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¿Qué son los delirios de persecución?

¿Qué son los delirios de persecución?

Los delirios persecutorios ocurren cuando alguien cree que otros quieren hacerle daño a pesar de la evidencia de lo contrario. Es un tipo de pensamiento paranoico que puede ser parte de varias enfermedades mentales diferentes.

Ya sea que las personas con esta afección piensen que sus compañeros de trabajo están saboteando su trabajo o crean que el gobierno está tratando de matarlos, los delirios de persecución varían en gravedad. Algunas personas con delirios de persecución creen que tienen que hacer todo lo posible para mantenerse a salvo y, en consecuencia, pueden tener dificultades para funcionar en la vida cotidiana.

Si bien todos pueden experimentar algunas creencias falsas acerca de que las personas «intentan atraparlos» a veces, para las personas con delirios de persecución, sus creencias tienen un costo grave en sus vidas. Sus delirios suelen ser síntoma de una enfermedad mental que requiere ayuda profesional.

Tipos de delirios de persecución

Las personas con enfermedades mentales pueden experimentar delirios de persecución. Estos delirios se asocian más comúnmente con la esquizofrenia, pero también pueden aparecer durante episodios maníacos de trastorno bipolar o con depresión severa con psicosis.

Los delirios de persecución son uno de los tipos más comunes de delirios.

También pueden indicar un trastorno delirante, una enfermedad que se caracteriza por al menos un mes de delirios pero sin otros síntomas psicóticos. También es común que las personas con demencia desarrollen delirios. Se estima que el 27% de las personas con demencia experimentan delirios de persecución en un momento u otro.

Los trastornos delirantes son mucho menos comunes que otras enfermedades mentales que pueden implicar psicosis. Se estima que solo el 0,2% de la población experimenta el trastorno delirante.

Los tipos menos comunes de delirios incluyen:

  • Delirios somáticos: La falsa creencia fija de que uno tiene un defecto físico o un problema médico
  • Delirios erotomaníacos: La convicción de que alguien está enamorado de ellos

Signos de delirios de persecución

Las personas con delirios de persecución creen que se va a producir un daño y que otras personas tienen la intención de que les hagan daño.

Las personas que experimentan delirios de persecución pueden decir cosas como:

  • «Mis vecinos entran a mi casa por la noche y roban mi ropa de mi armario».
  • «La policía me sigue porque quiere torturarme».
  • «Un espíritu maligno está tratando de matarme».
  • «El gobierno me está envenenando a través del agua potable».
  • «La gente de la calle me está espiando y me va a robar mis cosas».

Las personas que informan delirios persecutorios también pueden hablar en términos vagos al decir cosas como: «Quieren atraparme», sin poder articular quiénes son «ellos».

A veces, las personas con delirios de persecución informan sus preocupaciones a las autoridades. Cuando no pasa nada, a menudo sospechan que las autoridades están involucradas de alguna manera. También se frustran cuando nadie los ayuda. Pueden estar confundidos acerca de por qué los amigos y familiares no parecen compartir sus preocupaciones, o pueden enojarse porque nadie tomará medidas.

Causas de los delirios de persecución

Hay varias causas relacionadas con la psicosis, incluido el trauma infantil, así como factores sociales, genéticos y biológicos.

  • Factores biológicos: Las anomalías cerebrales o un desequilibrio de sustancias químicas en el cerebro, así como el consumo de alcohol y drogas, pueden contribuir a los delirios de persecución.
  • Trauma infantil: Algunos estudios han relacionado específicamente el trauma infantil con la paranoia.
  • Factores genéticos: Los trastornos delirantes son más comunes en personas que tienen un familiar con un trastorno delirante o esquizofrenia.
  • Factores sociales: Las películas, los libros, la cultura pop y otros factores sociales pueden aumentar o alimentar los delirios de persecución.

Factores relacionados

Las personas que experimentan delirios de persecución tienden a tener varios factores en común en cuanto a la forma en que piensan, sienten y se comportan. Sin embargo, no está claro si estos factores causan delirios de persecución o si los delirios de persecución hacen que ocurran estas cosas.

Aquí hay seis cosas que la mayoría de las personas con delirios de persecución tienen en común.

Preocupación y rumiación

Es probable que las personas que experimentan delirios de persecución pasen mucho tiempo preocupándose. Varios estudios han encontrado que las tasas de preocupación en personas que experimentan delirios de persecución son similares a las tasas de preocupación que experimentan las personas con trastornos de ansiedad.

El tiempo dedicado a imaginar resultados inverosímiles e ideas catastróficas puede ir de la mano con delirios de persecución. Un estudio de 2014 encontró que un período de preocupación a menudo precede a los delirios de persecución.

Se ha encontrado que el tratamiento de la ansiedad subyacente es eficaz para reducir los delirios de persecución. Las personas que aprenden habilidades para reducir su preocupación pueden controlar mejor sus síntomas.

Pensamientos negativos

Las personas que se sienten diferentes, separadas, inferiores y vulnerables tienen más probabilidades de ser paranoicas. Un estudio de 2012 evaluó a 301 pacientes con psicosis tres veces en el transcurso de un año. Los investigadores encontraron que los pensamientos negativos sobre uno mismo predijeron la persistencia de los delirios de persecución.

Los investigadores también encontraron que las personas con delirios de persecución eran demasiado críticas consigo mismas. Se ha descubierto que la autocompasión reduce los pensamientos paranoicos.

Sensibilidad Interpersonal

Un estudio encontró que las personas con delirios de persecución tienden a tener una alta sensibilidad interpersonal, lo que significa que se sienten vulnerables en presencia de los demás debido al miedo a la crítica o al rechazo.

Las personas con delirios de persecución también son más propensas a interpretar los eventos neutrales como si contuvieran la hostilidad de los demás. La sensibilidad interpersonal también se asocia positivamente con niveles más altos de ansiedad y depresión.

Experiencias internas anormales

Las personas con delirios de persecución a veces malinterpretan los eventos externos. Sin embargo, algunas investigaciones han encontrado que esto solo es cierto cuando la persona experimenta un estado interno inestable.

La excitación ansiosa inexplicable, los sentimientos de despersonalización o los trastornos de la percepción pueden hacer que una persona busque respuestas en el entorno externo. Por ejemplo, una persona que ha experimentado un evento negativo en la vida o que no ha dormido bien puede sentirse «apagada». En consecuencia, pueden culpar al medio ambiente de por qué se sienten mal. Alguien podría pensar: «Me siento ansioso porque alguien me está espiando».

Insomnio

Un estudio de 2012 encontró que tener insomnio aumentaba tres veces las probabilidades de desarrollar ideación paranoide.También se ha descubierto que dormir mal es un predictor de la persistencia de la paranoia existente.

El insomnio es una condición tratable. Ayudar a las personas a mejorar la cantidad y la calidad del sueño puede ser clave para reducir los delirios de persecución.

Razonamiento irracional

Un estudio de 2014 encontró que las personas que experimentan delirios de persecución tienen más probabilidades de sacar conclusiones precipitadas. Las personas que sacan conclusiones precipitadas reúnen poca información antes de tomar decisiones y pueden ser bastante impulsivas.

Por ejemplo, las personas que sacan conclusiones apresuradas pueden asumir que un extraño que sostiene un teléfono les está tomando una foto. También pueden creer que un grupo de personas que se ríen debe estar riéndose de ellos.

El estudio también encontró que las personas que sacaban conclusiones precipitadas tenían una peor memoria de trabajo de desempeño, menor coeficiente intelectual, menor intolerancia a la incertidumbre y menores niveles de preocupación.

Tratamiento para los delirios de persecución

El tratamiento varía mucho según el tipo de enfermedad mental que esté experimentando la persona. A veces, se deben abordar los problemas subyacentes, como el insomnio o un trauma pasado. En otras ocasiones, reducir la ansiedad puede ser una intervención útil.

  • Terapia: Un estudio de 2014 encontró que la terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser una intervención eficaz. Cuando los terapeutas ayudaron a los pacientes a reducir la preocupación y la rumiación, los delirios de persecución disminuyeron. La TCC también condujo a reducciones significativas en otros síntomas psiquiátricos y niveles generales de paranoia.
  • Medicamento: Dependiendo de la enfermedad, se pueden usar antipsicóticos, antidepresivos u otros medicamentos estabilizadores del estado de ánimo.
  • Servicios de apoyo: Las personas que experimentan delirios también pueden tener dificultades con las tareas cotidianas, como ir al trabajo, hacer mandados y pagar cuentas. Es posible que necesiten servicios profesionales de apoyo en el hogar para ayudarlos con las tareas diarias.
  • hospitalización de pacientes internados: Sin embargo, a veces las personas con delirios desconfían de los profesionales, lo que puede complicar aún más el tratamiento. En ocasiones, se pueden requerir hospitalizaciones para ayudar a una persona a controlar mejor los síntomas.

Hacer frente a los delirios de persecución

Apoyar a una persona que está experimentando delirios de persecución puede ser difícil. Es posible que tengas que pasar mucho tiempo escuchándolos explicar cómo están siendo perseguidos, aunque no haya evidencia de que sea cierto. O bien, puede haber momentos en los que insistan en que tú también vas a buscarlos.

tener empatía

Si bien puedes sentirte tentado a decirle a la persona que está delirando y que sus pensamientos son irracionales, tus esfuerzos pueden hacer más daño que bien. Un mejor enfoque es concentrarse en cómo se siente su ser querido. Di cosas como «Sé que esto es muy estresante para ti». Exprese su preocupación diciendo cosas como «Veo que está abrumado».

Busque apoyo para usted mismo

Un grupo de apoyo podría ayudarlo a conocer las luchas, las estrategias y los recursos que otras personas en situaciones similares han encontrado útiles. Ya sea que la persona que experimenta delirios de persecución sea su pareja, hermano, padre o hijo, considere buscar terapia para usted también. Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a comprender mejor la enfermedad de su ser querido y las estrategias que pueden ayudarlo a sobrellevar la situación.

Si corresponde, es posible que incluso puedan asesorarlo sobre la realización de algunas pruebas de realidad con su ser querido. Esta práctica implica recopilar hechos que respaldan la ilusión, así como hechos que la refutan. En lugar de decirle a la persona que sus creencias no son ciertas, la prueba de la realidad ayuda a la persona a sacar sus propias conclusiones basadas en la evidencia.

Considere la terapia familiar

La terapia familiar también puede ayudarlo a determinar cómo responder mejor a una persona que está experimentando delirios. Saber qué decir y cómo apoyar a alguien puede ser muy beneficioso para su tratamiento.

Una palabra de Psyathome

Ver a alguien que amas experimentar delirios de persecución puede ser abrumador a veces. Pero con intervención y apoyo, puede ayudar a su ser querido y encontrar formas de sobrellevar la situación.

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