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Relación entre el litio y el aumento de peso

El litio, un fármaco que estabiliza el estado de ánimo, sigue siendo un pilar eficaz del tratamiento del trastorno bipolar, pero, lamentablemente, puede provocar un aumento de peso. Aunque es bien conocida la posibilidad de aumentar de peso mientras se toma litio, este efecto secundario no afecta a todas las personas que toman el medicamento.

Aproximadamente el 25 % de las personas aumentan de peso al tomar litio, según un artículo de revisión publicado en Acta psiquiátrica Scandinavica.Después de analizar todos los estudios médicos relevantes publicados, los autores informaron un aumento de peso promedio de 10 a 26 libras entre quienes experimentan este efecto secundario preocupante.

Aunque los mecanismos biológicos que conducen al aumento de peso relacionado con el litio no están del todo claros, los investigadores especulan que es probable que estén involucrados varios procesos. Además, varios factores pueden influir en la probabilidad de aumentar de peso mientras toma litio.

Momento y factores de riesgo

La mayoría de las personas con trastorno bipolar toman litio a largo plazo para estabilizar el estado de ánimo y prevenir recaídas de episodios maníacos y depresivos. Su riesgo de aumentar de peso mientras toma litio es mayor durante los primeros dos años de tratamiento.Este riesgo podría aumentar si ya tiene un exceso de peso cuando comienza a tomar el medicamento.

El aumento de peso relacionado con el litio parece estabilizarse después de los primeros dos años, aunque también puede aumentar de peso por otras razones no relacionadas con el medicamento.

Además, la evidencia sugiere que el riesgo de aumento de peso relacionado con el litio podría depender de la dosis. Esto significa que la probabilidad de aumento de peso aumenta junto con la cantidad de litio en el torrente sanguíneo. Sin embargo, no todos los estudios de investigación han encontrado esta relación, como se señala en un estudio publicado en 2016 por la Revista Internacional de Trastornos Bipolares estudio.

Tomar otros medicamentos que también pueden causar aumento de peso junto con el litio también aumenta el riesgo de aumentar de peso. Los ejemplos comunes de tales drogas incluyen:

¿Por qué el litio causa aumento de peso?

A pesar de que el litio se ha utilizado en los Estados Unidos para el tratamiento del trastorno bipolar desde 1970, los mecanismos que provocan el aumento de peso en algunas personas siguen sin estar claros. Se han propuesto varias teorías. Estos procesos pueden funcionar solos o en combinación para provocar un aumento de peso en las personas que reciben terapia con litio.

El aumento de peso temprano después de comenzar la terapia con litio podría representar recuperar kilos que antes se habían perdido sin querer. Esta situación podría aplicarse si experimentó un episodio maníaco, que puede conducir a la pérdida de peso debido a la falta de interés en comer y al aumento de la actividad, antes de comenzar con el litio.

El litio a menudo provoca un aumento de la sed. Apagar la sed con bebidas ricas en calorías, como refrescos con muchas calorías o jugos de frutas, es un posible contribuyente al aumento de peso. El litio también podría causar retención de sodio y agua en personas que consumen una dieta alta en sal, lo que puede conducir a un aumento de peso corporal.

Función tiroidea reducida, o hipotiroidismo,es una complicación potencial bien conocida del tratamiento con litio a largo plazo. Esta condición conduce a una tasa metabólica reducida, que a su vez conduce al aumento de peso.

Las mujeres que toman litio tienen significativamente más probabilidades de desarrollar hipotiroidismo que los hombres, como se informó en un artículo de revisión publicado en 2013 por la Investigación de tiroides.

Otras hormonas y sustancias químicas de señalización cerebral que afectan el hambre, la regulación del azúcar en la sangre y el almacenamiento de grasa y energía podrían desempeñar un papel en el aumento de peso relacionado con el litio. Como estos procesos son muy complejos y están regulados en múltiples niveles del cuerpo, se necesita investigación adicional para determinar la posible influencia del litio.

Cuándo ver a un médico

Comuníquese con su médico de inmediato si presenta algún signo o síntoma que pueda sugerir una glándula tiroides poco activa, como:

  • Un bulto cerca de la nuez de Adán
  • Cabello y/o piel seca
  • Sentirse frío la mayor parte del tiempo
  • Olvido
  • períodos menstruales irregulares
  • Estreñimiento inexplicable
  • Sensaciones inusuales en las manos o los pies.

Una palabra de Psyathome

Entendemos su preocupación por aumentar de peso mientras recibe terapia con litio. El aumento de peso es comprensiblemente angustioso tanto en términos de su propia imagen como de su bienestar físico y mental. Sin embargo, tenga en cuenta que el aumento de peso asociado con el litio solo ocurre en aproximadamente el 25 % de las personas que toman el medicamento.

Además, hay varios pasos de sentido común que puede tomar para minimizar y quizás incluso evitar este efecto secundario, que incluyen:

  • Siga una dieta saludable. Limite su consumo de bebidas azucaradas con alto contenido calórico, como refrescos, jugos de frutas, bebidas de café azucaradas y batidos. En su lugar, beba bebidas bajas en calorías o sin calorías para saciar su sed. El agua con un toque de limón o lima, el té de hierbas caliente o helado y el café descafeinado son algunas opciones saludables.
  • Manténgase físicamente activo. Si actualmente no está haciendo mucho ejercicio, hable con su médico acerca de cómo comenzar. Recuerde, todo lo que le permita levantarse y moverse cuenta como actividad física. Caminar siempre es una buena opción, pero las posibilidades son casi ilimitadas.
  • Controle su peso regularmente. Si el número en la báscula comienza a subir o su ropa se siente más apretada, hable con su médico sobre los próximos pasos. Ella podría recomendar consultar con un dietista para revisar su dieta actual, un cambio en sus medicamentos o sus dosis, u otra estrategia.

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