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Qué no decirle a alguien con trastorno bipolar

Si tiene trastorno bipolar, es probable que alguien le haya dicho al menos una de estas cosas. Si conoce a alguien que vive con esta condición, puede ser culpable de decir una o más de ellas. Puede que tengas buenas intenciones pero no te des cuenta de cómo se pueden recibir estas palabras.

Escuchar estos comentarios puede ser doloroso, exasperante, deprimente, incluso destructivo, para alguien que vive con trastorno bipolar. Decirlas no va a ser útil.

Este artículo analiza algunas de las cosas que puede hacer y decir para ayudar a alguien con trastorno bipolar. También cubre algunas de las cosas que debe evitar decir para evitar causar dolor y frustración.

Descripción general del trastorno bipolar

Si desea saber cómo apoyar a un amigo o ser querido con trastorno bipolar, aprender más sobre la afección puede ser un primer paso útil. El trastorno bipolar es una condición de salud mental caracterizada por fluctuaciones extremas en el estado de ánimo. Estos cambios de humor dificultan que una persona funcione en su vida diaria, incluso en el trabajo, en el hogar y en las relaciones.

Las fluctuaciones del estado de ánimo que experimentan las personas pueden incluir manía, hipomanía, depresión y episodios mixtos. También es importante reconocer que el trastorno bipolar está fuertemente influenciado por la genética, pero también se cree que los factores ambientales, como el apoyo social deficiente y el trauma, desempeñan un papel en el desencadenamiento de la afección.

Las estadísticas sugieren que alrededor del 4,4% de los adultos en los EE. UU. tienen trastorno bipolar.

Algunas cosas que nunca debe decirle a alguien que tiene trastorno bipolar incluyen las siguientes.

«Estás exagerando de nuevo»

La reacción exagerada es un síntoma del trastorno bipolar, pero frases como esta minimizan la experiencia de la persona de este síntoma. Cuando apoya a un ser querido que vive con una condición de salud mental como el trastorno bipolar, es importante que sus palabras demuestren empatía en lugar de exasperación.

Es muy posible que su ser querido esté exagerando en comparación con la forma en que usted percibiría la situación, pero describir sus sentimientos como «simplemente» exagerados trivializa su experiencia vivida y comunica vergüenza en lugar de compasión.

«Todo lo que no te mata te hace más fuerte»

Sí, es cierto que algunas personas pasan por experiencias difíciles, aprenden de ellas y salen fortalecidas de ellas. Pero esta frase es incorrecta: el trastorno bipolar puede matar. Al menos del 25% al ​​60% de las personas con trastorno bipolar intentan suicidarse y entre el 4% y el 16% mueren por suicidio.

Deja este cliché fuera de tu repertorio. Si tiene un amigo o familiar con trastorno bipolar, tenga en cuenta que podría entrar en una crisis y necesitar su apoyo.

«Todo el mundo tiene cambios de humor a veces»

Eso es cierto. Por un lado, el 8% de los adultos estadounidenses y el 4% de los adolescentes tienen un trastorno depresivo mayor, con períodos de eutimia y depresión. Incluso entre aquellos que no tienen un trastorno de salud mental diagnosticable, las personas experimentan cambios en el estado de ánimo.

Pero sólo las personas con trastorno bipolar, ciclotimia, trastorno esquizoafectivo y enfermedades mentales graves relacionadas tienen repetido y severo cambios de humor entre manía o hipomanía y depresión.

«Todo el mundo es un poco bipolar a veces»

Esta frase similar es insensible por las mismas razones. No es lo mismo tener cambios de humor que tener trastorno bipolar. Declaraciones como esta minimizan la gravedad de los síntomas que vive una persona con trastorno bipolar y descartan sus experiencias.

«Eres psicópata»

Nuts, crazy, cuckoo, deranged, bonkers, o cualquiera de una docena de palabras y frases negativas que se refieren al estado mental de alguien son insensibles y dañinas para las personas con trastornos de salud mental. Es posible que esté acostumbrado a lanzar frases de este tipo para calificar el comportamiento de sus amigos sin darse cuenta de cómo pueden ser hirientes para alguien que está lidiando con un trastorno.

«Estás actuando como un maníaco»

Aunque la definición histórica de «maníaco» se refería a alguien que experimentaba manía, hoy en día el término conlleva una serie de connotaciones extremadamente negativas y engañosas.

Los maníacos a menudo se representan como violentos y trastornados en la cultura popular. Experimentar manía bipolar no significa automáticamente que una persona será peligrosa. El trastorno bipolar tampoco es lo mismo que el trastorno de personalidad antisocial o la psicopatía.

También debe tener cuidado con cualquier lenguaje que defina a una persona por su trastorno. Una persona es mucho más que una enfermedad o dolencia.

«Ojalá fuera maníaco para poder hacer las cosas»

Eso no es todo lo que hay en la manía. Hay muchos síntomas de la manía, y comentarios como este no solo trivializan la experiencia de una persona con la manía, sino que también demuestran una dañina falta de comprensión de lo que realmente es la manía. Si bien una persona puede tener mucha energía durante un episodio maníaco, también puede experimentar pensamientos acelerados, problemas para dormir y comportamiento impulsivo, entre otros desafíos.

«Pero pareces tan normal»

Tal vez la persona con trastorno bipolar esté entre ciclos, o tal vez sea buena para ocultar lo que siente. Pueden estar en un episodio hipomaníaco y solo las cosas buenas son visibles desde el exterior. Considere cómo sonaría esto si tuviera una enfermedad grave como el cáncer y alguien le dijera: «¡No puedes estar enfermo, te ves tan normal!»

«Debe ser tu momento del mes»

Si bien es cierto que los cambios hormonales mensuales pueden afectar el estado de ánimo, hacer pasar el trastorno bipolar como nada más que el síndrome premenstrual es simplemente incorrecto. El trastorno bipolar tampoco discrimina: puede afectar a personas de todos los sexos, no solo a quienes menstrúan. Cualquier persona puede ofenderse por esta declaración, y mucho menos una persona con trastorno bipolar.

Resumen

El trastorno bipolar puede ser un desafío, pero el apoyo social puede ayudar a las personas con esta afección a sobrellevar la situación. Puedes ser un buen amigo asegurándote de evitar comentarios insensibles o poco amables que sean desdeñosos o estigmatizantes.

Cómo ayudar a alguien con trastorno bipolar

Además de evitar los tipos de comentarios anteriores, hay otras cosas que puede hacer para apoyar a un ser querido que tiene trastorno bipolar. Este apoyo puede ser particularmente importante cuando alguien está experimentando un episodio anímico.

Escucha

No siempre es necesario saber exactamente qué decir. A menudo, una de las mejores cosas que puede hacer es simplemente estar dispuesto a escuchar. Trate de ser solidario y compasivo cuando compartan sus preocupaciones, frustraciones y otras inquietudes.

Proporcione apoyo práctico

Además de ser una fuente de apoyo emocional, también puede echar una mano de manera práctica. Durante los episodios del estado de ánimo, las personas con trastorno bipolar pueden tener dificultades para mantenerse al día con las exigencias de la vida diaria. Pregunte si puede ayudarlos con cosas como mandados y asegurarse de que se paguen las facturas.

Fomentar la adherencia al tratamiento

El tratamiento para el trastorno bipolar a menudo incluye medicamentos y psicoterapia. Puedes apoyar a tu amigo ofreciéndole llevarlo a sus citas de terapia y animándolo a tomar su medicación.

Las investigaciones sugieren que aproximadamente la mitad de todas las personas con trastorno bipolar dejan de cumplir su tratamiento hasta cierto punto. Esto puede hacer que los síntomas empeoren y puede ser riesgoso cuando las personas experimentan episodios del estado de ánimo o aumentan las tendencias suicidas.

Se ha demostrado que el apoyo social es un factor importante que afecta la adherencia al tratamiento, por lo que brindar apoyo y ser optimista sobre la perspectiva del tratamiento de su ser querido puede marcar una diferencia real.

Tener un plan

Debido a que el trastorno bipolar a menudo es impredecible y puede cambiar rápidamente, es importante tener un plan de lo que puede hacer si su amigo tiene un comportamiento de riesgo o se siente suicida. Crea un plan con tu amigo para determinar qué pasos puedes tomar en estas situaciones para ayudar.

Hacer cosas como guardar tarjetas de crédito, chequeras y efectivo puede ayudar a minimizar el daño financiero causado por los episodios impulsivos. Saber cuándo quedarse con su amigo y cuándo buscar atención médica también son partes esenciales de un buen plan de seguridad.

Resumen

Cuando alguien a quien quieres tiene trastorno bipolar, puedes ayudar escuchándolo y ofreciéndole apoyo. Anímelos a cumplir con su tratamiento y tener un plan sobre cómo ayudarlos durante un episodio del estado de ánimo.

Una palabra de Psyathome

Tenga cuidado de evitar decir frases insensibles a una persona con trastorno bipolar, o en realidad, a cualquier persona. Que tus palabras sean de aliento y apoyo, sin marginar a las personas con trastornos psiquiátricos.

El Instituto Nacional de Salud Mental sugiere que puede ayudar a alguien con trastorno bipolar siendo paciente, alentándolo a hablar y dedicando su tiempo a escuchar. Invítelos a participar en actividades divertidas. Comprenda que pueden tener cambios de humor. Escúchalos y hazles saber también que es posible sentirse mejor con paciencia y el tratamiento adecuado.

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