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¿Qué son las conductas compensatorias en los trastornos alimentarios?

Los comportamientos compensatorios son simplemente cosas que hacen las personas con trastornos alimentarios en un intento de compensar el haber comido y consumido calorías. Son un intento de borrar la vergüenza, la ansiedad, la culpa u otros sentimientos «malos» sobre la comida ingerida y el acto de comerla.Es importante tener en cuenta que comer no es algo que deba hacer que uno se sienta culpable; después de todo, necesitamos comida para sobrevivir y todas las personas deberían poder disfrutar de una comida deliciosa sin culpa. Sin embargo, la cultura de la dieta y el estigma del peso refuerzan la noción de que las personas deben tener fuerza de voluntad y evitar los alimentos que son más indulgentes.

Estos comportamientos se consideran síntomas de bulimia nerviosa, anorexia nerviosa y trastorno de purga, aunque también se pueden observar en personas con conductas alimentarias «desordenadas» u otros trastornos alimentarios.

Los comportamientos compensatorios pueden ocurrir cuando alguien come más de lo que había planeado comer o se siente cómodo comiendo, después de un episodio de atracones, después de comer alimentos específicos o después de una comida normal.

Como su nombre lo indica, los comportamientos compensatorios suelen ser un intento de compensar la cantidad de calorías o la cantidad de alimentos ingeridos o para aliviar las emociones negativas provocadas por comer. A menudo se ven impulsados ​​por el miedo a aumentar de peso.

Ejemplos de Comportamientos Compensatorios

El comportamiento compensatorio más conocido es el vómito autoinducido. Sin embargo, otros ejemplos de conductas compensatorias en los trastornos alimentarios incluyen el uso indebido de laxantes, el uso indebido de diuréticos (píldoras destinadas a eliminar el exceso de agua), el uso indebido de colónicos y enemas, el uso excesivo y el ejercicio compulsivo.También puede incluir realizar limpiezas y beber tés especiales con laxantes.

Ayunar o restringir la ingesta de alimentos durante un período de tiempo después de comer también puede considerarse un comportamiento compensatorio.

Además, los investigadores han descubierto que algunas personas con trastornos alimentarios mastican la comida y luego la escupen como conducta compensatoria. Un estudio encontró que casi el 25% de las personas con trastornos alimentarios se involucraron en este comportamiento. Las personas que hacen esto tienden a tener trastornos alimentarios más graves, mostró ese estudio.

Uso de múltiples comportamientos compensatorios

Desafortunadamente, muchas personas con trastornos alimentarios continúan aumentando la cantidad o el número de conductas compensatorias que realizan para poder continuar logrando el mismo nivel de reducción de estrés y ansiedad que cuando comenzaron con estas conductas.

De hecho, las personas con trastornos alimentarios que usan más de un comportamiento compensatorio, por ejemplo, vómitos autoinducidos más uso de laxantes, probablemente tengan trastornos alimentarios más graves, según mostró un estudio. En ese estudio, que involucró a 398 niños y adolescentes, casi el 38% de los sujetos utilizaron más de un comportamiento compensatorio.

Las chicas eran más propensas que los chicos a utilizar más de una conducta compensatoria, y las que tenían un diagnóstico de bulimia nerviosa tenían más probabilidades que las que tenían un diagnóstico de anorexia nerviosa de utilizar varias conductas compensatorias, encontró el estudio. Aquellos que usaron más de un comportamiento compensatorio tenían, en promedio, una autoestima más baja y un funcionamiento general más bajo que las personas con trastornos alimentarios que usaron uno o ningún comportamiento compensatorio.Los niños más pequeños con trastornos de la alimentación tienen menos probabilidades de utilizar conductas compensatorias.

Tratamiento de Comportamientos Compensatorios

Los comportamientos compensatorios a menudo sirven para mantener un ciclo de alimentación desordenada. La mayoría de los comportamientos compensatorios conllevan un riesgo de posibles problemas médicos. El tratamiento del trastorno alimentario debe centrarse en detener las conductas compensatorias. La terapia cognitiva conductual es uno de los tratamientos más exitosos para abordar las conductas compensatorias de un trastorno alimentario.

A los pacientes se les enseña acerca de los peligros de los comportamientos compensatorios particulares que están usando. Por ejemplo, el vómito autoinducido puede afectar la voz, dañar el esófago, dañar los dientes y provocar un ataque al corazón. El abuso de laxantes puede causar daño al colon. El ejercicio excesivo puede provocar lesiones por uso excesivo. En la terapia cognitiva conductual, a los pacientes se les enseñan formas alternativas de manejar la ansiedad y la culpa. También aprenden a tolerar las emociones negativas y la sensación de saciedad después de comer. El objetivo es que los pacientes desarrollen estrategias de afrontamiento más apropiadas, como pedir ayuda a otras personas o intentar llevar un diario o meditar.

A veces, detener estos comportamientos compensatorios puede ser muy desafiante, especialmente para las personas que los han estado usando durante muchos años. En tales casos, se han convertido en hábitos y pueden parecer «automáticos». La ayuda profesional puede ayudar a los pacientes a superar estos comportamientos. En algunos casos, puede ser necesario un mayor nivel de atención, como el tratamiento residencial, para interrumpir conductas compensatorias frecuentes o arraigadas.

Una palabra de Psyathome

Si ha tenido comportamientos compensatorios, es posible que la vergüenza y la culpa le impidan buscar ayuda. Sin embargo, es importante comunicarse y obtener apoyo. Con la ayuda adecuada, puede detener estos comportamientos y recuperarse.

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