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¿Qué son las ondas cerebrales alfa?

Las ondas cerebrales alfa representan un patrón de actividad eléctrica producido por el cerebro. El cerebro está formado por millones de neuronas que utilizan señales eléctricas para transmitir información.

Cuando grupos de neuronas se disparan juntas de cierta manera para enviar señales a otros grupos de neuronas, los patrones resultantes se conocen como ondas cerebrales. Estos patrones eléctricos están asociados con diferentes tipos de actividad en el cerebro, así como con diferentes estados de conciencia.

Las ondas alfa generalmente ocurren cuando participa en actividades como soñar despierto, meditar o practicar la atención plena. La investigación sugiere que este tipo de onda cerebral puede desempeñar un papel en la reducción de los síntomas de la depresión y mejorar la creatividad.

Identificación de ondas alfa

Hay cinco tipos diferentes de ondas cerebrales. Las ondas cerebrales se miden con una herramienta conocida como electroencefalograma (EEG). La imagen que crea la herramienta representa esta actividad eléctrica de una manera que parece ondas.

Un EEG analiza la frecuencia de estas ondas, o los ciclos de actividad por segundo. Algunas de estas ondas son más rápidas y otras más lentas; las ondas alfa están en algún punto intermedio.

Tipos de ondas cerebrales

Los cinco tipos de ondas cerebrales y sus frecuencias asociadas son:

  • ondas deltaque están entre 0,5 y 4 hercios (Hz), se producen durante estados profundos de sueño sin sueños.
  • ondas thetaque están entre 4 y 8 Hz, se producen durante el sueño ligero o la relajación profunda.
  • ondas alfaque miden entre 8 y 12 Hz, se producen cuando las personas se sienten relajadas y cuando el cerebro está en un estado de reposo sin concentrarse en nada.
  • ondas beta, que miden entre 12 y 30 Hz, son las ondas que ocurren durante la mayoría de los estados conscientes de vigilia. Es una actividad rápida que indica atención y estado de alerta.
  • ondas gammaque miden entre 25 y 100 Hz, son las ondas cerebrales de longitud de onda más rápida que están vinculadas a actividades como el aprendizaje, la resolución de problemas y el procesamiento de información.

Lo que hacen

Cuando el cerebro produce ondas alfa es porque se encuentra en un estado de relajación y reposo. Es por eso que las personas experimentan estas ondas cuando realizan actividades para aliviar el estrés, como la meditación.

¿Cómo se ve la actividad cerebral en un EEG cuando la actividad de ondas alfa es prominente? Cuando el cerebro muestra este tipo de onda EEG, a menudo significa que una persona está enfocada en un pensamiento específico y no presta atención a las distracciones no deseadas. Tienden a ignorar la actividad sensorial y se encuentran en un estado relajado.

Existe cierta evidencia que sugiere que encontrar formas de impulsar estas ondas alfa puede tener una serie de beneficios. Algunos de los efectos positivos de impulsar las ondas alfa incluyen reducir el estrés, reducir la ansiedad, disminuir la depresión y mejorar el pensamiento creativo.

Impacto de las ondas alfa

El interés en el uso de ondas alfa creció después del desarrollo de la biorretroalimentación, una técnica que consiste en utilizar la retroalimentación de una herramienta que mide la actividad cerebral para aprender a crear ondas alfa conscientemente. Las investigaciones han demostrado que las ondas alfa pueden tener una serie de beneficios positivos, que pueden incluir los siguientes:

depresión reducida

Un estudio publicado en la revista Psiquiatría traslacional descubrió que el uso de una técnica llamada estimulación de corriente alterna transcraneal (tACS) para inducir la actividad de ondas alfa redujo los síntomas depresivos en personas con trastorno depresivo mayor.

Si bien el tamaño de la muestra del estudio fue pequeño, los resultados muestran el potencial terapéutico de aumentar las ondas alfa para combatir la depresión.

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Organizado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo puede usar la activación conductual para reducir su depresión. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Mayor creatividad

Un estudio de 2015 encontró que la actividad de las ondas alfa estaba asociada con la creatividad.Descubrieron que este efecto podría inducirse mediante estimulación cerebral no invasiva. Si bien tales efectos pueden ser útiles para impulsar el pensamiento creativo, también son prometedores para ayudar a reducir la depresión.

Las personas con síntomas depresivos a menudo se quedan atrapadas en patrones de pensamiento repetitivos. Encontrar formas de salir de esos patrones destructivos puede ayudar a reducir los síntomas de la depresión.

Reducir la ansiedad

Las ondas alfa están relacionadas con estados mentales más relajados y reparadores, por lo que los investigadores también creen que pueden ser útiles para reducir la ansiedad y el estrés. Un estudio encontró que el entrenamiento de neurorretroalimentación de ondas cerebrales alfa ayudó a los participantes a reducir sus niveles de ansiedad.

Otro estudio sugirió que aumentar la actividad alfa y theta en los lóbulos occipitales del cerebro ayudó a disminuir la ansiedad y mejorar el funcionamiento en personas con trastorno de ansiedad generalizada.

Consejos para aumentar las ondas alfa

El entrenamiento de biorretroalimentación es una forma de aprender a inducir conscientemente ondas alfa. Si bien los investigadores continúan explorando esto como un tratamiento terapéutico para la depresión y la ansiedad, hay cosas que puede hacer para ayudar a mejorar su capacidad para experimentar este tipo de ondas cerebrales. Aumenta la actividad de las ondas alfa al:

  • meditando: La meditación tiene una serie de beneficios para la salud y se ha relacionado con un aumento de las ondas alfa.
  • Respiración profunda: La respiración profunda puede ser una forma eficaz de combatir los sentimientos de ansiedad. La investigación también sugiere que puede ayudar a impulsar la actividad alfa en áreas clave del cerebro.
  • Practicando la atención plena: Los estudios han demostrado que el entrenamiento de la atención plena puede conducir a una mayor actividad de ondas alfa, y algunas investigaciones han sugerido que esta práctica puede ayudar a las personas que experimentan dolor crónico, ansiedad o depresión.
  • Yoga: El estado de relajación asociado con las ondas alfa puede aumentar cuando se practica yoga y algunas investigaciones han sugerido que la práctica regular de yoga puede mejorar la actividad alfa en el cerebro.
  • Aeróbicos: Algunos investigadores sugieren que el ejercicio aeróbico también puede aumentar la actividad de las ondas alfa.

Si bien las ondas alfa son prometedoras para reducir los síntomas de la ansiedad y la depresión, también pueden causar problemas si ocurren cuando se supone que no deben hacerlo. Por ejemplo, si bien las ondas alfa suelen estar presentes justo antes de que te duermas, no deberían ocurrir mientras estás dormido. Cuando las ondas alfa ocurren durante el sueño, pueden contribuir a los trastornos del sueño.

El cerebro normalmente produce ondas delta durante el sueño profundo. Si, en cambio, se producen ondas alfa, interrumpe el sueño y deja a las personas sintiéndose cansadas al día siguiente.

Una palabra de Psyathome

Las ondas alfa juegan un papel importante en la actividad cerebral y la investigación sugiere que pueden ser beneficiosas para reducir los síntomas de ansiedad y depresión. La neurorretroalimentación es un enfoque que puede permitirle inducir estas ondas cerebrales hasta cierto punto.

Las técnicas de relajación como la meditación y la atención plena también pueden ayudar. Al aumentar sus ondas alfa, también puede experimentar un mejor estado de ánimo, disminución de la depresión y la ansiedad, y una mayor sensación de calma.

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