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¿Qué son las obsesiones en el TOC?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno de salud mental en el que una persona experimenta pensamientos repetidos (llamados obsesiones) que la impulsan a realizar ciertas acciones (conocidas como compulsiones) para aliviar la ansiedad que causan los pensamientos.

En un año determinado, aproximadamente el 1% de los adultos en los Estados Unidos tienen un diagnóstico de TOC. Los hombres a menudo muestran síntomas de TOC en la infancia, pero las mujeres se ven afectadas en mayor medida en la edad adulta.

El TOC puede aparecer en cualquier persona a cualquier edad, pero la edad promedio de aparición es de 19,5 años.

El 25% de las personas con TOC tienen síntomas cuando tienen 14 años.

Definición de TOC, obsesiones y compulsiones

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5), describe los criterios de diagnóstico para los «trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados».

Para ser diagnosticado con TOC, una persona debe cumplir con los siguientes criterios:

  • La presencia de obsesiones, compulsiones o ambas.
  • Las obsesiones o compulsiones consumen mucho tiempo (más de una hora por día) o causan una angustia significativa o un deterioro en el funcionamiento diario de uno.
  • Los síntomas no se explican mejor por los efectos fisiológicos de una sustancia, condición médica u otra enfermedad mental.

obsesiones Son pensamientos, imágenes o impulsos recurrentes, persistentes, intrusivos y no deseados que causan ansiedad o angustia. Las personas con TOC intentan ignorar o suprimir las obsesiones, o tienen que neutralizarlas realizando una compulsión.

Compulsionespor otro lado, son comportamientos repetitivos o actos mentales que una persona con TOC se ve impulsada a realizar en respuesta a una obsesión o de acuerdo con un conjunto rígido de reglas que los rigen. Las compulsiones son claramente excesivas o no están conectadas de manera realista con el problema que pretenden abordar.

Obsesiones y Compulsiones

Las obsesiones a menudo implican un resultado temido, como ser responsable del daño a uno mismo o a los demás o ser visto como poco ético, inmoral o imperfecto.

Por ejemplo, alguien con TOC puede obsesionarse con la preocupación de que involuntariamente provocará un incendio en su hogar debido a un descuido. El miedo puede volverse tan abrumador que los impulsa a realizar compulsiones para minimizar el potencial de daño percibido y disminuir la ansiedad y la angustia que sienten.

Una persona que se enfrenta a una obsesión por el daño relacionada con el fuego puede necesitar revisar todos los enchufes de su hogar antes de salir de la casa para reducir el riesgo percibido de que se produzca un incendio. Si lo hace, disminuye drásticamente la ansiedad asociada con la obsesión.

Las compulsiones también suelen malinterpretarse y pueden variar de una persona con TOC a otra.

Tipos de obsesiones

Contrariamente a los malentendidos comunes sobre el TOC, estar «obsesionado» no es lo mismo que pensar en algo o alguien a menudo con cariño y obtener placer de los pensamientos. Las obsesiones en el TOC son angustiosas, consumen mucho tiempo y están impulsadas por el miedo.

Características de las obsesiones del TOC

  • Las experiencias internas ocurren repetidamente, no son deseadas y se sienten como si estuvieran fuera del control del individuo.
  • Causan una gran incomodidad, como ansiedad, disgusto, miedo y pueden ser abrumadores.
  • La persistencia de estas ideas interfiere con la capacidad de la persona para atender otras cosas importantes para ella.

Si bien el contenido exacto y la naturaleza de las obsesiones variarán de una persona con TOC a otra, existen algunos temas comunes.

Contaminación

Las obsesiones comunes relacionadas con la contaminación pueden incluir suciedad, gérmenes, fluidos corporales, enfermedades, contaminantes ambientales o productos químicos.

Dañar

Las personas obsesionadas con el daño pueden tener miedo de hacerse daño a sí mismas o a los demás, tener miedo de ser responsables de que suceda algo malo o de causar daño sin querer.

Cuando las personas con TOC tienen obsesiones relacionadas con el daño, no necesariamente temen que harán daño intencionalmente. En cambio, pueden temer causar daño involuntariamente por descuido, lo que puede conducir a compulsiones de control (como la necesidad de comprobar todos los enchufes de su casa antes de irse).

Pensamientos sexuales no deseados

Una persona con TOC puede tener pensamientos sexuales intrusivos, no deseados, prohibidos o perversos. Estas obsesiones pueden tomar la forma de imágenes o impulsos relacionados con la homosexualidad, pensamientos sexuales sobre niños, incesto, violación o agresión sexual.

Religiosidad/Escrupulosidad

Las personas con TOC pueden tener pensamientos obsesivos, preocupaciones o inquietudes sobre el juicio moral y los comportamientos (o «ser buenos»). Si son religiosos, pueden estar preocupados por ofender a Dios o blasfemar.

Perdiendo el control

Algunas personas con TOC temen perder el control. Se preocupan por hacerse daño a sí mismos oa los demás mediante actos verbales impulsivos, como insultar a alguien o decir algo tabú o prohibido, o actos físicos como robar o violencia. Las imágenes mentales de estas obsesiones pueden ser de naturaleza agresiva o incluso horrible.

perfeccionismo

Las obsesiones del TOC «perfecto» están relacionadas con la uniformidad, la exactitud, la simetría, la necesidad de saber o recordar, la necesidad de adherirse a una rutina o expectativa rígida y la necesidad general de que algo se sienta «bien».

Enfermedad física

Aparte de las obsesiones por la contaminación relacionadas con los gérmenes, las personas con TOC también pueden tener obsesiones por la enfermedad. Pueden estar preocupados por las preocupaciones de que tienen una enfermedad o que la contraerán.

A veces, las personas con TOC son hiperconscientes de los procesos corporales como tragar o respirar. Estas obsesiones somáticas pueden contribuir a las obsesiones relacionadas con la enfermedad, el dolor o la enfermedad.

Creencias Supersticiosas

Una persona con TOC puede creer que ciertos números, colores, palabras o frases son «afortunados» o «desafortunados». Si es lo último, pueden hacer todo lo posible para evitarlos o, si no pueden hacerlo, usar comportamientos compulsivos compensatorios para calmar la ansiedad.

Una palabra de Psyathome

Las personas que tienen TOC tienen pensamientos no deseados, intrusivos y, a menudo, angustiosos que les preocupan la mayor parte del tiempo. Para lidiar con estos pensamientos y la ansiedad o el miedo que provocan, una persona con TOC a menudo necesita involucrarse en comportamientos compulsivos. Las obsesiones y compulsiones que definen el TOC pueden tener un impacto significativo y negativo en la vida de una persona.

Sin embargo, hay maneras de manejar la condición. Muchas personas con TOC encuentran alivio con una combinación de terapia y medicación. Los grupos de apoyo, tanto en línea como en persona, también pueden ser de gran beneficio para las personas con TOC (así como para sus seres queridos) al proporcionar recursos, información o simplemente un oído atento y compasivo.

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