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Reducción del acceso a la TEC durante la pandemia Aumento de los riesgos para la salud mental

Conclusiones clave

  • El acceso a la terapia electroconvulsiva (TEC) se vio limitado por medidas de precaución para limitar la exposición al virus COVID-19.
  • El 70% de los centros de tratamiento de TEC informaron que esto resultó en la descompensación y hospitalización de los pacientes.
  • El 80% de las instituciones informaron la necesidad de nuevos cursos agudos de TEC para pacientes cuya TEC de mantenimiento fue interrumpida.
  • El 15 % de los sitios de tratamiento de TEC informaron al menos un intento de suicidio grave durante esta interrupción de la TEC, y hubo una muerte por suicidio.

La Terapia Electroconvulsiva (TEC) puede ser útil para tratar la depresión resistente al tratamiento, el trastorno bipolar, etc. Un artículo publicado recientemente en El Diario Americano de Psiquiatría demuestra cuán esenciales son los servicios de TEC, dados los impactos negativos de la interrupción del tratamiento de COVID-19.

Especialmente dado que la pandemia afectó significativamente la salud mental, el tratamiento con ECT habría sido crucial para el bienestar de los pacientes que luchan por lidiar con el estrés de una incertidumbre de salud sin precedentes.

Si bien la salud física a menudo tiene prioridad sobre la salud mental en muchos entornos que deberían priorizar ambos, ese pensamiento binario puede ser fatal para los pacientes con enfermedades mentales graves que dependen del tratamiento para mantenerse bien.

Comprender la investigación

Según esta encuesta de 20 centros de tratamiento de TEC en los EE. UU., 16 sitios redujeron sus servicios a menos de la mitad entre marzo y junio, incluidos 5 que brindaron menos de una cuarta parte de sus servicios regulares, mientras que 18 sitios limitaron la frecuencia de los tratamientos de mantenimiento. para TEC.

Durante este tiempo, un paciente murió por suicidio, mientras que tres sitios tuvieron intentos de suicidio graves. En el 70 % de los sitios de tratamiento de TEC, los pacientes regresaron a la atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados después de depender de los servicios ambulatorios en la comunidad, y el 80 % de los centros de tratamiento de TEC tuvieron que iniciar el tratamiento nuevamente para los pacientes que dependían de la TEC de mantenimiento.

Dr. Daniel F. Maixner

Cuando se necesita, la TEC a menudo salva vidas, y no tener acceso o detener la atención debido a COVID-19, cualquier pandemia u otra fuerza que limite el acceso puede tener consecuencias desastrosas.

—Daniel F. Maixner, MD

Al igual que con cualquier investigación que haga uso de encuestas, las debilidades incluyen la inflexibilidad y la profundidad limitada. A pesar de tales inconvenientes potenciales, este estudio demuestra las consecuencias negativas de clasificar el tratamiento con TEC como un procedimiento electivo al comienzo de esta pandemia, dado lo esencial que puede ser para los pacientes con enfermedades mentales graves.

Tratamiento esencial de TEC

Investigador principal de este estudio, Profesor Clínico en el Departamento de Psiquiatría y Director de Programa del Programa ECT de Sistemas de Salud de la Universidad de Michigan, Dr. Daniel F. Maixnerdice: «La TEC cae en la zona de procedimiento/cirugía y, a diferencia de la atención psiquiátrica de rutina donde las visitas virtuales aumentaron rápidamente, los pacientes de TEC corrían el riesgo de que nuestro importante procedimiento se considerara ‘electivo’ y no esencial, y muchos pacientes estaban en situaciones peligrosas y condiciones clínicas precarias».

En cuanto a los datos, Maixner destacó que solo provienen de centros académicos como el Programa ECT de Sistemas de Salud de la Universidad de Michigan. Dado que esto no captura los sitios privados no académicos que pueden haber cerrado, pospuesto la atención o incluso detenido las operaciones, es probable que haya muchas más consecuencias negativas para los pacientes que las informadas en su investigación.

Maixner dice: «Sigue habiendo un estigma y un malentendido de larga data sobre las enfermedades psiquiátricas y especialmente la TEC por parte del público e incluso de otros en el campo médico. No obstante, cuando se necesita, la TEC a menudo salva vidas y no tiene acceso o interrumpe la atención debido a COVID -19, cualquier pandemia u otra fuerza que limite el acceso puede tener consecuencias desastrosas».

El estigma de la TEC sigue siendo una barrera

Psiquiatra capacitado en Hopkins y director médico regional de psiquiatría comunitaria, Leela R. Magavi, MDdice: «Algunas personas temen la TEC debido a las representaciones históricas. La TEC ha evolucionado considerablemente a lo largo de los años. Cuando administré TEC a pacientes, por lo general observé una contracción en un dedo del pie o en un dedo en lugar de sacudidas violentas que a menudo se muestran en películas y en los medios de comunicación. .»

Leela R. Magavi, MD

Algunos de los pacientes que evalúo con depresión severa, trastorno bipolar, TOC y tendencias suicidas han transmitido que la TEC les salvó la vida y fue lo único que los ayudó después de años de sufrimiento.

— Leela R. Magavi, MD

Con estas experiencias durante la pandemia, Magavi explica que a algunas personas les puede haber ido particularmente mal durante este tiempo sin tratamiento con TEC debido al estrés familiar, apoyo social limitado, falta de terapia, etc.

Magavi dice: «Algunos de los pacientes que evalúo con depresión severa, trastorno bipolar, TOC y tendencias suicidas han transmitido que la TEC les salvó la vida y fue lo único que los ayudó después de años de sufrimiento».

Lo que esto significa para ti

Como se desprende de esta investigación, la interrupción del tratamiento con TEC tiene repercusiones negativas e incluso fatales para los pacientes con enfermedades mentales graves. Es por eso que Maixner dice: «A pesar del estigma y la incomprensión de la TEC, el público y los administradores médicos/hospitalarios deben comprender la importancia de la TEC y no considerarla un tratamiento arcaico o peligroso, sino un tratamiento vital que salva vidas y que no debe negarse». por una pandemia o de otra manera».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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