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Riesgo de enfermedad hepática para los bebedores diarios

Si usted es un bebedor diario, puede reducir significativamente su riesgo de desarrollar una enfermedad hepática si comienza a planificar varios días sin alcohol cada semana.

Las personas que beben alcohol a diario, en comparación con los bebedores compulsivos semanales, corren el riesgo de desarrollar formas más graves de enfermedad hepática, como cirrosis o fibrosis progresiva, según un estudio realizado en el Reino Unido.

Beber diariamente un factor de riesgo

Si comenzó a beber a una edad temprana, alrededor de los 15 años o antes, y desarrolló el hábito de beber a diario, la investigación muestra que este es el factor de riesgo más importante para desarrollar una enfermedad hepática relacionada con el alcohol que pone en peligro la vida.

Los bebedores compulsivos semanales también pueden desarrollar enfermedades hepáticas, pero se ha demostrado que el consumo excesivo de alcohol a diario o casi a diario causa un número creciente de muertes en el Reino Unido debido a enfermedades hepáticas.

Enfermedad hepática relacionada con el alcohol

La enfermedad hepática por consumo excesivo de alcohol es una causa mundial de muerte y enfermedad, con 3,3 millones de personas que mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol, según cifras recientes de la Organización Mundial de la Salud. La enfermedad hepática alcohólica (ALD, por sus siglas en inglés) es un espectro de lesiones que van desde la esteatosis simple, la hepatitis alcohólica aguda y la cirrosis como procesos patológicos indistintos y superpuestos.

Investigadores en el Reino Unido en 2009, investigando si las muertes hepáticas relacionadas con el alcohol en el Reino Unido estaban relacionadas con un aumento correspondiente en episodios de consumo excesivo de alcohol en el país, se sorprendieron al descubrir que la mayoría de los participantes del estudio con enfermedad hepática grave bebían a diario, no bebedores compulsivos semanales.

Los investigadores estudiaron a 234 personas que tenían algún tipo de enfermedad hepática. Sus hallazgos incluyeron:

  • 106 tenían una enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ALD)
  • 80 tenían cirrosis o fibrosis progresiva
  • El 71 % de las personas con ALD eran bebedores diarios
  • Aquellos con ALD comenzaron a beber a la edad promedio de 15 años.
  • Los pacientes con ALD bebieron significativamente más días después de los 20 años

Menos bebida, menos riesgo

En comparación con los pacientes que tenían cirrosis o fibrosis, los que tenían otras formas de enfermedad hepática bebían con moderación, y solo 10 de los del estudio eran bebedores moderados cuatro o más días a la semana. Los bebedores ligeros tenían formas menos graves de enfermedad hepática.

El hígado realiza docenas de funciones críticas. Cuando el hígado se enferma o se daña, puede afectar su salud de muchas maneras y eventualmente causar la muerte.

Más seguro para beber con las comidas

También se encontró que restringir el consumo de alcohol a la hora de comer era menos riesgoso. Para hombres y mujeres mayores de 50 años que bebían alcohol regularmente con y sin alimentos, el riesgo acumulativo de desarrollar tanto cirrosis como daño hepático no cirrótico fue significativamente mayor que las personas que bebían solo a la hora de las comidas.

Beber a diario es más riesgoso que beber en exceso ocasionalmente

Este estudio del Reino Unido sugiere que el consumo excesivo de alcohol puede ser menos dañino para el hígado que el consumo diario a largo plazo; sin embargo, aunque beber en exceso puede ser más seguro que beber constantemente, una cantidad mínima de alcohol es probablemente la ruta más segura hacia la salud.

Esto desmiente la experiencia y las declaraciones de los Estados Unidos, donde los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que el consumo excesivo de alcohol es el patrón de consumo de alcohol más común, costoso y mortal del país. Según una investigación citada por los CDC, uno de cada seis adultos estadounidenses bebe en exceso unas cuatro veces al mes, consumiendo alrededor de siete bebidas por atracón. Esto da como resultado un total de 17 mil millones de bebidas compulsivas consumidas anualmente por adultos, o 467 bebidas compulsivas por bebedor compulsivo. Los hombres beben cuatro de cada cinco de esos, y tienen el doble de probabilidades de beber en exceso que las mujeres. Las edades de los bebedores compulsivos básicamente abarcan toda la gama.

Otros estudios han relacionado el consumo diario de alcohol con el desarrollo de enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol. Los datos del Estudio Dionysos a fines de la década de 1990 indicaron que el umbral de riesgo para desarrollar cirrosis y enfermedad hepática no cirrótica es de 30 gramos (un poco más de 1 onza) de alcohol por día. El riesgo aumenta con una mayor ingesta diaria, encontró el estudio.

Es el patrón de consumo de alcohol lo que es riesgoso

Resumiendo la investigación de 2010, un estudio concluyó que más de cuarenta enfermedades en el esquema de codificación ICD-10 pueden atribuirse completamente al alcohol, siendo el volumen de alcohol consumido el predictor: cuanto más alcohol se consume, mayor es el riesgo de enfermedad o muerte. En los casos de lesiones, excluyendo el suicidio, la concentración de alcohol en sangre fue la dimensión más importante del consumo de alcohol. 

El consenso parece ser que, si bebe alcohol a diario, podría correr el riesgo de desarrollar una enfermedad hepática relacionada con el alcohol, independientemente de la cantidad de alcohol que consuma. Es posible que desee considerar saltarse algunos días cada semana.

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