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Retiro de Ativan: síntomas, cronología y tratamiento

Ativan (lorazepam) es un medicamento recetado de marca que se usa para tratar los trastornos de ansiedad, las convulsiones y el insomnio. Es uno de los medicamentos recetados con más frecuencia en el país. Ativan pertenece a una clase de medicamentos llamados benzodiazepinas.

Los benzos, como se les suele llamar, son depresores del sistema nervioso central que tienen un efecto sedante y relajante.Desafortunadamente, la tolerancia y la dependencia no son infrecuentes.

Muy bien / Emily Roberts

Visión de conjunto

Ativan es una de las benzodiacepinas más recetadas. En 2017, los médicos escribieron casi 26,5 millones de recetas solo para Ativan.

A partir de 2018, se estima que 5,4 millones de personas mayores de 12 años abusaron de las benzodiazepinas recetadas como Ativan.

Desafortunadamente, la abstinencia de Ativan no solo afecta a las personas que han estado abusando de la droga, sino también a sus familiares y seres queridos.

Si ha estado usando Ativan diariamente durante más de unas pocas semanas, puede esperar algunos síntomas de abstinencia.

La abstinencia de Ativan es una experiencia desafiante e incómoda. Muchas personas toman Ativan regularmente durante años sin darse cuenta de cuán dependientes se han vuelto. Es posible que conozca la sensación de querer tomar un Ativan cuando no tiene uno, o de esperar demasiado entre dosis, pero la abstinencia es una bestia completamente diferente.

Signos y síntomas

Benzos como Ativan originalmente estaban destinados a un uso a corto plazo, pero el uso a largo plazo para la ansiedad y el insomnio se ha vuelto común.Tomar Ativan por tan solo tres a seis semanas, incluso en dosis terapéuticas, puede causar dependencia física y síntomas leves de abstinencia.

Alrededor del 40 % de las personas que toman benzodiazepinas durante más de seis meses tendrán síntomas de abstinencia de moderados a graves si dejan de tomarlas abruptamente. El otro 60% tendrá síntomas leves.

La gravedad de los síntomas de abstinencia también está asociada con su dosis actual. Si está tomando una dosis alta de Ativan o si mezcla Ativan con otras benzodiacepinas, sus síntomas de abstinencia pueden ser más graves.

Cuando su dosis diaria de Ativan se suspende repentinamente o se reduce significativamente, los síntomas de abstinencia pueden aparecer en tan solo ocho a 12 horas.

Puede esperar sentirse extremadamente ansioso e irritable durante varias semanas. La ansiedad que siente durante la abstinencia de Ativan probablemente sea peor que el nivel de ansiedad que experimentaba antes de comenzar a tomarlo. El insomnio puede agravar los efectos de la ansiedad y puede parecer que sus patrones de sueño nunca volverán a la normalidad.

Muchas personas experimentan fuertes dolores de cabeza, temblores en las manos y dolores musculares. Puede resultarle difícil concentrarse o tener problemas con su memoria. En casos severos de abstinencia de dosis altas, algunas personas experimentan alucinaciones, delirio y convulsiones de gran mal.

Otros síntomas potenciales incluyen:

  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Irritabilidad
  • Inquietud
  • Temblores de manos
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Transpiración
  • pulso de carrera
  • Hiperventilación
  • Náuseas o vómitos
  • Achaques
  • Ataques de pánico
  • Hipersensibilidad a estímulos como la luz y el tacto.
  • Sensaciones corporales anormales (piel de hormigueo, piel de gallina)
  • Depresión
  • Problemas con la concentración y la memoria.
  • Alteraciones visuales (destellos de luz o visión borrosa)
  • Alucinaciones auditivas, táctiles o visuales
  • Sentimientos de irrealidad
  • Delirio
  • Convulsiones de gran mal

Algunos estudios describen que la abstinencia aguda de lorazepam es peor al segundo día y mejora al cuarto o quinto día.

Otros investigadores, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS), han descubierto que los síntomas agudos duran más, normalmente entre una y cuatro semanas.

Se ha estimado que entre el 10 y el 25 % de los usuarios de benzodiazepinas a largo plazo experimentan lo que se conoce como abstinencia prolongada. La abstinencia prolongada implica síntomas más leves que aparecen y desaparecen durante varios meses.Definitivamente no es fácil, pero por lo general se resuelve por sí solo en un año.

Afrontamiento y Alivio

La mejor manera de lidiar con la abstinencia de benzo es abandonar cualquier intento de dejar de fumar «de golpe» o todo a la vez. Dejar Ativan requiere tiempo y planificación. Puede evitar lo peor de la abstinencia de Ativan trabajando con su médico para reducir su dosis. La reducción gradual implica tomar dosis progresivamente más pequeñas de Ativan durante un período de varias semanas o meses.

Antes de que comience su reducción gradual, su médico puede cambiarlo de Ativan a un benzo de acción prolongada como el diazepam.Un fármaco de acción prolongada ayuda a estabilizarlo y hacer que su reducción sea más suave.

No existe un programa único de reducción gradual que funcione mejor para todos. Cuanto mayor sea su dosis, más significativa será su primera reducción de dosis.

Una vez que esté estabilizado con una dosis más baja de diazepam, su médico reducirá su dosis aproximadamente entre un 10 y un 20 % cada semana.Su médico puede recetarle pequeñas cantidades del medicamento a la vez, para evitar que tome más de lo que debe.

Si ha estado usando Ativan durante más de seis meses, la reducción gradual es la única forma segura de dejar de tomar el medicamento. Si bien la reducción gradual reducirá los síntomas de abstinencia, no los eliminará por completo. Puede tener síntomas cada vez que se reduce su dosis. Para ayudarlo a sobrellevar estos síntomas, considere las siguientes opciones:

  • Terapia conductual cognitiva (la investigación es mixta sobre la efectividad de la TCC después de tres meses)
  • Meditación
  • Consciencia
  • Ejercicio

Advertencias

Dejar de tomar Ativan de golpe puede ser peligroso. Si bien puede parecerle que Ativan no es un medicamento muy serio, especialmente si solo lo toma según las indicaciones, tiene efectos poderosos en su cerebro. Algunas drogas, incluso las más ilícitas como la cocaína, son seguras para dejarlas por tu cuenta. Los benzo no lo son. Sin embargo, la mayoría de las personas no necesitan someterse a una desintoxicación hospitalaria.

Consultar a su médico de atención primaria o psiquiatra a nivel ambulatorio debería ser suficiente.Su médico puede monitorear su progreso de reducción a través de visitas frecuentes y llamadas telefónicas.

Si tiene antecedentes de abstinencia complicada, convulsiones o enfermedad mental grave, es posible que esté mejor en un entorno de hospitalización. Esto puede implicar vivir en un centro de desintoxicación o rehabilitación durante varias semanas, donde lo pueden monitorear para detectar complicaciones.

Síntomas psiquiátricos

La abstinencia de Ativan puede coincidir con la reaparición de síntomas psiquiátricos que pueden haber estado latentes mientras estaba usando la droga. Esto puede incluir ansiedad severa, síntomas de TEPT, síntomas de TOC y depresión. Es posible que se requiera tratamiento hospitalario si surgen síntomas graves.

Habla con tu psiquiatra o psicólogo para que te ayude a trabajar con tu compañía de seguros para recibir tratamiento. Si no tiene seguro, existen instalaciones para pacientes hospitalizados que aún pueden ser una opción.

La etiqueta de prescripción de la FDA para Ativan advierte que existen riesgos potenciales al tomar Ativan durante el embarazo y recomienda que la decisión de continuar o suspender el uso es algo que cada mujer debe considerar con la ayuda de su médico. Si está embarazada, hable con su psiquiatra u obstetra sobre los riesgos de continuar con el medicamento y los riesgos de dejar de fumar durante el embarazo. Si desea dejar de fumar mientras está embarazada, una reducción supervisada médicamente es la única forma segura de hacerlo.

Tratamiento a largo plazo

La abstinencia de Ativan puede parecer larga y ardua porque tiende a aparecer y desaparecer durante el transcurso de la reducción. Algunas personas terminan de reducir su dosis dentro de tres o cuatro semanas, pero otras pueden estirar su reducción hasta 12 meses. Las puestas a punto más largas no están asociadas con mejores resultados, pero pueden ser más cómodas para algunas personas.

Es muy importante completar la puesta a punto sin invertir la dirección. Una dosis de Ativan debe avanzar continuamente con dosis decrecientes.

Si surgen síntomas de abstinencia durante la reducción, la reducción puede pausarse para permitir que el cuerpo se adapte, pero no se debe aumentar la dosis.

Para aquellos que han estado abusando de Ativan, la reducción por sí sola puede no ser suficiente para mantener la abstinencia. Las psicoterapias cognitivas conductuales y otras pueden ayudarlo a comprender por qué siente la necesidad de usar o abusar de Ativan y pueden ayudarlo a tomar decisiones más saludables.

Si la abstinencia total está causando angustia psicológica, algunas personas pueden aspirar a una dosis reducida. La reducción gradual hacia una dosis reducida puede ayudar a restablecer su nivel de tolerancia y ayudarlo a evitar los efectos secundarios negativos de las dosis altas.

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Recursos

Si está interesado en suspender o reducir su dosis de Ativan, comience hablando con el médico que se lo recetó.Los médicos de atención primaria y los psiquiatras son excelentes recursos. Para hacer que su dosis disminuya más fácilmente para usted, planee trabajar con un médico que esté convenientemente ubicado y de fácil acceso. Es posible que deba hacer una serie de visitas al consultorio.

Una palabra de Psyathome

Es fácil que el uso de Ativan se aleje de usted. Tal vez su dosis se ha incrementado con los años y tiene problemas para concentrarse y recordar cosas. Tal vez solo has estado usando durante unos meses, pero te preocupa que se esté convirtiendo en una muleta emocional. Tal vez no recuerdes lo que es dormir sin él. Cualquiera que sea la razón por la que dejó Ativan, concéntrese en ello tanto como pueda. La abstinencia puede ser difícil, pero todo lo que vale la pena hacer lo es. Te lo agradecerás al final.

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