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Remedios herbales para el TOC y los trastornos de ansiedad

Las medicinas alternativas, como los remedios a base de hierbas, han ido ganando popularidad, especialmente como tratamientos para los trastornos de ansiedad, como el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Cuando examina la ciencia detrás de cada tratamiento, es importante tener en cuenta la calidad de la investigación y la consistencia de los resultados de la investigación. También es inteligente considerar los posibles efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad.

Estándares de investigación de remedios herbales

Hay consideraciones especiales que se deben tener en cuenta cuando se analizan estudios científicos que investigan la eficacia de los remedios a base de hierbas para el TOC, los trastornos de ansiedad o cualquier otra afección de salud mental. A veces, los resultados de los estudios suenan impresionantes porque los estándares básicos de investigación se vieron comprometidos.

Primero, los estudios que usan hierbas que no están en una forma estandarizada pueden tener niveles de actividad variables de los componentes químicos. Los estudios deben tener en cuenta la identidad precisa de la planta, así como si los componentes activos provienen de la hoja, la raíz, la semilla o el tallo de la planta.

Los estudios que evalúen la eficacia de los medicamentos también deben incluir un grupo de tratamiento con placebo que reciba una «píldora de azúcar» que esté inactiva y que no pueda explicar ninguna reducción de los síntomas. Mediante el uso de un tratamiento con placebo, es posible saber si el fármaco real tuvo un efecto o no.

Por último, es importante que ni los investigadores ni los participantes del estudio sepan quién recibe qué tratamiento hasta que termine el estudio para evitar sesgos. Un estudio médico en el que ni el paciente ni los médicos saben quién está usando el medicamento o suplemento y quién está recibiendo un placebo se denomina estudio doble ciego.

Medicina alternativa y hierbas para el TOC

Los suplementos nutricionales están disponibles para el TOC y la ansiedad. Pero debe informarse sobre los beneficios basados ​​en la evidencia y los posibles efectos secundarios antes de decidir tomar uno.

Actualmente, existe evidencia limitada de que los remedios a base de hierbas como los mencionados aquí son beneficiosos para reducir la gravedad de los síntomas del TOC. Pero la investigación está en curso.

La mayoría de los remedios a base de hierbas están disponibles en las farmacias sin receta médica. Sin embargo, es importante hablar con su médico antes de tomar cualquier suplemento. Además de tener efectos secundarios, muchos de estos suplementos nutricionales pueden interferir (mejorar o disminuir) las acciones de los medicamentos recetados.

Hierba de San Juan

Hierba de San Juan (Hypericum perforatum) es mejor conocido como un antidepresivo a base de hierbas, aunque su eficacia en el tratamiento de la depresión y otras formas de enfermedad mental es controvertida. La hierba de San Juan se ha utilizado ampliamente (y en algunos casos, con licencia) en Europa durante décadas para tratar los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

Un análisis ha encontrado que el hipérico, la sustancia química que se cree que es el ingrediente clave de la hierba de San Juan, parece afectar el sistema de serotonina.Se cree que las interrupciones en el sistema de serotonina son importantes en el desarrollo de los síntomas del TOC.

Dado que los medicamentos antidepresivos como Paxil (paroxetina) y Anafranil (clomipramina) que se dirigen al sistema de serotonina también son efectivos para tratar el TOC, se ha sugerido que la hierba de San Juan podría ser una terapia alternativa para reducir los síntomas del TOC. Sin embargo, la evidencia de que la hierba de San Juan es un tratamiento eficaz para el TOC es limitada.

Un estudio de caso (un paciente) sugirió que la hierba de San Juan era eficaz para reducir los síntomas.Un segundo estudio (12 personas con TOC) encontró que produjo una reducción significativa en los síntomas que era similar a lo que se esperaría con el tratamiento con un medicamento antidepresivo inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS).Ninguno de los estudios consideró adecuadamente el efecto placebo.

En ambos casos, a las personas que participaron en los estudios de investigación se les dijo por adelantado que iban a recibir hierba de San Juan con la esperanza de reducir los síntomas del TOC. El simple hecho de saber que estaban recibiendo un tratamiento potencialmente beneficioso podría haber sido suficiente para que las personas se sintieran mejor.

Al menos un ensayo controlado aleatorio analizó si la hierba de San Juan era eficaz para reducir los síntomas del TOC.En el estudio, 60 personas recibieron al azar hierba de San Juan o un placebo. La reducción de los síntomas entre los que tomaron St. John’s Wort no fue diferente a la de los que tomaron un placebo. Resultados como este cuestionan la eficacia de la hierba de San Juan como tratamiento para el TOC.

Cardo de leche

Cardo de leche (Silybum marianum) es un remedio a base de hierbas que se ha utilizado durante mucho tiempo en Irán. En 2010, un estudio doble ciego controlado con placebo comparó los efectos del cardo mariano con el antidepresivo Prozac (fluoxetina) en el tratamiento del TOC (600 miligramos de cardo mariano frente a 30 miligramos de Prozac al día).Se encontró que no había una diferencia significativa entre el cardo mariano y el Prozac para los síntomas del TOC.

N-acetilcisteína

N-acetilcisteína es un aminoácido que modera la glutamina en el cerebro. N-acetilcisteína ayuda a producir glutatión, un importante antioxidante. Un solo estudio de una sola persona encontró que la N-acetilcisteína mejoró las acciones del ISRS Luvox (fluvoxamina), lo que resultó en una disminución significativa de los síntomas del TOC.

5-HTP e Inositol

Dado que la desregulación de las vías serotoninérgicas y glutamatérgicas en el cerebro parece ocurrir con el TOC, también se han considerado otras hierbas que funcionan en esta vía por sus posibles beneficios.Algunos de estos incluyen 5-hidroxitriptófano (5-HTP) e inositol.

Kava (Piper Methysticum)

Kava es un medicamento a base de hierbas que se encuentra en ensayos clínicos para reducir la ansiedad, la tensión nerviosa, la inquietud y la depresión leve. Se ha utilizado durante cientos de años en Polinesia, las Islas Micronesia y Hawai.

El componente clave de Kava es la kavalactona, que estimula la producción de serotonina y ácido gamma amino butírico (GABA) en el cuerpo, lo que produce un efecto calmante en el cuerpo. Lo mejor es tomar Kava de un extracto a base de agua a menos de 250 mg por día. Kava no se recomienda durante la lactancia o el embarazo.

Kava ha sido prohibida o restringida en algunos países después de que se sugiriera que puede causar problemas hepáticos en algunas personas.

Efectos secundarios

Aunque muchos consumidores creen que las hierbas son más seguras y tienen menos efectos adversos que los medicamentos recetados, los tratamientos como la hierba de San Juan no están tan regulados como los medicamentos convencionales y pueden causar efectos secundarios desagradables o incluso peligrosos en algunas personas.

Los tratamientos a base de hierbas también pueden interferir con los medicamentos recetados que ya esté tomando. Por ejemplo, si actualmente está tomando un ISRS para tratar el TOC, es esencial que consulte a su médico tratante antes de tomar la hierba de San Juan, ya que podría afectar la capacidad de su cuerpo para metabolizarla. Esto podría conducir a un problema conocido como síndrome de serotonina.

Otras Terapias Complementarias

No olvides que existen otras alternativas para tratar los síntomas del TOC. Más allá de los suplementos, las intervenciones de estilo de vida como la meditación consciente, la acupuntura y el yoga también pueden ser efectivas.

Desafortunadamente, ha habido pocos ensayos clínicos que analicen estas intervenciones para personas con TOC y los que se han realizado son de calidad bastante deficiente. Sin embargo, a diferencia de los medicamentos recetados y los medicamentos a base de hierbas, las intervenciones en el estilo de vida rara vez tienen efectos secundarios significativos y también pueden ayudar a reducir el estrés.

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