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¿Qué es el trastorno de compromiso social desinhibido?

La mayoría de los niños son naturalmente cautelosos con los adultos que no conocen. En su mayor parte, el miedo a las personas desconocidas es saludable y útil. Sin embargo, algunos niños no tienen este miedo.

Los niños con trastorno de compromiso social desinhibido no tienen miedo de los extraños.De hecho, se sienten tan cómodos con personas desconocidas que no lo pensarían dos veces antes de subirse al automóvil de un extraño o aceptar una invitación a la casa de un extraño. Esta amabilidad desinhibida hacia las personas que no conocen puede convertirse en un grave problema de seguridad para los niños si el trastorno no se trata.

Signos del trastorno de compromiso social desinhibido

El trastorno de compromiso social desinhibido se consideró originalmente como un subtipo de otro trastorno de apego llamado trastorno de apego reactivo. Sin embargo, en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM-5), el trastorno de compromiso social desinhibido se clasificó como un diagnóstico separado.

Para cumplir con los criterios de diagnóstico del trastorno de participación social desinhibida, un niño debe exhibir un patrón de comportamiento que implique acercarse e interactuar con adultos desconocidos, así como al menos dos de los siguientes comportamientos:

  • Comportamiento verbal o físico demasiado familiar que no es consistente con los límites sociales culturalmente sancionados y apropiados
  • Reticencia reducida o ausente para acercarse e interactuar con adultos desconocidos
  • Disminución o falta de control con un cuidador adulto después de aventurarse, incluso en entornos desconocidos.
  • Voluntad de irse con un adulto desconocido con mínima o ninguna vacilación.

También se debe tener en cuenta que un niño solo cumplirá los criterios para el trastorno de compromiso social desinhibido si los comportamientos no provienen de problemas de control de impulsos, que son comunes en otros trastornos.

Por ejemplo, un niño con TDAH puede salir corriendo al patio de recreo y olvidarse de verificar que sus padres estén cerca. Un niño con trastorno de compromiso social desinhibido se alejará sin pensarlo dos veces a sus padres porque no siente la necesidad de asegurarse de que su cuidador esté cerca.

Además de cumplir con los criterios de diagnóstico conductualmente, un niño debe tener un historial de negligencia como lo demuestra uno de los siguientes:

  • Descuido social, incluida la falta persistente de necesidades emocionales básicas de consuelo, estimulación y afecto satisfechas por los adultos que los cuidan
  • Cambios repetidos de cuidadores primarios que limitaron las oportunidades del niño para formar vínculos estables
  • Crianza en entornos inusuales que limitan las oportunidades del niño para formar vínculos selectivos (p. ej., una institución con una proporción alta de niños por cuidador)

Si un niño exhibe el comportamiento durante más de 12 meses, el trastorno se considera persistente. El trastorno se describe como grave cuando un niño presenta todos los síntomas en niveles relativamente altos.

El trastorno de participación social desinhibida se deriva de la negligencia y, por lo tanto, puede coexistir con otras afecciones relacionadas, como retrasos cognitivos y del lenguaje o desnutrición.

Sin preferencia por los cuidadores

La mayoría de los niños buscan contacto con sus cuidadores principales, especialmente cuando necesitan consuelo. Por ejemplo, un niño que se cae de un columpio y se lastima la rodilla probablemente buscará al padre o cuidador que lo llevó al patio de recreo para que lo calme y atienda la herida.

Si un niño con trastorno de compromiso social desinhibido se cae en el parque, es posible que recurra a un completo extraño para recibir apoyo emocional. Pueden decirle a un transeúnte al azar que están heridos o incluso sentarse en el regazo de un extraño en un banco del parque y llorar.

El comportamiento desinhibido del niño puede ser confuso y desconcertante para los cuidadores. Cualquier adulto involucrado puede encontrar difícil entender por qué un niño interactúa con adultos desconocidos sin dudarlo un momento.

Dificultad para saber quién es confiable

Los niños pequeños no son buenos para identificar a los depredadores, pero la mayoría son cautelosos con las personas que no conocen. La mayoría de los niños pueden emitir juicios sobre si un extraño se ve amable o malo en función de la cara de una persona. La investigación ha encontrado que los niños hacen evaluaciones iniciales sobre la confiabilidad de un individuo en función de la apariencia de esa persona.

Para un niño con compromiso social desinhibido, las dificultades con el reconocimiento facial pueden contribuir a su disposición a hablar e interactuar con extraños. Las investigaciones que utilizan imágenes cerebrales han demostrado que los niños con este trastorno no pueden discriminar entre una persona que parece amable y segura y otra que parece mala y poco confiable.

Amabilidad anhelante

Los niños con trastorno de compromiso social desinhibido anhelan la amabilidad de los demás. Dado que no pueden identificar específicamente a una persona segura, pueden mostrar afecto hacia cualquiera que les preste atención, incluso alguien que no es seguro.

No es raro que un niño con este trastorno abrace a un extraño en el supermercado o entable una conversación muy personal con un adulto desconocido en el patio de recreo. Incluso pueden sentarse con otra familia en el parque como si hubieran sido invitados al picnic.

Un niño con trastorno de compromiso social desinhibido busca indiscriminadamente afecto físico. Por ejemplo, pueden sentarse en el regazo de un extraño en una sala de espera.

Cambios a lo largo del tiempo

La naturaleza de los comportamientos del trastorno de compromiso social desinhibido puede cambiar y evolucionar a medida que el niño crece.Los niños pequeños con el trastorno a menudo comienzan a mostrar una falta de miedo hacia los adultos desconocidos, como tomarse de la mano con un extraño o sentarse en el regazo de una persona que acaban de conocer.

Durante los años preescolares, los niños con trastorno de compromiso social desinhibido también comenzarán a exhibir un comportamiento de búsqueda de atención, como hacer ruidos fuertes en el patio de recreo para que los adultos desconocidos los miren.

En la infancia media, los niños a menudo muestran un exceso de familiaridad verbal y física, así como una expresión de emociones poco auténtica. Un preadolescente puede reírse cuando otros se ríen o parecen tristes para manipular una situación social (en lugar de una emoción genuina).

Entre compañeros, pueden ser demasiado familiares si no directos. Por ejemplo, pueden decir: “Quiero ir a tu casa” cuando conocen a un nuevo compañero de clase por primera vez.

Es probable que los adolescentes con trastorno de participación social desinhibida tengan problemas con sus compañeros, padres, maestros y entrenadores. Tienden a desarrollar relaciones superficiales con los demás, luchan con los conflictos y continúan demostrando un comportamiento indiscriminado hacia los adultos.

Los investigadores están estudiando los resultados a largo plazo para los niños con trastorno de compromiso social desinhibido, en particular si sus efectos se extienden hasta la edad adulta.

Causas y factores contribuyentes

El trastorno de compromiso social desinhibido es causado por negligencia durante la infancia. Pero a menudo hay malentendidos sobre lo que constituye negligencia y lo que contribuye al desarrollo de trastornos de apego en los niños.

El abandono durante la infancia interfiere con la vinculación y el apego. Esto afecta la capacidad del niño para desarrollar relaciones de confianza con los cuidadores y, a menudo, persiste en la vida adulta.

Los bebés aprenden a confiar en sus cuidadores cuando estos individuos responden consistentemente a sus necesidades. Por ejemplo, un bebé que se alimenta en respuesta a sus llantos hambrientos aprenderá que puede contar con sus padres para el alimento.

Contrariamente a los mitos comunes, el trastorno no es causado por ser colocado en una guardería, y un niño no lo desarrollará como resultado de ser colocado en su cuna cuando llora.

Los niños que son desatendidos pueden no vincularse con sus cuidadores. Si se ignora constantemente a un bebé que llora, aprenden que las personas que los rodean no son confiables, si no totalmente inaccesibles. Un bebé que se deja desatendido la mayor parte del tiempo con poco compromiso social puede no entablar ningún tipo de relación con un cuidador. En consecuencia, ese niño puede estar en riesgo de sufrir un trastorno de apego.

Si bien las consecuencias pueden ser graves, es importante saber que no todos los niños desatendidos desarrollan un trastorno de compromiso social desinhibido. De hecho, muchos niños crecerán para tener relaciones saludables sin problemas de apego duraderos.

Una preocupación para los padres de crianza temporal y adoptivos

El trastorno de participación social desinhibida se deriva de la negligencia que se produce durante los primeros meses de vida. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) afirma que el trastorno casi siempre se desarrolla a la edad de dos años.

Sin embargo, el trastorno de compromiso social desinhibido puede no manifestarse hasta mucho después de que se hayan resuelto los problemas de negligencia. Los padres de crianza, los abuelos y otros cuidadores que están criando niños que sufrieron negligencia cuando eran bebés deben saber que los niños aún pueden estar en riesgo de desarrollar problemas de apego, incluso si ya no están siendo descuidados.

Predominio

Se cree que el trastorno de compromiso social desinhibido es bastante raro. Los niños que han sido criados en instituciones (como un orfanato) y aquellos que han tenido múltiples colocaciones en hogares de crianza están en mayor riesgo de desarrollar la condición.

Muchos niños con antecedentes de abuso o negligencia no desarrollan trastornos de apego, pero los estudios sugieren que alrededor del 20 % de los niños en poblaciones de alto riesgo desarrollan un trastorno de compromiso social desinhibido.

Riesgos y Consecuencias

Es importante que los niños tengan un miedo saludable a los extraños y a las personas potencialmente dañinas. Criar a un niño con trastorno de compromiso social desinhibido puede ser bastante confuso y aterrador para los cuidadores.

Un niño de cuatro años con el trastorno podría irse con un extraño al centro comercial o un niño de nueve años podría entrar a la casa de un vecino sin pensar dos veces en la seguridad o las posibles consecuencias de estas acciones.

Los cuidadores que crían a un niño con trastorno de compromiso social desinhibido deben vigilar constantemente para asegurarse de que el niño no entre en una situación dañina. Es posible que necesiten intervenir con frecuencia para evitar que el niño interactúe con extraños.

Los niños con trastornos de apego luchan por desarrollar relaciones saludables con los maestros, entrenadores, proveedores de guarderías y compañeros.Su comportamiento puede ser lo suficientemente alarmante para las personas que los rodean, como la familia de un compañero de clase, que impide las actividades sociales (particularmente cuando las personas no están familiarizadas con el trastorno).

Tratamiento

Es importante que los niños con trastornos de apego reciban cuidados constantes de cuidadores estables. Es poco probable que mejore un niño que continúa moviéndose de un hogar de crianza a otro o uno que continúa institucionalizado.

Una vez que se ha establecido un cuidado constante, el tratamiento puede comenzar a ayudar a fortalecer el vínculo entre un niño que ha experimentado negligencia y un cuidador principal.

Los trastornos del apego no tienden a mejorar por sí solos. El tratamiento profesional generalmente consiste en terapia tanto con el niño como con los cuidadores, y los planes de tratamiento se individualizan para satisfacer las necesidades y los síntomas únicos del niño.

Si le preocupa que un niño bajo su cuidado pueda tener un trastorno de apego, hable con su pediatra. Pueden derivar a su hijo a un profesional de salud mental para una evaluación integral.

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