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¿Qué es el sistema nervioso somático?

¿Qué es el sistema nervioso somático?

El sistema nervioso somático juega un papel vital en iniciar y controlar los movimientos de su cuerpo. El sistema es responsable de casi todos los movimientos musculares voluntarios, así como del procesamiento de la información sensorial que llega a través de estímulos externos, incluidos el oído, el tacto y la vista.

¿Cómo funciona exactamente este complejo sistema? Empecemos por echar un vistazo más de cerca a las partes clave del sistema nervioso somático.

Sistemas nerviosos somáticos y autónomos

Los sistemas nerviosos somático y autónomo forman parte del sistema nervioso periférico, que permite que el cerebro y la médula espinal reciban y envíen información a otras áreas del cuerpo. Sin embargo, tienen funciones diferentes.

El sistema nervioso autónomo regula una variedad de procesos corporales involuntarios que tienen lugar, incluidos los latidos del corazón, el flujo sanguíneo, la respiración, la temperatura corporal y la respuesta emocional.

La función principal del sistema nervioso somático es conectar el sistema nervioso central con los músculos del cuerpo para controlar los movimientos voluntarios y los arcos reflejos.

Por ejemplo, imagina que sales a correr al parque una fresca mañana de invierno. Mientras corres, ves un trozo de hielo resbaladizo en el camino que tienes por delante. Su sistema visual percibe el parche helado y transmite esta información a su cerebro. Luego, su cerebro envía señales para involucrar a sus músculos para que actúen.

Tu sistema somático te permite girar tu cuerpo y moverte a una parte diferente del camino, evitando con éxito la zona helada y previniendo una caída posiblemente peligrosa sobre el duro pavimento.

Partes del sistema nervioso somático

El término somático proviene de la palabra griega somaque significa «cuerpo», lo cual es apropiado considerando que es este sistema el que transmite información entre el sistema nervioso central (SNC) y el resto del cuerpo.

El sistema nervioso somático contiene dos tipos principales de neuronas (células nerviosas):

  • Neuronas sensorialestambién conocidas como neuronas aferentes, son las encargadas de llevar la información del cuerpo al SNC.
  • Neuronas motorastambién conocidas como neuronas eferentes, son responsables de transportar información desde el cerebro y la médula espinal hasta las fibras musculares de todo el cuerpo.

Las neuronas que componen el sistema nervioso somático se proyectan hacia el exterior desde el SNC y se conectan directamente a los músculos del cuerpo, y llevan las señales de los músculos y órganos sensoriales de regreso al sistema nervioso central.

El cuerpo de la neurona está ubicado en el SNC, y el axón (una parte de la neurona que transporta los impulsos nerviosos fuera del cuerpo celular) luego se proyecta y termina en la piel, los órganos sensoriales o los músculos.

Arcos reflejos

Además de controlar los movimientos musculares voluntarios, el sistema nervioso somático también está asociado con movimientos involuntarios conocidos como reflejos (o acciones reflejas), que están controlados por una vía neural conocida como arco reflejo.

Los arcos reflejos incluyen nervios sensoriales que llevan señales a la médula espinal, a menudo se conectan con las interneuronas allí y luego transmiten señales inmediatamente por las neuronas motoras a los músculos que desencadenaron el reflejo.

Durante un reflejo, los músculos se mueven involuntariamente sin intervención del cerebro. Esto ocurre cuando una vía nerviosa se conecta directamente a la médula espinal.

Ejemplos de acciones reflejas incluyen:

  • Sacudir la mano hacia atrás después de tocar accidentalmente una sartén caliente
  • Sacudidas involuntarias cuando su médico le da golpecitos en la rodilla

No tienes que pensar en hacer estas cosas.

Los arcos reflejos que afectan a los órganos se denominan arcos reflejos autonómicos, mientras que los que afectan a los músculos se denominan arcos reflejos somáticos.

Enfermedades del Sistema Nervioso Somático

Las enfermedades del sistema nervioso somático son aquellas que afectan los nervios periféricos que se encuentran fuera del cerebro y la médula espinal. Las enfermedades que afectan las fibras nerviosas periféricas del sistema nervioso somático pueden causar lo que se conoce como neuropatía periférica. Esto conduce a daños en los nervios que provocan entumecimiento, debilidad y dolor, a menudo en las manos y los pies.

Las causas del daño a los nervios periféricos que se encuentran en el sistema somático pueden incluir condiciones presentes desde el nacimiento así como condiciones adquiridas.

La diabetes es una de las causas más comunes de neuropatía periférica, pero también puede ser causada por condiciones autoinmunes, enfermedades infecciosas y traumatismos.

Otros tipos de enfermedades del sistema nervioso somático incluyen:

  • Neuropatías del plexo braquial
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Miastenia gravis
  • Síndromes de compresión nerviosa
  • Neuralgia trigeminal

Prevención de la neuropatía periférica

Si bien las enfermedades que afectan el sistema nervioso somático no siempre se pueden prevenir, hay cambios en el estilo de vida que puede hacer que pueden ayudar a prevenir la neuropatía periférica.

Algunas estrategias que pueden ayudar incluyen:

  • Evitar el alcohol
  • Corrección de carencias vitamínicas
  • Comer una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar

También es esencial para tratar condiciones de salud crónicas como la diabetes, que pueden desempeñar un papel en la aparición de la neuropatía periférica.

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