se acabó su receta o porque usó su receta anterior demasiado rápido, entonces su médico se enfrenta a una elección difícil: prescribirle para aliviar temporalmente su dolor o enfrentar posibles consecuencias significativas. ¿Es de extrañar que las recetas de analgésicos sean cada vez más difíciles de conseguir? ¿O que su médico se resiste a prescribirlos?

Leyes de medicamentos para el dolor para promover la seguridad del paciente

Como resultado, existe una serie de requisitos y controles legales en forma de papeleo, contratos y mantenimiento de registros, para ayudar a los pacientes que necesitan analgésicos a obtenerlos y para evitar que aquellos que no los necesitan los obtengan. .

Por ejemplo, en 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades crearon recomendaciones para los médicos de atención primaria sobre la prescripción de opioides a adultos con dolor crónico, aquellos que tienen dolor durante más de tres meses que no se debe al cáncer ni a la atención al final de la vida.El propósito de esta guía es optimizar la seguridad del paciente y los beneficios de la medicación al mismo tiempo que se minimiza la posibilidad de uso indebido o sobredosis de opioides.

La línea de fondo

Si bien los opioides recetados pueden aliviar su dolor a corto plazo, conllevan una serie de riesgos potenciales, incluida la tolerancia o la dependencia física. Si su médico le receta opioides, es importante que revise estos riesgos, tenga seguimientos oportunos, establezca objetivos de tratamiento y considere terapias analgésicas no opioides siempre que sea posible.

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