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Qué hacer si usted o un ser querido carecen de empatía

La empatía implica la capacidad de comprender lo que otras personas están experimentando. Juega un papel esencial en la construcción de conexiones sociales y promueve comportamientos prosociales. Sin embargo, no todos experimentan empatía por los demás en todas las situaciones, lo que puede tener una variedad de consecuencias individuales y sociales.

¿Qué puedes hacer si tú o un ser querido carecen de empatía? En primer lugar, es importante comprender cómo podría ser la falta de empatía y luego explorar algunas formas de fomentar esta importante habilidad emocional.

Señales de falta de empatía

La falta de empatía no siempre es fácil de detectar, pero hay algunos signos que pueden ayudarlo a determinar si usted o un ser querido no son empáticos:

  • Ser extremadamente crítico con otras personas.
  • Culpar a la víctima
  • No perdonar a las personas por cometer errores.
  • Sentir que otras personas son demasiado sensibles
  • No escuchar las perspectivas u opiniones de otras personas.
  • Una incapacidad para hacer frente a situaciones emocionales.
  • Falta de paciencia para las reacciones emocionales de otras personas.
  • Reaccionar con impaciencia o ira cuando se siente frustrado con otras personas.
  • Sentirse desconcertado por los sentimientos de otras personas.
  • Creer que no te van a pasar cosas negativas
  • No pensar o comprender cómo su comportamiento afecta a otras personas.

La empatía no es una cualidad de todo o nada. Piense en ello como un continuo. Algunas personas son naturalmente más empáticas, mientras que otras lo son menos. Otros factores, incluidas las variables situacionales, pueden afectar la cantidad de empatía que sienten las personas en un momento dado.

Los factores que pueden afectar la cantidad de empatía que las personas sienten por los demás incluyen qué tan bien conocen a la otra persona, si les gusta la persona, a qué culpan por la situación de la otra persona, experiencias pasadas y expectativas.

¿Qué tan empático eres?

Hágase las siguientes preguntas para determinar qué tan empático es usted:

  • ¿Te cuesta captar las emociones de las personas que te rodean?
  • ¿Es difícil imaginar cómo te sentirías si estuvieras en la situación de otra persona?
  • ¿Eres indiferente cuando ves a otras personas pasando por dificultades?
  • ¿Dejas de escuchar a otras personas si no estás de acuerdo con ellas?
  • ¿Evitas ayudar a las personas que están molestas, heridas o en desventaja?

Si respondió afirmativamente a la mayoría de las preguntas anteriores, existe una gran posibilidad de que tenga dificultades para sentir empatía por los demás. Si bien esto puede ser problemático, hay cosas que puedes hacer para ser más empático.

Causas

Las causas exactas de la falta de empatía no se comprenden del todo, pero se cree que es probable que varios factores desempeñen un papel. Se cree que la empatía está influenciada en gran medida por la genética y la socialización.

La genética juega un papel en los aspectos hereditarios de la personalidad y el temperamento. Entonces, algunas personas nacen con tendencias que las hacen más empáticas con los demás. Sin embargo, las experiencias a lo largo de la vida también juegan un papel importante.

Los padres, los maestros, los compañeros, la sociedad y la cultura afectan la forma en que las personas se sienten acerca de la bondad, la empatía, la compasión y las conductas de ayuda.

También hay algunas investigaciones que sugieren que los hombres y las mujeres tienden a experimentar y expresar empatía de diferentes maneras. Las mujeres generalmente obtienen puntajes más altos en las medidas de empatía.

Algunas condiciones pueden desempeñar un papel en la falta de empatía, como el trastorno de personalidad narcisista (NPD), el trastorno de personalidad antisocial y el trastorno límite de personalidad (BPD).

Efectos

La falta de empatía puede tener varios efectos. Algunos de estos incluyen:

  • Problemas con las relaciones: Las personas que carecen de empatía tienen más probabilidades de tener problemas en sus relaciones con otras personas. Puede dar lugar a discusiones cuando otras personas sienten que no se comprenden sus sentimientos y necesidades. También puede dificultar la formación de vínculos y disminuir la probabilidad de que las personas reciban ayuda significativa.
  • Mala comunicación: No ser capaz de entender de dónde vienen otras personas puede hacer que la comunicación sea mucho más difícil. La falta de empatía también puede hacer que las personas malinterpreten lo que otras personas están tratando de decir, lo que en última instancia puede conducir a problemas de comunicación, conflictos y relaciones dañadas.
  • Falta de conductas de ayuda.: Cuando las personas no sienten empatía por los demás, es menos probable que participen en acciones prosociales que podrían ayudar a las personas que necesitan ayuda. Esto puede afectar a las personas a nivel individual, pero también puede tener efectos más sistémicos cuando los grupos, los gobiernos o las sociedades no muestran empatía hacia las personas que necesitan apoyo.

La falta de empatía también puede tener consecuencias en los entornos sanitarios. La investigación sugiere que la empatía de los trabajadores de la salud disminuye como resultado de la formación médica. Esto puede resultar en una atención poco compasiva, peores resultados de salud y malas experiencias para los pacientes.

Cómo desarrollar la empatía

Alguna vez se creyó que la empatía era un rasgo innato que no podía aprenderse, pero algunos investigadores creen que esta es una cualidad que las personas pueden desarrollar y fortalecer.

La investigación sugiere que, si bien la empatía tiene fundamentos biológicos, está fuertemente influenciada por factores tanto sociales como situacionales. Entonces, mientras que algunas personas pueden tener naturalmente niveles más altos de empatía, puedes volverte más empático con esfuerzo y práctica.

Algunas estrategias que pueden ayudarte a convertirte en una persona más empática incluyen:

Observar

Dedique tiempo a observar lo que hacen otras personas y piense en las emociones o pensamientos que podrían estar impulsando esas acciones. ¿Cómo te sentirías si estuvieras en la misma situación? ¿Hay aspectos de la situación que no has considerado? ¿Hay cosas que puedas hacer para ayudar?

Pensar en otras personas de esta manera puede ser útil para mejorar sus habilidades cognitivas de empatía. La empatía cognitiva se refiere a una conciencia intelectual de lo que sienten otras personas.

Escucha

Haga un esfuerzo intencional para escuchar lo que dicen otras personas. El objetivo es escuchar para comprender. Además de escuchar activamente lo que dice la gente, preste atención a otras señales que pueden indicarle lo que siente la gente, como el tono de voz, las expresiones faciales y el lenguaje corporal.

Practica identificar emociones

Dedique tiempo a identificar y etiquetar sus respuestas emocionales. Puede ser más difícil comprender lo que sienten otras personas si tiene dificultades para reconocer las emociones que siente y el efecto que tienen en su comportamiento.

La práctica de mostrarse empático puede ayudarlo a sintonizar mejor con las experiencias emocionales de otras personas.

Trabaja en tus habilidades de comunicación

Las habilidades interpersonales y de comunicación juegan un papel importante en la empatía. Estas habilidades permiten que las personas interactúen mejor con los demás y respondan con comportamientos de apoyo, lo que puede ayudar a las personas a experimentar mejor y expresar empatía.

En un estudio longitudinal de estudiantes de medicina en Japón, los investigadores encontraron que el entrenamiento específico en habilidades de comunicación ayudó a aumentar la empatía a corto plazo. La investigación de seguimiento, sin embargo, demostró que estos efectos no se mantuvieron años después.

Esto sugiere que trabajar las habilidades interpersonales y de comunicación puede ayudar a mejorar la empatía. Sin embargo, el efecto puede requerir apoyo o capacitación adicional para mantener comportamientos empáticos a largo plazo.

Estar abierto a las emociones

Sentir empatía por los demás implica permitirse sentir lo que sienten los demás. Esto significa permitirse ser abierto y vulnerable.

Si bien esto a menudo implica experimentar emociones desafiantes, aprender a tolerar incluso las más angustiosas puede ayudarlo a forjar conexiones más fuertes con otras personas. Hacer esto también permite que otras personas se identifiquen contigo y te ofrezcan el apoyo que necesitas.

Use las emociones para ayudar a guiar la acción

La empatía es algo más que sentir tristeza o simpatía por lo que otras personas están pasando. Debido a que la empatía le permite sentir lo que otros pueden estar sintiendo, también puede brindarle la motivación y el sentido de empoderamiento para tomar medidas.

El comportamiento prosocial, que se centra en ofrecer ayuda para beneficiar a los demás, suele estar impulsado por sentimientos de empatía. Use este entendimiento para hacer cosas que puedan ayudar a mejorar las cosas.

Cómo responder cuando las personas carecen de empatía

También pueden surgir frustraciones y problemas cuando las personas en su vida parecen carecer de empatía. Puede crear desafíos en su relación si siente que su ser querido no se identifica con sus sentimientos.

¿Cómo debe responder a un ser querido que carece de empatía?

  • Trate de no tomarlo como algo personal: Recuérdese a sí mismo que no es su culpa, usted no es responsable de las reacciones emocionales de otras personas (o la falta de ellas). La falta de empatía por parte de la otra persona a menudo no es intencional y puede deberse a sus problemas, traumas o experiencias.
  • Establecer límites: Si la otra persona responde de manera cruel o hiriente, déjele claro que el comportamiento es inaceptable. Explique que si no pueden ser de apoyo, deben abstenerse de comentar o retirarse de la situación.
  • Cultivar las relaciones con otras personas: El apoyo social es fundamental para el bienestar psicológico, así que esfuércese por construir relaciones saludables con personas que tengan empatía.
  • No busques la validación emocional de esa persona.: Es importante sentirse visto, escuchado y comprendido, pero nunca obtendrás esas cosas de una persona que carece de empatía. En cambio, practique la autoaceptación y encuentre personas que validen sus emociones sin criticar o minimizar lo que siente.
  • No esperes que cambien: Las personas pueden desarrollar sus habilidades empáticas, pero no debe encargarse de hacer que la otra persona cambie o esperar a que esas cosas sucedan. En su lugar, apóyelo si está haciendo un esfuerzo, pero no se permita ser responsable de “arreglarlo”.
  • Aléjate si es necesario: Si una relación cercana con una persona que carece de empatía le está causando dolor y angustia, es importante evaluar si vale la pena mantener la relación. Si la conexión no es saludable y no es adecuada para su bienestar, podría ser el momento de considerar terminarla.

Quizás lo más importante, no permita que la falta de empatía de otras personas restrinja su capacidad para conectarse con las emociones de otras personas. Algunas personas no mostrarán interés ni preocupación por usted o por la difícil situación de otras personas que podrían estar sufriendo.

La empatía alimenta la bondad y la conexión humana. Permítete empatizar con otras personas y crea límites para protegerte de aquellos que no expresan esa empatía a cambio.

Una palabra de Psyathome

La falta de empatía puede crear una amplia variedad de problemas. También es una cualidad que varía según la situación, por lo que incluso las personas naturalmente empáticas pueden experimentar una falta de empatía de vez en cuando.

Ser consciente de las situaciones en las que se siente emocionalmente desconectado y no involucrado puede ayudarlo a considerar mejor algunos de los factores que podría estar pasando por alto. Pero si la falta de empatía es un problema más profundo y duradero que afecta su comunicación y sus relaciones, considere hablar con un terapeuta.

Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a explorar la causa del problema y aprender estrategias que pueden ayudarlo a comprender mejor y empatizar con lo que están pasando otras personas.

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