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Regulación de las emociones en el trastorno límite de la personalidad

Muchas personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) experimentan emociones intensas y tienen problemas para regularlas. La desregulación emocional es un síntoma central del TLP y puede explicar otras características de la afección, como relaciones inestables, comportamiento arriesgado o impulsivo y cambios en el pensamiento relacionados con el estrés. La inestabilidad emocional también forma parte de los criterios diagnósticos del TLP.

¿Qué es la regulación de las emociones?

La regulación de las emociones es una combinación bastante compleja de formas en que una persona se relaciona y actúa sobre las experiencias emocionales. Esto incluye la capacidad de:

  • Comportarse apropiadamente cuando está angustiado
  • Identificar, comprender y aceptar experiencias emocionales.
  • Usa estrategias saludables para manejar las emociones incómodas

Las personas con habilidades de regulación emocional pueden controlar los impulsos de participar en comportamientos impulsivos como autolesiones, comportamiento imprudente o agresión física durante momentos de estrés emocional.

Las habilidades de regulación emocional se desarrollan durante la infancia. A medida que crecemos, aprendemos estrategias que nos ayudan a comprender lo que sentimos y a calmarnos cuando estamos angustiados. Varias cosas pueden afectar negativamente este proceso, incluyendo:

  • Estrés o trauma infantil
  • Padres punitivos o controladores
  • Diferencias en la estructura del cerebro.
  • Falta de apego seguro a los padres.

Regulación de las emociones frente a desregulación

Si bien la regulación de las emociones nos permite navegar por los contratiempos, alguien que experimente una desregulación de las emociones tendrá problemas para comprender sus sentimientos y responder a ellos de manera saludable. Esto es clave en el TLP, ya que las personas con esta afección a menudo experimentan una angustia significativa en situaciones emocionales.

Nuestra capacidad de regulación de las emociones juega un papel importante en la forma en que respondemos a los acontecimientos de nuestra vida. Por ejemplo, si alguien con habilidades de regulación emocional pasa por una ruptura, es probable que se sienta triste e incluso algo deprimido, pero aún podrá controlar sus emociones y continuar con sus rutinas diarias.

Sin embargo, si alguien con TLP pasa por la misma situación, puede deprimirse hasta el punto de no funcionar. Pueden sobrellevarlo participando en comportamientos destructivos o violentos, o en actividades impulsivas como la promiscuidad.

TLP y problemas emocionales

Las personas con TLP experimentan una serie de síntomas relacionados con su capacidad para regular sus emociones. Cada uno de ellos puede derivar en problemas significativos en la vida diaria al generar ansiedad y depresión, dificultar el mantenimiento de relaciones estables o causar problemas en el trabajo.

Las personas con TLP también pueden recurrir a conductas impulsivas, autodestructivas o incluso autolesivas como una forma de hacer frente a la desregulación de las emociones.

Cambios de humor rápidos e irritabilidad

Las personas con trastorno límite de la personalidad tienen problemas para controlar los estados de ánimo y expresar emociones, lo que les genera ansiedad e irritabilidad. Los cambios de humor pueden ser tanto intensos como rápidos.

Estos sentimientos de ansiedad e irritabilidad pueden interferir con sus actividades normales, como trabajar en un trabajo o incluso cuidar de sí mismo. Otros pueden tener problemas para estar cerca de usted durante estos episodios por una serie de razones, lo que perjudica sus relaciones.

La sensibilidad emocional puede ser la fuerza impulsora detrás de los cambios de humor y la irritabilidad que experimentan las personas con TLP. Es probable que alguien con esta afección sea más sensible emocionalmente en general, lo que hace que reaccione rápida e intensamente ante las situaciones que enfrenta.

Dificultad para controlar la ira

Junto con los intensos cambios de humor, surge una ira intensa, aparentemente de la nada. Incluso los inconvenientes leves pueden desencadenar la ira en las personas con TLP, lo que puede conducir a comportamientos destructivos o violentos, incluida la autolesión.

La desregulación de las emociones parece estar estrechamente relacionada con los problemas para controlar la ira. La intensidad y la estabilidad de las relaciones también pueden desempeñar un papel en esto, ya que las personas con relaciones inestables y caóticas pueden ser más propensas a un comportamiento agresivo.

Sentimientos de vacío

Las personas con TLP a menudo experimentan una sensación crónica de vacío. Si bien no está completamente claro de dónde proviene este sentimiento, puede estar relacionado con una autoimagen insegura. Alguien con TLP puede tener dificultades para retener una idea firme de su identidad y puede sentirse desconectado de sí mismo y de los demás.

Este sentimiento de vacío es muy perturbador y puede conducir a comportamientos impulsivos, así como a autolesiones y suicidio.

También puede causar soledad, ya que alguien que experimenta un vacío crónico puede sentirse desconectado de los demás y puede tener dificultades para mantener amistades. Si está experimentando este aislamiento, también puede dificultar la regulación de sus emociones, lo que puede iniciar un círculo vicioso que exacerba sus sentimientos de angustia y vacío.

Paranoia y Miedo al Abandono

Las personas con TLP a menudo tienen miedo de estar solas, rechazadas o abandonadas por sus seres más cercanos, lo que puede causarles una paranoia intensa. Eso puede llevarlos a actuar de manera obsesiva y buscar constantemente tranquilidad, o incluso a alejar a los demás para evitar sentirse heridos por un futuro rechazo. Desafortunadamente, muchos de estos comportamientos pueden conducir a la falta de relaciones estables.

Los problemas para regular las emociones pueden exacerbar esto. Los arrebatos emocionales intensos pueden alejar a los demás, y la incapacidad de calmar los sentimientos de paranoia o inseguridad puede conducir a una mayor inestabilidad en la relación.

Manejar las emociones a pesar del TLP

Si tiene problemas con el TLP y la regulación de las emociones, es posible que desee considerar consultar a un terapeuta que se especialice en esta afección. Tendrán una mejor comprensión de los orígenes de sus luchas emocionales y, juntos, pueden trabajar en estrategias para ayudarlo a aprender cómo regular sus emociones y manejar sus cambios de humor.

Se ha descubierto que la terapia conductual dialéctica (DBT, por sus siglas en inglés) es particularmente útil para las personas con TLP. Esta forma de terapia se desarrolló específicamente para ayudar a las personas con TLP a aprender cómo cambiar sus pensamientos y comportamientos, reduciendo los síntomas de la afección en el proceso.

Además de la terapia, existen varias estrategias de autoayuda para el TLP que pueden mejorar aún más su capacidad para controlar sus emociones. Estos pueden incluir:

Obtenga consejos del podcast The Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo puede aprender a tolerar las emociones incómodas.


Una palabra de Psyathome

La regulación de las emociones es una habilidad beneficiosa para todos, no solo para las personas con TLP. Si tiene esta condición, con el tiempo, puede aprender técnicas para reducir sus síntomas.

La terapia a menudo marca una gran diferencia en este sentido y puede generar cambios positivos que afectan casi todas las áreas de su vida. Con la ayuda continua de un profesional de la salud mental, es posible recuperarse del TLP.

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