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¿Qué porcentaje de nuestro cerebro usamos?

El cerebro humano es complejo y misterioso. Esta puede ser la razón por la que persisten las preguntas y los conceptos erróneos sobre cómo funciona el cerebro. Mucha gente siente curiosidad por saber qué porcentaje de nuestro cerebro usamos. ¡La respuesta es todo! La cantidad de tu cerebro que estás usando en un momento dado varía según lo que estés haciendo o pensando, pero no es cierto que los humanos solo usen una pequeña parte del poder del cerebro.

La creencia popular de que solo usamos el 10% de nuestro cerebro lleva a la gente a especular sobre cómo podríamos aprovechar un pozo profundo de potencial si solo pudiéramos usar la capacidad total de nuestro cerebro. Pero la única vez que ciertas regiones del cerebro no se usan es cuando el daño o la enfermedad cerebral las ha destruido.

Evidencia de que usamos todo nuestro cerebro

Décadas de estudio del cerebro humano y sus capacidades han demostrado a los científicos que cada parte del cerebro tiene un propósito y es fundamental para el funcionamiento humano. Si bien todavía hay mucho que aprender, también hay mucho apoyo para estas afirmaciones.

Imagen mental

La resonancia magnética funcional (fMRI) permite a los científicos investigar cómo funciona el cerebro de una manera no invasiva. Pueden ver cómo se mueve la sangre y el oxígeno en el cerebro mientras un participante humano de la prueba realiza varias tareas mentales (o incluso simplemente descansa). Estas pruebas dejan en claro que grandes regiones del cerebro están en funcionamiento durante todo tipo de actividad.

Los investigadores no han encontrado ninguna región del cerebro que no cumpla una función. Un estudio de mitos médicos señaló que «numerosos tipos de estudios de imágenes cerebrales muestran que ningún área del cerebro está completamente en silencio o inactiva».

Daño cerebral

Los efectos del daño cerebral, ya sea causado por lesión, accidente cerebrovascular, o enfermedades como la demencia, muestran la importancia de todas las partes del cerebro. No hay una sola área del cerebro que pueda dañarse sin tener algún tipo de consecuencia.

Tamaño del cerebro

Los neurocientíficos notan que el cerebro humano es proporcionalmente más grande que los cerebros de otros animales, incluso nuestros parientes cercanos primates. No habríamos desarrollado cerebros tan grandes si solo estuviéramos usando una pequeña porción de ellos.

Uso de energía cerebral

El cerebro utiliza aproximadamente el 20% de la energía del cuerpo, aunque constituye mucho menos del 20% de la masa corporal total. Al igual que con el tamaño del cerebro, la teoría evolutiva sugiere que tendría poco sentido que el cuerpo gastara una gran parte de sus recursos energéticos en un órgano que en su mayor parte no se utiliza.

Cómo mejorar la función cerebral

Si bien nuestros cuerpos ya hacen un buen trabajo al usar todas las partes del cerebro, hay pasos que podemos tomar para mantener nuestro cerebro sano y fuerte. Mantener una buena salud general puede ayudar a retrasar el envejecimiento del cerebro e incluso proteger contra la enfermedad de Alzheimer.

Coma alimentos nutritivos

La investigación sugiere que ciertos micronutrientes pueden desempeñar un papel en la salud del cerebro. Comer una dieta rica en antioxidantes, como la vitamina E y el betacaroteno, puede ayudar a proteger contra muchas enfermedades crónicas y también promover un cerebro saludable. Encontrará antioxidantes en frutas y verduras de colores brillantes, como arándanos, espinacas y batatas.

Los ácidos grasos omega-3, que se encuentran más comúnmente en el pescado, también son esenciales para la salud del cerebro. Intente consumir al menos dos porciones a la semana o hable con su médico acerca de si los suplementos de aceite de pescado son adecuados para usted.

Ejercita tu cerebro

Has visto las aplicaciones que prometen detener el envejecimiento de tu cerebro. Hay algo de verdad en sus afirmaciones; el entrenamiento cognitivo ayuda a reducir el riesgo de demencia.

Pero cualquier forma de ejercicio mental puede ser efectiva. Intente crucigramas y otros juegos de palabras, rompecabezas, lectura o aprenda una nueva habilidad. Agregar estimulación social (como aprender un nuevo idioma en un entorno grupal) apoya aún más la salud del cerebro.

Ejercita tu cuerpo

El ejercicio físico es importante para la salud física, pero también para la salud mental y para la salud del cerebro. La actividad física en realidad cambia la estructura y función del cerebro, lo que ayuda a que siga funcionando bien. El ejercicio aumenta el flujo de sangre al cerebro y ayuda a suministrar energía, en forma de glucosa, a las células del cerebro. Y el ejercicio tiene efectos tanto a corto como a largo plazo.

Dormir lo suficiente

Así como la nutrición y el ejercicio apoyan tanto la salud física como la del cerebro, también lo hace la buena calidad del sueño. El sueño puede mejorar el recuerdo de la memoria y «reducir la fatiga mental», según una investigación. «Cada fase del ciclo del sueño restaura y rejuvenece el cerebro para un funcionamiento óptimo», señalan los autores de un estudio sobre los efectos protectores del sueño en el cerebro.

Hidratar

Beber suficiente agua no solo te protege de síntomas como dolor de cabeza y mareos. Tu cerebro también necesita mucha agua para funcionar de la mejor manera.

Al menos un estudio mostró que incluso estar ligeramente deshidratado (tan solo un 2 %) puede provocar un deterioro de la función cognitiva. Así que asegúrese de beber mucha agua y otras bebidas sin alcohol y descafeinadas para alimentar su cuerpo y cerebro.

Una palabra de Psyathome

Es un error pensar que los humanos solo usamos una pequeña parte de nuestro cerebro y que podríamos desbloquear algún tipo de potencial cerebral oculto al tomar un medicamento o un suplemento. Ya estamos utilizando la mayor parte de este órgano complejo. Pero tenemos el poder de mantener el cerebro sano y fuerte estimulándolo regularmente y brindándole la nutrición, hidratación y descanso que necesita.

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