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¿Qué es exactamente la piromanía?

La piromanía es una afección de salud mental grave que se caracteriza por provocar incendios de manera intencional y repetitiva, y hacerlo de manera compulsiva. Las personas con piromanía se sienten incapaces de detener el comportamiento. Prender fuego libera la tensión interna o la ansiedad y le da a la persona una oleada de placer o alivio.

Síntomas

La última edición del Manual diagnóstico y estadístico (DSM-5) clasifica la piromanía en la sección de trastornos disruptivos, del control de los impulsos y de la conducta. La característica esencial de la piromanía es la presencia de múltiples episodios de provocación de fuego deliberada y intencionada.

Además, las personas con piromanía experimentan tensión y excitación afectiva antes de iniciar un incendio. Otros síntomas pueden incluir:

  • Una fascinación por el fuego, que puede incluir interés, curiosidad y atracción por el fuego y la parafernalia para prender fuego.
  • Observar incendios en el vecindario, activar falsas alarmas o disfrutar de instituciones, equipos y personal con fuego.
  • Pasar tiempo en un departamento de bomberos local, provocar incendios para afiliarse al departamento de bomberos o convertirse en bombero
  • Experimentar placer, gratificación o alivio al iniciar un incendio, presenciar los efectos y participar en las secuelas.

Las personas con piromanía no encienden incendios para obtener ganancias monetarias. Tampoco están tratando de ocultar actividades delictivas, obtener venganza o mejorar su situación de vida. Los síntomas tampoco pueden ser en respuesta a delirios o alucinaciones.

La provocación de un incendio tampoco puede deberse a un deterioro del juicio, como una discapacidad intelectual. El diagnóstico tampoco se realizará si el comportamiento se explica mejor por otra enfermedad mental, como un trastorno de conducta o un trastorno de personalidad antisocial, o si ocurre durante un episodio maníaco.

Las personas con piromanía pueden hacer una preparación previa considerable para provocar incendios. Pueden ser indiferentes a si alguien sufre daño físico o financiero o pueden obtener placer de la destrucción que causan.

Piromanía vs incendio provocado

Una persona con piromanía podría acumular fósforos y encendedores, quemar telas, alfombras o muebles y prender fuego a trozos de papel u otros materiales inflamables. Están motivados por las emociones que experimentan cuando prenden fuego.

Pero no tienen el deseo de dañar a nadie y no buscan ganancias monetarias de los incendios que provocan. Alguien que comete un incendio provocado, por otro lado, puede quemar la casa de alguien para vengarse o tratar de cobrar el dinero del seguro.

El incendio provocado es un delito, mientras que la piromanía es un diagnóstico psiquiátrico. Alguien que comete un incendio provocado no necesariamente tiene una condición psiquiátrica subyacente; además, provocar incendios es solo un aspecto del diagnóstico de piromanía.

Causas

No hay una sola causa conocida de piromanía. La investigación sugiere que podría haber un vínculo genético y podría ser similar a una adicción conductual. No se sabe exactamente cuántas personas tienen piromanía. Sin embargo, los investigadores estiman que solo afecta a una porción muy pequeña de la población.

Se desconoce la prevalencia de la piromanía. Sin embargo, los informes muestran que entre el 3% y el 6% de los pacientes psiquiátricos hospitalizados han cumplido todos los criterios de piromanía.

Cuando los investigadores examinaron a personas en el sistema penal que habían exhibido comportamientos recurrentes de provocación de incendios, encontraron que solo el 3,3% de esa población cumplía con todos los criterios de piromanía.

Las personas que tienen ciertas otras enfermedades mentales pueden tener un mayor riesgo que la población general. Las personas con un trastorno del juego, un trastorno bipolar, un trastorno por uso de sustancias y un trastorno de personalidad antisocial pueden tener más probabilidades de tener piromanía.

La condición aparece tanto en hombres como en mujeres, aunque es significativamente más común en los hombres. Es más común en personas que tienen problemas de aprendizaje o carecen de habilidades sociales. La mayoría de las personas con piromanía comenzaron a provocar incendios durante la adolescencia o la adultez temprana.

La piromanía se ha asociado con personas que han sufrido abusos sexuales o físicos, o sufren negligencia o abandono de los padres. Las personas que tienen un historial delictivo también tienden a mostrar más tendencias incendiarias.

Por ejemplo, más del 19 % de las personas diagnosticadas con piromanía han sido acusadas de vandalismo al menos una vez y alrededor del 18 % han sido declaradas culpables de delitos sexuales no violentos.

Piromanía en niños

Prender fuego es un problema importante en los jóvenes. Pero, pocos de esos jóvenes cumplen con los criterios de piromanía. No existe una edad típica de inicio para la piromanía. Puede identificarse durante la infancia, pero no está claro si la piromanía dura hasta la edad adulta.

Los comportamientos provocadores de incendios a menudo van y vienen en personas con piromanía. Por lo tanto, un niño que muestra síntomas de piromanía puede parecer que mejora con el tiempo antes de volver a encender fuego.

La piromanía puede identificarse durante la infancia. La familia, los amigos o los maestros pueden estar entre las primeras personas en reconocer que un niño parece obsesionado con el fuego. Prender fuego en los adolescentes a menudo se asocia con un trastorno de conducta, TDAH o un trastorno de adaptación.

Tratamiento

El tratamiento inmediato de la sospecha de piromanía es clave para evitar el riesgo de lesiones, daños a la propiedad, tiempo en la cárcel o incluso la muerte. El único método de tratamiento para la piromanía es la terapia cognitiva conductual, que le enseña a la persona a reconocer los sentimientos de tensión que pueden provocar incendios y a encontrar una forma más segura de liberar esa tensión.

Los miembros de la familia que están preocupados por una persona que parece obsesionada con el fuego pueden beneficiarse de la consejería familiar. La terapia familiar puede ayudar a los seres queridos a comprender el trastorno y, al mismo tiempo, enseñarles cómo mantener segura a la familia.

Hasta el momento, no se han realizado ensayos controlados de medicamentos para la piromanía, aunque los tratamientos médicos propuestos incluyen el uso de ISRS, medicamentos antiepilépticos, antipsicóticos atípicos, litio y antiandrógenos. Por lo tanto, la terapia cognitiva conductual se considera la única opción de tratamiento viable en este momento.

Una palabra de Psyathome

La piromanía no es una cuestión de broma, ni es algo para tratar a la ligera. Las personas que potencialmente tienen piromanía deben buscar ayuda de inmediato para mantenerse a sí mismos, así como a todos en sus vidas y en su comunidad, a salvo de daños o perjuicios.

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