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¿Qué impide que algunas personas con discapacidades trabajen?

Conclusiones clave

  • Las tasas de empleo entre las personas con discapacidad son significativamente más bajas que las de otros trabajadores y han disminuido durante la pandemia.
  • Una nueva investigación ha encontrado nueve razones significativas que impiden que las personas con discapacidades busquen trabajo.
  • Las percepciones sobre las condiciones médicas, las limitaciones funcionales y las discapacidades fueron las razones citadas con más frecuencia por las que las personas con discapacidades no se veían a sí mismas trabajando pronto.

Las tasas de empleo son crónicamente bajas entre las personas con discapacidad. Antes de la pandemia, solo el 19 % de las personas con discapacidad tenían trabajo, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Esa tasa ha caído aún más desde entonces.

La discriminación y los prejuicios dificultan que los trabajadores con discapacidad encuentren trabajo. Pero hay otros factores que impiden que las personas con discapacidades busquen empleo en primer lugar, y un nuevo estudio analizó cuáles son esos factores.

Investigación publicada recientemente en la revista Boletín de Consejería de Rehabilitación analizó las respuestas a preguntas de encuestas relacionadas con el empleo de más de 1200 personas con discapacidades que estaban desempleadas o no buscaban trabajo. Redujo nueve barreras significativas que impiden que los miembros de esta comunidad busquen empleo.

Las respuestas brindan información valiosa que el gobierno y los empleadores necesitan para crear oportunidades de empleo más accesibles para las personas con discapacidades.

El estudio

Los datos para este estudio provienen de la Encuesta Nacional de Empleo y Discapacidad de la Fundación Kessler de 2015, que incluyó respuestas de más de 3,000 adultos con discapacidades en edad laboral en todo el país.

Los investigadores se centraron específicamente en las respuestas de 1254 personas que se identificaron a sí mismas como desempleadas o que no buscaban trabajo. Casi las tres cuartas partes de los participantes dijeron que su «discapacidad más limitante» eran problemas de movilidad o condiciones cognitivas, pero otros tenían problemas de visión, audición y otras discapacidades. Alrededor del 60% de los encuestados eran mujeres y la mayoría eran blancos. Más del 90% dijo haber trabajado anteriormente.

Después de analizar las respuestas de los participantes a las preguntas abiertas de la encuesta, los investigadores encontraron una amplia gama de razones por las que las personas con discapacidades no tenían planes de buscar empleo en el futuro cercano.

Las razones más comunes que hicieron que las personas sintieran que no podrían encontrar trabajo o mantener un trabajo fueron sus percepciones sobre sus condiciones médicas, limitaciones funcionales y discapacidades. Por ejemplo, un participante sintió que no se le ofrecería un trabajo debido a ciertos medicamentos que estaba tomando, mientras que otro dijo que sus habilidades motoras físicas los hacían caerse con frecuencia.

Estos hallazgos no fueron una sorpresa para Diane Winiarski, MEd.Director de Servicios de empleo de Allsupque está autorizado para ayudar a las personas que reciben seguro federal por discapacidad a prepararse para la fuerza laboral a través del Programa Boleto para Trabajar del Seguro Social. Ella trabaja exclusivamente con personas que reciben beneficios del Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI).

Diane Winiarski, MEd.

Muchos de nuestros clientes potenciales a menudo hablarán sobre lo restringidos que están en términos de lo que pueden levantar o cargar, así como las limitaciones para pararse o caminar.

— Diane Winiarski, MEd

“Muchos de nuestros clientes potenciales a menudo comentan lo restringidos que están en términos de lo que pueden levantar o cargar, así como las limitaciones para pararse o caminar. Desafortunadamente, a menudo encontramos que los beneficiarios reciben mucha información errónea sobre el regreso al trabajo y eso influye en su confianza en su capacidad para volver al trabajo con éxito”, dice.

Otras barreras al empleo

Alrededor del 15% de los encuestados dijeron que no buscaban trabajo debido a «problemas de compromiso en el lugar de trabajo», como transporte limitado, experiencias negativas en trabajos anteriores y prejuicios del empleador. Asimismo, algunos participantes que trabajaron anteriormente dijeron que los desafíos relacionados con su discapacidad les imposibilitaron regresar a su antiguo trabajo en la misma capacidad.

La jubilación fue la quinta razón más común de desempleo y afectó a alrededor del 9% de los participantes en el estudio. Algunos dijeron que se jubilaron debido a la edad, mientras que otros mencionaron su discapacidad.

Los problemas socioeconómicos fueron otra razón por la que los participantes no se veían trabajando pronto. Los beneficios de asistencia pública vienen con limitaciones de ingresos, y si un beneficiario gana más que esa cantidad, sus beneficios podrían reducirse.

Las últimas tres razones por las que los encuestados no buscaban trabajo tenían que ver con las responsabilidades del hogar (como cuidar de un padre anciano), centrarse en la educación y cuestiones relacionadas con la edad.

Haciendo el trabajo más accesible

Con uno de cada cuatro adultos en los EE. UU. viviendo con algún tipo de discapacidad, comprender qué impide que los miembros de su comunidad busquen empleo puede ayudar a que la fuerza laboral sea más accesible. Los hallazgos de este estudio sugieren que el apoyo a la salud mental podría desempeñar un papel en la reducción de las percepciones negativas, que se encontraban entre las principales razones por las que algunas personas con discapacidades no se veían a sí mismas trabajando.

“Cuando se discuten las razones por las que las personas con discapacidades no buscan empleo, a menudo se ignora la salud mental. La salud mental es el factor silencioso que debe abordarse”, dice Michael Ceely, LMFT, terapeuta y propietaria de Ceely Counseling en el área de la Bahía de San Francisco. Ha trabajado con clientes que tienen discapacidades y se han enfrentado a desafíos profesionales.

Continúa: “Para las personas sin discapacidad: Imagínese si de repente tuviera una discapacidad que afectara su capacidad para trabajar. Por supuesto, su salud mental se vería afectada, y cuanto más tiempo estuviera sin trabajo, mayor sería la tendencia a la depresión. El asesoramiento sobre salud mental debería ser un recurso estándar ofrecido a cualquier persona sin trabajo debido a una discapacidad”.

Michael Ceely, LMFT

La consejería de salud mental debe ser un recurso estándar ofrecido a cualquier persona sin trabajo debido a una discapacidad.

—Michael Ceely, LMFT

Sin embargo, esa es solo una parte del problema. Las personas con discapacidades a menudo enfrentan barreras prácticas, como la falta de transporte confiable y accesible o políticas inflexibles en el lugar de trabajo, que hacen que sea extraordinariamente difícil tener un trabajo. Estos trabajadores también pueden sufrir discriminación por parte de los empleadores.

“Lamentablemente, algunos empleadores aún asumen que acomodar a las personas que viven con una discapacidad será más costoso para el negocio. Muchos estudios revelan que esta suposición es falsa”, dice Winiarski. “La mayoría de las adaptaciones, como permitir un horario de trabajo flexible o modificar el diseño de un espacio de trabajo, no cuestan nada. Otras adaptaciones, incluido el software de lectura de pantalla o los escritorios para trabajar de pie, generalmente cuestan menos de $500”.

Crear conciencia sobre el valor que las personas con discapacidad pueden aportar al lugar de trabajo podría ayudar a acabar con estos estigmas y alentar a los legisladores a dedicar más recursos a mejorar las tasas de empleo en este grupo.

“La contratación de personas que viven con discapacidades es una situación en la que todos ganan. Los estudios han demostrado que la contratación de trabajadores que viven con una discapacidad aumenta la rentabilidad, mejora la motivación y la retención de los empleados, reduce la rotación y se suma a la diversidad general del lugar de trabajo”, dice Winiarski.

“Las personas que viven con una discapacidad que regresan a la fuerza laboral también ven beneficios definitivos, que incluyen un mayor ingreso anual, acceso a la atención médica, un mejor sentido de sí mismos y la posibilidad de contribuir a la productividad general del hogar familiar”.

Ella agrega: «Si podemos ir más allá del estereotipo de discapacidad, las empresas tendrán una base de solicitantes aún mayor de trabajadores calificados con discapacidades y las empresas se prepararán para el éxito a largo plazo».

Lo que esto significa para ti

Las discapacidades, que afectan a uno de cada cuatro adultos estadounidenses, a menudo hacen que las personas abandonen la fuerza laboral. Ahora, una nueva investigación ha descubierto la razón principal por la que algunas personas con discapacidades no buscan empleo. Tiene que ver con sus percepciones sobre sus condiciones médicas, limitaciones funcionales y discapacidades.

Proporcionar apoyo de salud mental adicional podría ayudar a las personas con discapacidades a hacer frente a sus condiciones y cambiar las percepciones negativas que podrían alejarlos de la fuerza laboral. Sin embargo, brindar apoyo práctico (como transporte confiable) y acabar con los estigmas contra la discapacidad son igualmente importantes para hacer que la fuerza laboral sea accesible. Los expertos dicen que comprender qué impide que las personas con discapacidades busquen empleo es solo el primer paso para resolver un problema mucho mayor de desigualdad.

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