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¿Qué es la interferencia en psicología?

La interferencia es una teoría para explicar cómo y por qué ocurre el olvido en la memoria a largo plazo. La interferencia es un fenómeno de la memoria en el que algunos recuerdos interfieren con la recuperación de otros recuerdos.

Esencialmente, la interferencia ocurre cuando cierta información dificulta recordar material similar. Recuerdos similares compiten, causando que algunos sean más difíciles de recordar o incluso olvidados por completo. Debido a esto, algunos recuerdos a largo plazo no se pueden recuperar en la memoria a corto plazo.

Visión de conjunto

¿Alguna vez te has encontrado confundiendo el recuerdo de un evento con otro? La experiencia puede ser sorprendentemente común, especialmente si te enfrentas a una serie de recuerdos muy similares. Si alguien te pide que recuerdes lo que desayunaste el lunes pasado, por ejemplo, es posible que te cueste recordarlo porque tienes muchos recuerdos similares de otras comidas.

Hay muchos recuerdos diferentes pero similares codificados en la memoria a largo plazo, lo que puede dificultar recordar un evento específico y traerlo a la memoria a corto plazo.

Orígenes

¿Qué provoca el olvido? Los investigadores han estado interesados ​​durante mucho tiempo en comprender no solo cómo funciona la memoria, sino también por qué las personas a veces olvidan. La teoría de la interferencia es sólo una de varias explicaciones propuestas.

Algunos estudios importantes han contribuido al desarrollo de la teoría de la interferencia.En uno de los primeros estudios sobre el fenómeno de la interferencia, el investigador John A. Bergstrom hizo que los participantes clasificaran las cartas en dos montones diferentes.

Encontró que cambiar la ubicación de la segunda pila resultó en un rendimiento más lento, lo que sugiere que aprender las reglas de la primera tarea interfiere con la memoria de las reglas de la segunda tarea.

En 1900, los investigadores Muller y Pilzecker realizaron estudios influyentes sobre la interferencia retroactiva. Descubrieron que era menos probable que las personas recordaran sílabas sin sentido si el material intermedio se presentaba 10 minutos o antes después de la tarea de aprendizaje original.

Sugirieron que esto indicaba que los nuevos recuerdos requieren un período de tiempo para estabilizarse en la memoria, un proceso que llamaron «consolidación».

Teoría de la descomposición

A fines de la década de 1950, el psicólogo Benton J. Underwood analizó la famosa curva de olvido de Ebbinghaus y concluyó que el olvido no solo estaba influenciado por el tiempo sino también por la información aprendida previamente.

La teoría de la decadencia se basa en la investigación de Ebbinghaus y sugiere que los recuerdos se deterioran con el tiempo, lo que lleva al olvido. Sin embargo, un recuerdo también puede ser susceptible a una serie de otras influencias que afectan qué tan bien se recuerdan las cosas y por qué a veces se olvidan.

Si bien los investigadores pueden controlar otros factores en un entorno de laboratorio, el mundo real está lleno de una variedad de eventos que también pueden tener un impacto en la memoria.

Muchos eventos pueden tener lugar entre el momento en que se codifica un recuerdo y cuando se recupera. ¿Qué tan raramente (si alguna vez) forma un recuerdo y luego no aprende nada nuevo entre la formación de ese recuerdo y la necesidad de recordar esa información?

Tales condiciones generalmente solo tienen lugar artificialmente en laboratorios experimentales.

En su vida cotidiana, sin embargo, puede ocurrir cualquier cantidad de eventos, experiencias y nuevos aprendizajes entre la formación real de un recuerdo y la necesidad de recordar ese recuerdo.

Los investigadores han descubierto que cuando los espacios intermedios entre la codificación y el recuerdo se llenan con otra información, existe un impacto negativo correspondiente en la memoria.

Debido a este fenómeno, puede ser difícil determinar si el olvido se debe al paso del tiempo o si es consecuencia de uno de estos factores intervinientes. La investigación sugiere, por ejemplo, que los recuerdos que interfieren son un factor que también puede contribuir al olvido.

Hay dos tipos diferentes de interferencia: interferencia proactiva e interferencia retroactiva.

Interferencia proactiva

La interferencia proactiva es cuando los recuerdos más antiguos interfieren con la recuperación de recuerdos más nuevos. Debido a que los recuerdos más antiguos a menudo se ensayan mejor y se cimentan con más fuerza en la memoria a largo plazo, a menudo es más fácil recordar la información aprendida previamente que el aprendizaje más reciente.

La interferencia proactiva a veces puede dificultar el aprendizaje de cosas nuevas.Por ejemplo, si te mudas a una casa nueva, es posible que escribas accidentalmente tu dirección anterior al completar formularios. El recuerdo más antiguo de su dirección anterior hace que sea más difícil recordar su nueva dirección.

Interferencia retroactiva

La interferencia retroactiva es cuando los recuerdos más nuevos interfieren con la recuperación de los recuerdos más antiguos. Esencialmente, este tipo de interferencia crea un efecto de retroceso, lo que hace que sea más difícil recordar cosas que se han aprendido previamente.

En el caso de la interferencia retroactiva, aprender cosas nuevas puede hacer que sea más difícil recordar cosas que ya sabemos. Por ejemplo, un músico puede aprender una nueva pieza, solo para descubrir que la nueva canción hace que sea más difícil recordar una pieza anterior aprendida previamente.

La investigación ha encontrado que alrededor del 70% de la información se olvida con 24 horas de aprendizaje inicial.

Si bien la interferencia retroactiva puede tener un impacto dramático en la retención de nuevos conocimientos, existen algunas estrategias efectivas que se pueden implementar para minimizar estos efectos.

sobreaprendizaje

El sobreaprendizaje es un enfoque eficaz que se puede utilizar para reducir la interferencia retroactiva. El sobreaprendizaje implica ensayar material nuevo más allá del punto de adquisición.

Significa estudiar y practicar lo que ha aprendido una y otra vez, incluso después de haber logrado un dominio suficiente del tema o la habilidad. Esta práctica ayuda a garantizar que la información sea más estable en la memoria a largo plazo y mejore la memoria y el rendimiento.

Ejemplos de interferencia

Hay muchos ejemplos diferentes de cómo la interferencia puede influir en la vida cotidiana. Considere lo que sucede cuando aprende a hacer algo nuevo. Si adquiere el hábito de hacer algo incorrectamente, probablemente le resulte mucho más difícil corregir el comportamiento y realizar las acciones correctamente en el futuro.

De acuerdo con la teoría de la interferencia, la dificultad para cambiar el comportamiento incorrecto del pasado es probablemente el resultado de que su aprendizaje previo interfiere con su capacidad para recordar material más reciente, un ejemplo de interferencia proactiva.

Imagine a un estudiante preparándose para un examen de historia. Entre el aprendizaje de la información y la realización del examen real, pueden ocurrir muchas cosas. Un estudiante puede tomar otras clases, trabajar, mirar televisión, leer libros, entablar conversaciones y realizar muchas otras actividades durante este período intermedio.

Además del deterioro general causado por el tiempo transcurrido, se pueden formar otros recuerdos que potencialmente podrían competir con el material que el estudiante aprendió para su examen. Si este estudiante fuera un estudiante de historia, es posible que incluso haya aprendido y estudiado material sobre temas similares que podrían plantear una interferencia aún mayor.

Entonces, cuando el estudiante va a tomar su examen, puede encontrar bastante difícil recordar alguna información. Si han aprendido material posterior que es muy similar a la información original, recordar hechos y detalles para el examen puede ser más difícil. Pueden encontrarse mezclando actualizaciones de batallas históricas, o incluso tener dificultades para recordar detalles esenciales sobre cómo y por qué ocurrieron ciertos eventos.

Los recuerdos formados durante el intervalo entre el aprendizaje y la prueba interfieren con los recuerdos más antiguos, haciendo que recordar sea mucho más difícil.

Hay muchos otros ejemplos de interferencia y su efecto en nuestra memoria:

  • Después de cambiar su número de teléfono móvil, tiene dificultades para recordar el nuevo número, por lo que sigue dando accidentalmente a las personas su número anterior. El recuerdo de su número anterior interfiere con su capacidad para recordar su nuevo número.
  • Está tratando de memorizar una lista de artículos que debe recoger en el supermercado. Durante el tiempo intermedio, también lee una nueva receta en su sitio web de cocina favorito. Más tarde, en el supermercado, se encuentra luchando por recordar los artículos de su lista de compras. El recuerdo competitivo de los ingredientes de la nueva receta interfiere con su recuerdo de lo que necesita en la tienda.
  • Es más probable que los estudiantes recuerden la información que aprendieron poco antes de un examen que el material que aprendieron antes en el trimestre. En este caso, la información más reciente compite con el aprendizaje anterior.
  • Un hablante nativo de inglés que está tratando de aprender francés puede encontrar que sigue tratando de aplicar las reglas de su idioma nativo al nuevo idioma que está tratando de aprender. Los recuerdos más antiguos interfieren con los recuerdos de la nueva información, lo que dificulta recordar las reglas gramaticales del nuevo idioma.
  • Un maestro puede tener dificultades para aprender los nombres de los nuevos estudiantes cada año porque los sigue confundiendo con los nombres de los estudiantes de años anteriores.

Lo que dice la investigación

Los investigadores han podido demostrar los efectos de la interferencia en numerosos estudios. A menudo hacen esto aumentando la similitud de la información presentada. Por ejemplo, a los participantes se les puede presentar la información original y luego, después de un período de tiempo, se les puede presentar más información.

Cuando se prueba sobre lo que recuerdan, la interferencia se observa con mayor frecuencia cuando la información secundaria contiene más similitudes con el material original.

Cuanto más similares sean dos memorias, más probable es que se produzcan interferencias.

En uno de los primeros estudios sobre la teoría de la interferencia del olvido, los investigadores hicieron que los sujetos memorizaran una lista de adjetivos de dos sílabas.Más tarde, se pidió a los sujetos que memorizaran una de cinco listas diferentes. Algunas de estas listas eran muy similares al material de prueba original, mientras que otras eran muy diferentes.

Por ejemplo, algunas listas contenían sinónimos de las palabras originales, algunos antónimos y algunos eran simplemente sílabas sin sentido. Pruebas posteriores mostraron que el recuerdo mejoraba a medida que aumentaban las diferencias entre las dos listas. Cuanto más similares eran las listas, más interferencia había, lo que generaba más dificultad para recordar.

En un estudio de 2018, los investigadores encontraron que la interferencia retroactiva tenía un impacto negativo en el aprendizaje y la consolidación de la memoria.Después de una tarea de aprendizaje, a algunos participantes se les presentó una tarea de interferencia posterior en varios momentos. Algunos tenían la segunda tarea de aprendizaje tres minutos después de aprender la primera información, mientras que otros la tenían nueve minutos después.

Lo que los investigadores descubrieron fue que la tarea de interferencia disminuyó el rendimiento de la memoria hasta en un 20%.

Curiosamente, la interferencia tendía a tener un mayor impacto negativo en aquellos identificados como «aprendices rápidos» que en aquellos identificados como «aprendices lentos».

La interferencia puede desempeñar un papel destacado en el proceso de aprendizaje. La investigación sugiere que el material aprendido previamente puede tener un impacto en el aprendizaje futuro y, por el contrario, la información de aprendizaje reciente puede afectar el aprendizaje pasado. Un estudio encontró que los efectos de la interferencia retroactiva eran más profundos en los niños más pequeños, pero que estos efectos pueden disminuir a medida que las personas envejecen.

Aplicaciones

La teoría de la interferencia puede tener una serie de aplicaciones en el mundo real. Desde un punto de vista práctico y cotidiano, la teoría de la interferencia sugiere que una de las mejores maneras de mejorar su memoria para algo es hacer que se destaque.

Si está tratando de recordar algo y quiere evitar los efectos de la interferencia, busque una forma de agregar novedad. Inventar una canción, una rima o un mnemotécnico es una forma de ayudar a que lo que estás estudiando se destaque en tu memoria.

Al hacer que el material sea memorable y menos similar a otros recuerdos, puede volverse más fácil de recordar. Las sesiones regulares de práctica también pueden ser útiles para promover el sobreaprendizaje y reducir la probabilidad de que los nuevos recuerdos interfieran con lo que está aprendiendo ahora.

Una palabra de Psyathome

Si bien la interferencia es solo una explicación de por qué olvidamos, es importante. La competencia entre recuerdos similares puede hacer que sea mucho más difícil recordar cosas que aprendiste en el pasado. Esta interferencia también puede hacer que sea mucho más difícil recordar recuerdos más recientes, lo que puede dificultar el aprendizaje.

Los estudios en entornos de laboratorio respaldan la existencia y el impacto de la interferencia, pero en entornos del mundo real, es mucho más difícil determinar cuánto olvido puede estar relacionado con los efectos de la interferencia.

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