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Replicación en la investigación en psicología

La replicación es un término que se refiere a la repetición de un estudio de investigación, generalmente con diferentes situaciones y diferentes sujetos, para determinar si los hallazgos básicos del estudio original se pueden aplicar a otros participantes y circunstancias.

Una vez que se ha realizado un estudio, los investigadores pueden estar interesados ​​en determinar si los resultados son válidos en otros entornos o para otras poblaciones. En otros casos, los científicos pueden querer replicar el experimento para demostrar aún más los resultados.

Por ejemplo, imagine que los psicólogos de la salud realizan un experimento que demuestra que la hipnosis puede ser eficaz para ayudar a los fumadores de mediana edad a dejar el hábito de la nicotina. Otros investigadores podrían querer replicar el mismo estudio con fumadores más jóvenes para ver si alcanzan el mismo resultado.

¿Por qué es tan importante la replicación en psicología?

Cuando los estudios se replican y logran resultados iguales o similares a los del estudio original, se da mayor validez a los hallazgos. Si un investigador puede replicar los resultados de un estudio, significa que es más probable que esos resultados puedan generalizarse a una población más grande.

¿Cómo replican los científicos un experimento?

Al realizar un estudio o experimento, es esencial tener definiciones operativas claramente definidas. En otras palabras, ¿qué intenta medir el estudio?

Al replicar a investigadores anteriores, los experimentadores seguirán los mismos procedimientos pero con un grupo diferente de participantes.Si el investigador obtiene resultados iguales o similares en los experimentos de seguimiento, significa que es menos probable que los resultados originales sean una casualidad.

¿Qué sucede si falla la replicación?

Entonces, ¿qué sucede si los resultados originales no se pueden reproducir? ¿Significa eso que los experimentadores realizaron una mala investigación o que, peor aún, mintieron o fabricaron sus datos?

En muchos casos, la investigación no replicada es causada por diferencias en los participantes o en otras variables extrañas que podrían influir en los resultados de un experimento.A veces, las diferencias pueden no ser claras de inmediato, pero otros investigadores podrían discernir qué variables podrían haber afectado los resultados.

Por ejemplo, pequeñas diferencias en cosas como la forma en que se presentan las preguntas, el clima o incluso la hora del día en que se realiza el estudio pueden tener un impacto inesperado en los resultados de un experimento. Los investigadores pueden esforzarse por reproducir perfectamente el estudio original, pero se esperan variaciones y, a menudo, son imposibles de evitar.

¿Son difíciles de replicar los resultados de los experimentos de psicología?

En 2015, un grupo de 271 investigadores publicó los resultados de su esfuerzo de cinco años para replicar 100 estudios experimentales diferentes publicados previamente en tres de las principales revistas de psicología.Los replicadores trabajaron en estrecha colaboración con los investigadores originales de cada estudio para replicar los experimentos lo más fielmente posible.

Los resultados fueron menos que estelares. De los 100 experimentos en cuestión, el 61% no se pudo replicar con los resultados originales. De los estudios originales, el 97 % de los hallazgos se consideraron estadísticamente significativos. Solo el 36% de los estudios replicados pudieron obtener resultados estadísticamente significativos.

Como era de esperar, estos tristes hallazgos causaron un gran revuelo.

Entonces, ¿por qué los resultados de la psicología son tan difíciles de replicar? escribiendo para El guardián, John Ioannidis sugirió que hay varias razones por las que esto podría suceder, incluida la competencia por los fondos de investigación y la poderosa presión para obtener resultados significativos. Hay pocos incentivos para volver a realizar la prueba, por lo que muchos resultados obtenidos por pura casualidad simplemente se aceptan sin más investigación o escrutinio.

Los autores del proyecto sugieren que hay tres razones potenciales por las que no se pudieron replicar los hallazgos originales.

  • Los resultados originales fueron un falso positivo.
  • Los resultados replicados fueron falsos negativos.
  • Ambos estudios eran correctos pero diferían debido a diferencias desconocidas en las condiciones o metodologías experimentales.

Cómo se puede fortalecer la replicación

El psicólogo ganador del Premio Nobel, Daniel Kahneman, ha sugerido que debido a que los estudios publicados suelen ser demasiado vagos en la descripción de los métodos utilizados, las réplicas deberían involucrar a los autores de los estudios originales para reflejar más cuidadosamente los métodos y procedimientos utilizados en la investigación original.De hecho, una investigación encontró que cuando los investigadores originales están involucrados, las tasas de replicación son mucho más altas.

Si bien algunos podrían sentirse tentados a mirar los resultados de tales proyectos de replicación y asumir que la psicología es basura, muchos sugieren que tales hallazgos en realidad ayudan a hacer de la psicología una ciencia más sólida. El pensamiento y el comportamiento humano es un tema de estudio notablemente sutil y en constante cambio, por lo que se esperan variaciones al observar diversas poblaciones y participantes.

Algunos hallazgos de la investigación pueden estar equivocados, pero profundizar, señalar las fallas y diseñar mejores experimentos ayuda a fortalecer el campo.

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