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Qué esperar al ver a un médico por depresión

En los Estados Unidos, más del 7% de los adultos y niños (mayores de 12 años) experimentan depresión dentro de un período de dos semanas. De hecho, la depresión es una de las condiciones de salud crónicas más comunes que los médicos enumeran en los registros médicos de sus pacientes.

Si bien la depresión es común, si cree que la tiene, es posible que no esté seguro de por dónde empezar. Estos son los pasos para tratar su salud mental, para que pueda sentirse bien.

Consulte a su médico de atención primaria

Si sospecha que puede tener depresión, su primera visita debe ser a su médico de familia o médico de atención primaria para un chequeo completo. Si bien la mayoría de los médicos evalúan la depresión, es mejor que le informe a su médico sus inquietudes sobre su estado de ánimo.Tu médico está ahí para ayudarte, así que no te detengas.

Preguntas que su médico puede hacer

  • ¿Estás durmiendo más de lo normal o tienes dificultad para dormir?
  • ¿Tiene problemas para concentrarse o tomar decisiones?
  • ¿Piensas en la muerte o tienes pensamientos suicidas?
  • ¿Cuánto tiempo te has sentido triste o deprimido?
  • ¿Cómo está tu apetito? ¿Has perdido peso o ganado peso?
  • ¿Cómo está tu nivel de energía?

Sus respuestas a estas preguntas (y otras) ayudarán a su médico a determinar si tiene o no un trastorno depresivo mayor, a menudo denominado simplemente depresión. Sin embargo, antes de confirmar un diagnóstico, su médico deberá descartar otros problemas de salud.

Los síntomas de varias condiciones médicas pueden parecerse a los de la depresión. Esto es especialmente cierto en adultos mayores con depresión de inicio reciente. Estas condiciones incluyen:

  • Anemia
  • Calcio u otras anomalías electrolíticas
  • Baja azúcar en la sangre
  • hipotiroidismo
  • Problemas renales o hepáticos
  • Deficiencias de vitaminas (por ejemplo, deficiencia de vitamina B12)

Si bien los análisis de sangre no se pueden usar para diagnosticar la depresión, pueden descartar algunas de las condiciones anteriores. Con menos frecuencia, su médico puede ordenar una prueba de imagen, como una resonancia magnética del cerebro. Esto puede descartar enfermedades cerebrales estructurales, como un derrame cerebral, especialmente si el médico nota evidencia de problemas cognitivos o signos neurológicos en el examen físico.

Algunos medicamentos también pueden causar síntomas de depresión como efecto secundario. Asegúrese de informarle a su médico todos los medicamentos que está tomando, incluidos los medicamentos recetados y de venta libre.

Por último, tenga en cuenta que a veces otras condiciones de salud mental pueden ser difíciles de diferenciar de la depresión.Por ejemplo, el trastorno bipolar puede ser mal diagnosticado inicialmente como depresión.

A menudo, este diagnóstico erróneo ocurre porque los síntomas de la manía pueden pasarse por alto, ya que los síntomas depresivos son los que se sienten tan mal y son los primeros que provocan la visita al médico. El uso de sustancias, ya sea intoxicación o abstinencia, también puede causar síntomas que se superponen con la depresión. Trate de ser paciente mientras su médico analiza sus síntomas.

Consulte a un profesional de la salud mental

Si su médico le diagnostica depresión, es posible que lo remita a un profesional de la salud mental, como un psiquiatra.El psiquiatra evaluará más a fondo su estado de ánimo y determinará si necesita medicación o no.

A algunas personas les irá bien ser tratadas por su médico de atención primaria. Otros pueden beneficiarse de ver a un psiquiatra, especialmente si los síntomas no mejoran con la primera prueba de un antidepresivo o si la depresión es severa desde el principio.

Las investigaciones sugieren que la combinación de medicamentos y terapia es más efectiva para tratar la depresión. Si se beneficiaría de la psicoterapia, su psiquiatra también puede encargarse de esto, aunque algunos optan por derivar a los pacientes a otro profesional de la salud mental, como un psicólogo.

Tratamiento

Es importante tener en cuenta que el tratamiento de la depresión no es tan simple como recibir una receta para un antidepresivo. Las causas individuales de la depresión son diversas y poco conocidas. Los medicamentos que se usan para tratarla son igualmente diversos, por lo que hacer coincidir un fármaco con un individuo no es un proceso claro.

Cuando su médico elija su antidepresivo, considerará muchos factores para tratar de hacer esta combinación. Estos incluyen sus síntomas específicos, cualquier enfermedad coexistente que tenga, su tolerancia a los efectos secundarios y cualquier medicamento que haya probado anteriormente.

El tratamiento puede llevar algún tiempo. Por lo general, toma algunas semanas sentir el efecto completo de su medicamento. Los antidepresivos generalmente tardan al menos cuatro semanas en comenzar a funcionar y la psicoterapia generalmente no produce resultados significativos durante al menos cuatro a seis semanas, según el tipo de terapia.

Asegúrese de comunicarse regularmente con su médico, especialmente si experimenta efectos secundarios molestos. Si nota muy poca o ninguna mejora en sus síntomas después de dos a cuatro semanas, su médico puede aumentar su dosis, agregar otro medicamento para aumentar su efecto o cambiar su medicamento.

Guía de discusión sobre la depresión

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Una palabra de Psyathome

Lo más importante que debe recordar acerca de buscar tratamiento para sus síntomas de depresión es simplemente hablar y preguntar. La depresión no es un signo de debilidad o pereza. Es una señal de que algo está fuera de balance. Con el tratamiento adecuado, que generalmente implica el enfoque doble de medicación y psicoterapia, puede volver a sentirse bien.

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