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¿Qué es la cleptomanía?

La cleptomanía es una condición caracterizada por un impulso irresistible de robar. Las personas robarán artículos que no necesitan, que podrían permitirse comprar o que tienen poco o ningún valor monetario. Las personas con cleptomanía experimentan una tensión que se alivia al cometer el robo.

La cleptomanía a menudo surge en algún momento durante la adolescencia y aparece más comúnmente en mujeres que en hombres. Debido a que robar es ilegal, este trastorno puede tener importantes consecuencias legales.

Las personas con cleptomanía pueden ser arrestadas, juzgadas y encarceladas como resultado de sus síntomas. Un estudio de pacientes clínicos encontró que más del 68% de las personas con cleptomanía habían sido arrestadas por robar. Poco más del 20% de estos pacientes habían sido condenados y encarcelados por sus delitos.

Signos y síntomas

Según los criterios diagnósticos establecidos por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en el DSM-5, la cleptomanía se caracteriza por una incapacidad repetida para resistir el impulso de robar. Las personas con esta condición experimentan una acumulación de tensión antes del robo y una consiguiente liberación de ansiedad y tensión al cometer un robo. Robar da como resultado sentimientos de gratificación, alivio e incluso placer.

Si bien el robo puede aliviar la tensión que experimentaba la persona, es posible que tenga sentimientos de culpa y remordimiento después del delito. Los sentimientos de vergüenza, auto-recriminación y remordimiento son bastante comunes después de un episodio de robo.

Es importante tener en cuenta que la cleptomanía no implica el robo para beneficio personal.Las personas con esta afección no roban por un incentivo financiero o porque codician los artículos que toman. Estos robos tampoco están relacionados con no poder pagar los artículos en cuestión. En muchos casos, los artículos en sí pueden tener poco o ningún valor monetario.

A veces, una persona con cleptomanía guardará los artículos en algún lugar, a menudo para nunca mirarlos ni usarlos. Otros pueden deshacerse de los objetos robados entregándoselos a amigos y familiares o incluso devolviéndolos al lugar de donde fueron sustraídos.

Los episodios de robo generalmente no implican una planificación elaborada y, a menudo, ocurren espontáneamente.Las personas con esta afección pueden estar en un lugar público, como un centro comercial o un supermercado, cuando sienten la necesidad de robar. La intensidad de estos impulsos puede variar. Las personas con esta afección pueden evitar cometer robos cuando existe una alta probabilidad de que se detecte su hurto, como cuando el personal de la tienda o la policía están cerca.

Síntomas clave de la cleptomanía

  • Un fracaso repetido para resistir el impulso de robar
  • Robo de artículos sin valor o que uno no necesita
  • Sentimientos de alivio o placer durante el robo.

¿Qué más podría ser?

La cleptomanía se distingue del hurto normal en tiendas porque los ladrones normalmente planean sus robos y realizan este comportamiento para adquirir artículos que desean pero que no pueden pagar. Las personas con cleptomanía, por otro lado, roban espontáneamente para aliviar la tensión que continúa acumulándose si no actúan.

La cleptomanía puede ocurrir sola, pero a menudo también aparece junto con otras afecciones. Las personas con esta afección pueden ser propensas al consumo de sustancias y a la ansiedad, así como a otros trastornos asociados con el control de los impulsos. Algunos otros trastornos que pueden ocurrir junto con la cleptomanía incluyen:

También se ha demostrado que el trastorno está asociado con el consumo de sustancias y alcohol. Algunos expertos sugieren que puede haber algún tipo de vínculo genético compartido entre los trastornos por consumo de sustancias y la cleptomanía.

La investigación también ha encontrado que el 73 por ciento de las personas con cleptomanía también son diagnosticadas con un trastorno afectivo en algún momento de sus vidas.Los estudios también sugieren tasas de comorbilidad igualmente altas con otras afecciones psiquiátricas, incluidos los trastornos de ansiedad, el trastorno bipolar y los trastornos alimentarios.

Para diagnosticar la cleptomanía, primero se debe establecer que los síntomas no pueden explicarse mejor por otra condición psiquiátrica como el trastorno de conducta o el trastorno de personalidad antisocial.

Causas

Se están investigando las causas exactas de la cleptomanía, aunque se sugiere que tanto las influencias genéticas como las ambientales pueden desempeñar un papel. Diferentes perspectivas en psicología han sugerido algunas posibles explicaciones:

El enfoque psicoanalítico: Las explicaciones psicoanalíticas de la cleptomanía la han conceptualizado de diversas formas. Algunos sugieren que las personas se ven impulsadas a obtener objetos para compensar simbólicamente algún tipo de pérdida o abandono temprano. De acuerdo con este enfoque, el tratamiento del trastorno radica en descubrir las motivaciones subyacentes del comportamiento.

El enfoque cognitivo-conductual: Las explicaciones cognitivo-conductuales sugieren que el trastorno puede comenzar cuando un individuo es reforzado positivamente por robar algo. Después de que ocurre el primer robo sin consecuencias negativas, es más probable que el comportamiento vuelva a ocurrir en el futuro.

Eventualmente, las señales que se asocian con las acciones de robo se vuelven muy fuertes, lo que hace que sea mucho más probable que continúe. Cuando una persona se encuentra en una situación en la que se presentan señales ambientales similares, puede encontrar que la abrumadora necesidad de robar es simplemente irresistible.

Debido a que el acto de robar alivia el estrés y la tensión que experimentaba el individuo, el comportamiento también se asocia con el alivio del estrés. Con el tiempo, el individuo puede comenzar a robar como medio para sobrellevar y aliviar el estrés.

El enfoque biológico: Las explicaciones biológicas sugieren que el comportamiento puede estar relacionado con regiones específicas del cerebro y la posible desregulación de ciertos neurotransmisores. Algunos estudios han relacionado la aparición de la cleptomanía con una disfunción en el lóbulo frontal del cerebro. En dos casos informados, el traumatismo cerrado en el lóbulo frontal provocó síntomas físicos como mareos, síntomas conductuales como agresión y síntomas cognitivos como pérdida de memoria seguida de la aparición repentina de comportamientos relacionados con la cleptomanía.

Los estudios también han demostrado que los ISRS se han utilizado para tratar eficazmente la cleptomanía, lo que indica que la regulación de la serotonina podría estar involucrada. Otros neurotransmisores como la dopamina y los opiáceos endógenos también pueden desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno.

Predominio

¿Qué tan común es la cleptomanía? Se cree que es relativamente raro. Las estimaciones sitúan la prevalencia de por vida entre 0,3 y 0,6 de la población, aunque también se ha sugerido que el número real puede ser mayor.Algunos sugieren:

  • Se desconoce la prevalencia exacta de la cleptomanía, pero se estima que afecta aproximadamente a 1,2 millones de adultos estadounidenses, o 6 de cada 1000 adultos.
  • Se estima que la cleptomanía representa el 5 por ciento de todos los hurtos en tiendas, lo que se traduce en una pérdida económica anual de alrededor de 500 millones de dólares.

Debido a que las personas pueden sentirse avergonzadas o avergonzadas de su condición, se cree que el trastorno no se informa. No existen datos nacionales que evalúen la prevalencia en la población general, pero los números extraídos de muestras clínicas sugieren que la cleptomanía puede ser mucho más común de lo que se creía anteriormente. Por ejemplo, un estudio de pacientes clínicos encontró que casi el 3.4-28 por ciento informó síntomas actuales compatibles con la cleptomanía.

Diagnóstico

La cleptomanía suele ser diagnosticada por un médico o un profesional de la salud mental. Debido a que la cleptomanía comúnmente ocurre junto con otras afecciones, como los trastornos alimentarios, el abuso de sustancias y alcohol y los trastornos de ansiedad, a menudo se diagnostica cuando las personas son remitidas a un médico por sus síntomas psiquiátricos comórbidos. El diagnóstico también puede ocurrir si los síntomas de la cleptomanía han llevado a un arresto por robo.

Tras el examen inicial por un médico, el paciente puede ser derivado a un psicólogo o psiquiatra para una evaluación adicional. El diagnóstico puede implicar la utilización de entrevistas con pacientes y una revisión de registros legales. La administración de escalas psicométricas como la Escala de evaluación de síntomas de cleptomanía (K-SAS) o la Escala obsesivo compulsiva de Yale Brown, modificada para cleptomanía (K-YBOCS) también puede ser útil para hacer un diagnóstico.

La naturaleza reservada del trastorno, así como los sentimientos de culpa y vergüenza asociados, pueden interferir con el diagnóstico y el tratamiento. En algunos casos, las personas solo reciben un diagnóstico y tratamiento debido al contacto con el sistema legal como resultado de haber sido sorprendidos cometiendo un robo.

Tratamiento

Dos de los tratamientos más comunes para la cleptomanía incluyen:

medicamentos: Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), así como otros antidepresivos, han demostrado eficacia en el tratamiento de los síntomas de la cleptomanía y se puede usar junto con la terapia cognitivo-conductual.

Psicoterapia: La terapia cognitivo-conductual se dirige tanto a los pensamientos como a los comportamientos que contribuyen al robo y se ha demostrado que tiene cierta eficacia para controlar los síntomas de la cleptomanía.

La psicoterapia es a menudo una primera línea de tratamiento para los trastornos del control de los impulsos, con el objetivo de ayudar al paciente a aprender a reconocer sus impulsos, descubrir por qué actúan sobre estos impulsos y encontrar formas más apropiadas para aliviar los impulsos y la tensión. Recientemente ha habido un cambio hacia el uso de intervenciones psicofarmacológicas junto con enfoques psicoterapéuticos.

La intervención temprana y el tratamiento efectivo son importantes para ayudar a las personas que experimentan los síntomas de la cleptomanía a evitar angustias innecesarias y las consecuencias legales asociadas a su condición. También es importante tratar cualquier condición concurrente que pueda estar presente con las intervenciones apropiadas.

Una palabra de Psyathome

La cleptomanía es una afección psiquiátrica grave que puede tener un gran impacto en el funcionamiento y la vida de una persona. El trastorno no solo puede provocar una angustia significativa, sino que también puede tener consecuencias legales graves para las personas que son sorprendidas robando. El arresto, el encarcelamiento y los costos legales no son infrecuentes para las personas con cleptomanía.

Afortunadamente, hay pasos que puede seguir si usted o alguien que conoce tiene cleptomanía. Con el tratamiento adecuado, puede encontrar formas de hacer frente a sus impulsos y reemplazar los comportamientos negativos por otros más beneficiosos. Si sospecha que puede tener cleptomanía, consulte a su médico o a un profesional de la salud mental para determinar el plan de tratamiento más apropiado para sus necesidades.

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