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¿Qué son las Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés)?

La infancia es un momento vulnerable, y lo que nos sucede entonces tiene un impacto prolongado y profundo. Las experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés) describen experiencias traumáticas que pueden tener efectos duraderos en la edad adulta. Cuantas más ACE experimenta alguien, más difícil puede ser superarlas.

Echemos un vistazo a qué son las experiencias infantiles adversas, qué impactos pueden tener, cómo prevenirlas y, lo que es más importante, cómo puede sobrellevarlas si es alguien que sufrió experiencias traumáticas en la infancia.

¿Qué son las Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés)?

Las Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) son experiencias traumáticas que los niños experimentan antes de los 18 años y que pueden tener un impacto duradero en su salud mental, física y bienestar general.

Muchos tipos de traumas en la infancia pueden ser ACE. Algunos ejemplos de ACE incluyen:

  • Experimentar abuso físico o emocional
  • Abandono o negligencia
  • Perder a un miembro de la familia por suicidio
  • Crecer en un hogar con abuso de sustancias o alcoholismo
  • Tener un padre enfermo mental
  • Tener un padre encarcelado
  • Ser hijo de divorcio o separación de los padres

Entre 1995 y 1997, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), junto con Kaiser Permanente, comenzaron el primer estudio de las ACE con el objetivo de generar un marco para este concepto.

En el estudio, se entrevistó a aproximadamente 17 000 personas sobre diversas experiencias traumáticas que experimentaron en la infancia, incluidos abuso, violencia, negligencia y abandono.

Se estima que el 66% de los que respondieron revelaron que habían experimentado al menos una ACE; El 20% había experimentado tres ACE. Los investigadores notaron conexiones entre experimentar ACE y perjuicios para la salud física años más tarde, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Factores de riesgo de experiencias infantiles adversas

Las ACE no ocurren al azar. El estatus económico de un niño, la historia familiar y el tipo de comunidad en el que crece entran en juego.

Estos son algunos de los factores que pueden hacer que un niño tenga más probabilidades de experimentar una ACE:

  • Proveniente de una familia de bajos ingresos.
  • Provenir de una familia con bajo nivel educativo
  • Crecer con altos niveles de estrés familiar
  • Crecer con altos niveles de estrés económico
  • Crecer en una familia que no está muy unida y no habla abiertamente de sus sentimientos.
  • Tener padres que usaron nalgadas o castigos corporales
  • Tener padres que ellos mismos habían sido abusados ​​o abandonados
  • Vivir en una comunidad con altos índices de violencia
  • Vivir en una comunidad económicamente desfavorecida
  • Vivir en una comunidad con altos niveles de abuso de sustancias
  • Vivir en una comunidad con pocos recursos para los jóvenes

¿Qué tan comunes son las ACE?

Desafortunadamente, las ACE no son raras. Según los CDC, aproximadamente el 61 % de los adultos experimentó una ACE y 1 de cada 6 adultos experimentó cuatro o más ACE diferentes.

Es importante tener en cuenta que existen disparidades raciales cuando se trata de ACE, ya que los niños de color experimentan más ACE que los niños blancos. Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, alrededor del 61 % de los niños negros han experimentado una ACE y alrededor del 51 % de los niños hispanos.

Por otro lado, el 40% de los niños blancos habían experimentado una ACE y el 23% de los niños asiáticos la habían tenido.

¿Qué impactos tienen las experiencias adversas en la infancia?

Todos los niños pasan por experiencias difíciles en ocasiones, pero con las herramientas adecuadas, pueden aprender de sus experiencias y fortalecerse. Las ACE son traumas que son más difíciles de superar y que pueden dejar cicatrices duraderas en un niño, especialmente si el niño no recibe apoyo.

Los ACE pueden causar lo que se llama «estrés tóxico», que es cuando el estrés que inunda el cuerpo es tan intenso que puede causar cambios en el metabolismo, el sistema inmunológico, el sistema cardiovascular, así como el cerebro y el sistema nervioso. Hay un efecto acumulativo cuando se trata de estrés tóxico, y mientras más ACE experimenta un niño, mayor es el impacto que puede tener en su salud mental y física.

Los niños que experimentan ACE y estrés tóxico pueden:

  • Tener dificultad para establecer relaciones cercanas con los demás.
  • Tiene problemas para mantener un trabajo
  • Tener dificultades con las finanzas
  • Experimentar depresión
  • Ser más propensos a estar involucrados en la violencia.
  • Experimente embarazos tempranos no deseados
  • Ser más propenso a ser encarcelado
  • Experimentar niveles más altos de desempleo.
  • Ser más propensos a exponer también a sus hijos a las ACE
  • Tienen un mayor riesgo de abuso de alcohol o sustancias
  • Tienen un mayor riesgo de intentos de suicidio.
  • Tienen un mayor riesgo de problemas de salud, como enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades pulmonares y enfermedades hepáticas.

Cómo prevenir experiencias infantiles adversas

La buena noticia aquí es que no todos los niños están destinados a experimentar múltiples ACE. Los padres, miembros de la comunidad, médicos, legisladores y cualquier persona que trabaje con niños tienen la obligación de prevenir las ACE.

Según los CDC, la prevención de las ACE en los niños incluye varios pasos y es verdaderamente un esfuerzo de grupo. Estas son algunas de las principales formas en que podemos prevenir las ACE en los niños:

  • Los formuladores de políticas pueden trabajar para aumentar la seguridad financiera de las familias y prevenir la inseguridad alimentaria y de vivienda.
  • Los lugares de trabajo pueden hacer que sus instituciones sean más favorables a la familia y establecer políticas de licencia familiar
  • Las comunidades y los formuladores de políticas pueden protegerse contra la violencia mediante la promoción de campañas y educación contra la violencia.
  • Los profesionales que trabajan con familias pueden enseñar habilidades de crianza positiva y enseñar aprendizaje socioemocional.
  • Los formuladores de políticas pueden promover un buen comienzo para los niños mediante la ampliación de las opciones de cuidado infantil, preescolar y educación de la primera infancia
  • Las comunidades pueden priorizar los servicios para jóvenes, los mentores para jóvenes y los programas de recuperación de abuso de sustancias.

Hacer frente a las experiencias infantiles adversas

Nuevamente, haber experimentado un ACE es común, y si usted es alguien que experimentó uno, no está solo. Tampoco estás solo al sentir los impactos de ese trauma incluso años después.

Si experimenta ansiedad, depresión o trastorno de estrés postraumático relacionado con las ACE, un terapeuta centrado en el trauma o un trabajador social pueden ayudarlo a superar esto y llegar al otro lado. Si también está experimentando efectos físicos que cree que están relacionados con este trauma, hablar con un proveedor de atención médica es otro paso importante.

Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudarlo a sobrellevar y superar su trauma. Considere agregar mediación, ejercicios de respiración y actividad física y ejercicio. Llevar un diario es otra herramienta maravillosa que puede ayudarte a desempacar tus sentimientos.

Si se está recuperando de un trauma como el abuso, el abandono, crecer con padres con enfermedades mentales o padres que abusaron del alcohol o las drogas, es posible que desee unirse a un grupo de apoyo específico para esa experiencia. Hablar con otros adultos que experimentaron ACE similares a los suyos puede ser invaluable para su recuperación.

Una palabra de Psyathome

Si usted o alguien a quien ama ha experimentado una experiencia infantil adversa, puede ser difícil hablar, pensar o incluso leer sobre ella. Los traumas infantiles pueden vivir en nuestra psique y nuestro cuerpo durante los próximos años, y es común sentirse desencadenado fácilmente con su sola mención.

Recuerde que incluso alguien que experimentó varias ACE puede sanar y recuperarse de la experiencia. La ayuda está disponible y es posible vivir una vida plena incluso si ha sufrido un trauma en la infancia.

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