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Resolver los conflictos al final del día puede promover la salud

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente reveló que resolver los argumentos al final del día podría tener un impacto positivo en la salud física y mental.
  • Incluso los factores estresantes menores podrían contribuir a resultados negativos para la salud, lo que llevaría a condiciones graves.
  • La capacidad de enfrentar estos factores estresantes en lugar de evitarlos podría generar beneficios para la salud.

Las relaciones cercanas a menudo son propensas al conflicto y al estrés. Esto puede verse exacerbado por factores estresantes externos que pueden ejercer presión tanto en las personas como en las relaciones.

Una encuesta de lectores de Psyathome encontró que algunas parejas capitalizaron el mayor tiempo que pasaron juntos durante los desafíos de 2020. Algunas experimentaron mejoras en sus relaciones o establecieron nuevas formas de conectarse. Alrededor de una cuarta parte (27%) de las parejas informaron que prosperaban.

Sin embargo, el mismo número informó que habían tenido problemas con sus relaciones. Mencionaron el aumento de las discusiones y los desacuerdos como factores que contribuyeron a la tensión.

Cada hogar tiene su propia forma de lidiar con los desacuerdos, pero un estudio de la Universidad Estatal de Oregón sugiere que resolver los problemas rápidamente podría tener beneficios duraderos para la salud.

La investigación, publicada en Las Revistas de Gerontología: Serie B, reveló que cuando se resuelven los conflictos, el estrés relacionado con esas experiencias disminuye e incluso puede desaparecer por completo. Debido a que el estrés tiene impactos sorprendentes en la salud general, estos hallazgos resaltan la importancia de confrontar los desacuerdos de frente.

Los beneficios de la resolución de conflictos

Investigaciones anteriores subrayan que los conflictos evitados se correlacionan con tasas más bajas de salud autoinformada y que las parejas que evitan los conflictos incluso tienden a vivir vidas más cortas. Cuando los conflictos no se resuelven, pueden causar dolor físico e incomodidad (como el dolor que se siente durante la soledad o el rechazo de un ser querido) y una variedad de resultados de salud graves.

Para este nuevo estudio, Dakota Witzel y Robert Stawski de la Universidad Estatal de Oregón utilizaron datos del Mediana edad en los Estados Unidos (MIDUS 2): Daily Stress Project, 2004-2009 comparar las respuestas autoinformadas de 2022 participantes sobre sus elecciones para enfrentar o evitar conflictos y cómo estos comportamientos impactaron sus emociones a corto plazo, así como su estrés percibido el día después del conflicto.

La pareja descubrió que aquellos que informaron haber resuelto el conflicto el mismo día que ocurrió experimentaron menos emociones negativas y una menor disminución de las emociones positivas. Esto significa que sus emociones positivas se mantuvieron más estables y las emociones negativas no surgieron tan fácilmente como aquellos que evitaron enfrentar los conflictos.

Este mismo grupo de participantes no experimentó ninguna emoción negativa prolongada al día siguiente de la discusión. Por el contrario, aquellos que evitaron las discusiones experimentaron tanto emociones negativas el día del conflicto como estrés persistente al día siguiente.

La pareja cree que la resolución de conflictos ayuda al cuerpo en la regulación negativa emocional, el proceso que reduce la intensidad de las experiencias emocionales. Este proceso crucial ayuda a restablecer el cuerpo después de las emociones intensificadas durante un conflicto, un proceso que la evitación de conflictos no promueve. Cuando el cuerpo no participa en ese proceso, permanecerá en un estado elevado de excitación.

La incapacidad para regular las emociones y las dificultades con la regulación a la baja se han relacionado con habilidades de afrontamiento negativas y cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, aquellos que no pueden salir de un estado elevado de excitación pueden experimentar disminución del sueño, cambios en los hábitos alimenticios, mayor uso de alcohol y tabaco, comportamientos y experiencias que pueden conducir a resultados negativos para la salud y enfermedades crónicas.

Los cambios de comportamiento no son la única causa de los resultados negativos para la salud asociados con el estrés. El estrés en realidad cambia las reacciones químicas en el cuerpo. Por ejemplo, la frecuencia cardíaca y la presión arterial se elevan cuando se encuentran con un factor estresante. Esto es parte de un sistema de advertencia natural que informa al cerebro sobre peligros inminentes. Pero las elevaciones constantes causan desgaste en el sistema cardiovascular, lo que aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y enfermedades crónicas.

Cómo las relaciones contribuyen al estrés

Los factores estresantes se refieren a una amplia variedad de experiencias que nuestros cuerpos perciben como especialmente desafiantes. Nuestro cuerpo entra en un estado elevado de excitación cuando los cambios químicos son provocados por un evento externo (o, a veces, eventos internos, como una enfermedad). Las discusiones, los desacuerdos y otros conflictos interpersonales pueden percibirse como factores estresantes y nunca pueden evitarse por completo en las relaciones.

Años de investigación demuestran que el estrés tiene un impacto negativo en la salud física y mental. Puede contribuir a la presión arterial alta, la diabetes, el aumento de las tasas de infección, los cambios en el deseo sexual y la menstruación, y otros cambios y dolencias físicos, además de problemas de salud mental como dificultad para concentrarse, respuestas emocionales o cambios de humor.

Incluso los factores estresantes que parecen pequeños o no relacionados entre sí en este momento contribuyen al estrés crónico a medida que persisten o se acumulan con el tiempo.

Dakota Witzel, candidata a doctorado

Los factores estresantes diarios, específicamente los pequeños inconvenientes menores que tenemos a lo largo del día, incluso aquellos tienen impactos duraderos en la mortalidad y cosas como la inflamación y la función cognitiva.

— Dakota Witzel, candidata a doctorado

Combinado con otros factores estresantes crecientes relacionados con la pandemia y las cargas o preocupaciones más típicas de la vida, los niveles de estrés se dispararon en la primavera de 2020, y algunos informaron que habían sentido más estrés durante ese tiempo que durante todo el año anterior.

Las molestias aparentemente menores, como los platos de otra persona apilados en el fregadero o los desacuerdos sobre otros hábitos de la vida diaria, pueden no parecer factores que afecten negativamente el bienestar físico, pero estos conflictos interpersonales crean factores estresantes diarios. El estrés combinado de la vida diaria contribuye al estrés crónico.

Cómo resolver un conflicto

Es imposible eliminar por completo todo el estrés, pero es importante eliminar el estrés innecesario. La capacidad de enfrentar los factores estresantes interpersonales en lugar de evitarlos podría generar beneficios para la salud al reducir el estrés general y mejorar las relaciones.

Dr. Robert Stawski

Algunas personas son más reactivas que otras, pero la medida en que pueda atar el estrés para que no tenga este impacto persistente en el transcurso del día o unos pocos días ayudará a minimizar el impacto potencial a largo plazo.

—Robert Stawski, PhD

Evitar discusiones no resuelve los conflictos. En cambio, los conflictos persisten y crean más estrés. En lugar de «dormirte», trata de no irte a la cama sin resolver los conflictos del día. Incluso las conversaciones simples para aclarar argumentos aparentemente menores beneficiarán su salud y sus relaciones.

Para enfrentar los conflictos de manera efectiva, en lugar de crear estrés adicional durante una confrontación, es importante evitar patrones de comunicación problemáticos. Las mejores prácticas incluyen la búsqueda de diálogos centrados en soluciones, la promoción de la escucha activa, la aclaración de necesidades e intenciones y el intercambio abierto de sentimientos personales.

La forma en que persigue la resolución es clave. Sea claro acerca de los límites y responsabilice a los demás al mismo tiempo que se compromete a hacer los compromisos que necesitan para prosperar también. Si tiene dificultades para hablar sobre los conflictos que enfrenta, la consejería familiar o la mediación pueden ayudarlo a hablar sobre los problemas y desarrollar patrones de comunicación más saludables con las personas con las que vive.

Es igualmente importante reconocer que no todas las relaciones son lo suficientemente sanas para una comunicación segura y adecuada, y es posible que deba priorizar hablar con un profesional sobre sus experiencias en lugar de intentar resolver el conflicto con algunas personas por su cuenta.

Lo que esto significa para ti

Es imposible evitar el estrés por completo, pero es importante aprender cómo te está afectando el estrés que enfrentas. El estrés en las relaciones podría contribuir a enfermedades crónicas y otros resultados negativos para la salud. Para aliviar el efecto que el estrés tiene sobre su salud, trate de resolver los conflictos antes de irse a la cama. Además de mejorar su relación, también podría mejorar su salud física y mental.

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