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¿Qué es un estímulo condicionado?

En el condicionamiento clásico, el estímulo condicionado es un estímulo previamente neutral que, después de asociarse con el estímulo incondicionado, finalmente llega a desencadenar una respuesta condicionada.

Ilustración de Emily Roberts, Psyathome

¿Cómo funciona el estímulo condicionado?

Ivan Pavlov descubrió por primera vez el proceso de condicionamiento clásico en sus experimentos sobre la respuesta digestiva de los perros. Notó que los perros naturalmente salivaban en respuesta a la comida, pero que los animales también comenzaban a babear cada vez que veían la bata blanca del asistente de laboratorio que les entregaba la comida.

El estímulo previamente neutral (el ayudante de laboratorio) se había asociado con un estímulo incondicionado (la comida) que de forma natural y automática desencadenaba una respuesta (salivación). Después de que el estímulo neutral se asoció con el estímulo incondicionado, se convirtió en un estímulo condicionado capaz de desencadenar la respuesta condicionada por sí solo.

Ejemplos de una respuesta condicionada

Suponga que el olor de la comida es un estímulo incondicionado y la sensación de hambre es la respuesta incondicionada. Ahora, imagina que cuando oliste tu comida favorita, también escuchaste el sonido de un silbato.

Si bien el silbido no está relacionado con el olor de la comida, si el sonido del silbido se combinara varias veces con el olor, el sonido por sí solo eventualmente desencadenaría la respuesta condicionada. En este caso, el sonido del silbato es el estímulo condicionado.

El ejemplo anterior es muy similar al experimento original que realizó Pavlov. Los perros en su experimento salivaban en respuesta a la comida, pero después de emparejar repetidamente la presentación de la comida con el sonido de una campana, los perros comenzaban a salivar solo con el sonido. En este ejemplo, el sonido de la campana fue el estímulo condicionado.

Hay muchos ejemplos de cómo los estímulos neutros pueden convertirse en un estímulo condicionado a través de la asociación con un estímulo incondicionado. Exploremos algunos ejemplos más.

  • mal burrito: Comes un burrito en el almuerzo pero te enfermas poco después. Mientras que la comida que comiste fue previamente un estímulo neutral, se convierte en un estímulo condicionado a través de su asociación con el estímulo incondicionado (enfermedad). Como resultado, puede desarrollar una aversión al sabor en la que solo la idea de comer esa misma comida nuevamente lo hace sentir enfermo.
  • ataque de perro: Estás andando en bicicleta un día y te ataca un perro. Ahora, el lugar donde fuiste atacado se ha convertido en un estímulo condicionado y experimentas miedo cada vez que pasas por ese lugar.
  • Campana del hotel: El conserje de un hotel comienza a responder cada vez que escucha el sonido de una campana. Debido a que la campana se ha asociado con la vista de los clientes que necesitan ayuda, la campana se ha convertido en un estímulo condicionado.
  • campana de almuerzo: Los estudiantes escuchan el sonido de una campana justo antes de salir para el almuerzo. Eventualmente, solo el sonido de la campana hace que los estudiantes tengan hambre.

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