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¿Qué es el efecto McGurk? Cómo las máscaras COVID-19 impactan la comunicación

Si bien muchos estados han levantado el mandato de máscara para las personas vacunadas, el uso de máscaras sigue siendo una parte importante de la vida de muchas personas. Intentar comunicarse con otros a través de una máscara puede presentar muchos desafíos.

Cuando habla con otros a través de máscaras, lo que está viendo y escuchando no está alineado y puede resultarle difícil seguir la conversación de la misma manera que lo haría sin máscaras; incluso podría malinterpretar lo que se comparte.

En consecuencia, su cerebro puede tratar de convencerlo de que está escuchando algo que no se ha dicho en absoluto. Cuando esto sucede, se conoce como el efecto McGurk.

¿Qué es el efecto McGurk?

Este tipo de falta de comunicación fue descrito por primera vez en 1976 por Harry McGurk y John MacDonald.

El efecto McGurk

El efecto McGurk es un fenómeno de comunicación que ocurre cuando alguien percibe que los movimientos de los labios de otra persona no coinciden con lo que realmente está diciendo.

Entonces, para algunas personas, lo que escuchan es completamente diferente de lo que realmente se dice. Su entrada visual anula lo que están escuchando y convence a su cerebro de que están escuchando algo completamente diferente.

Investigación sobre el efecto McGurk

En un estudio del efecto McGurk realizado por neurocientíficos de la Facultad de Medicina de Baylor, se pidió a los participantes que mantuvieran los ojos cerrados mientras escuchaban un video con una persona que hacía los sonidos «ba ba ba».

Cuando se les pidió a los participantes que abrieran los ojos y miraran el mismo video de cerca pero sin el sonido, informaron que parecía que la persona estaba diciendo «ga ga ga».

Y, en la parte final del experimento, el video se reprodujo con el sonido activado. Los participantes vieron y escucharon el video y aquellos que eran sensibles al efecto McGurk informaron haber escuchado «da da da».

Claramente, este sonido no coincidía con las pistas visuales o auditivas que informaron de la parte anterior del experimento. Por lo tanto, el experimento fue una ilustración del efecto McGurk.

El efecto McGurk ocurre porque el cerebro está tratando de resolver lo que cree que está escuchando con un sonido más cercano a lo que está viendo.

Cómo las máscaras impactan la comunicación

Cuando se trata de usar máscaras faciales durante la pandemia de COVID-19, el efecto McGurk es un concepto que podría ser útil para comprender por qué no ver los labios de alguien puede dificultar la comunicación.

Por ejemplo, el efecto McGurk subraya que las personas usan tanto los ojos como los oídos para comprender lo que dicen, incluso si a veces produce resultados inexactos.

Si bien es cierto que el efecto McGurk puede ocurrir con menos frecuencia cuando la boca de una persona está cubierta, también demuestra que cuando la boca de una persona está cubierta, otros han perdido una parte vital del proceso de comunicación: la boca y los labios de la persona que habla.

El acto de cubrir la mayor parte de su cara con una máscara puede dificultar que las personas sepan cómo se siente o qué quiere comunicar.

Las máscaras interrumpen las señales verbales y no verbales

En general, la comunicación depende de señales tanto verbales como no verbales. Una máscara interfiere con ambas cosas.

Por ejemplo, las máscaras a menudo cubren una gran parte de la cara de una persona, lo que dificulta que las personas lean los labios o procesen las señales no verbales. Y debido a que la boca está cubierta, también puede resultar en un habla amortiguada. Ambos factores hacen que la comunicación con una máscara sea aún más difícil.

Además, en circunstancias normales, tus labios y tu boca revelan tu estado de ánimo. Pero, con la boca cubierta con una máscara, las personas con las que interactúas deben determinar cómo te sientes con señales visuales muy limitadas.

Esto es especialmente difícil para las personas con discapacidad auditiva, que a menudo confían en la lectura de labios para entender lo que dice la gente. Si los labios de una persona que habla están cubiertos por una máscara, una persona con discapacidad auditiva puede tener dificultades para comprender lo que se le dice.

Cómo mejorar la comunicación enmascarada

Si bien está claro que las personas confían tanto en las señales visuales como en los sonidos para escuchar y comprender a otras personas, es importante aprender a comunicarse con los demás de manera efectiva a pesar de que está usando una máscara.

Usa el lenguaje corporal

Una excelente manera de mejorar la comunicación enmascarada es tratar de pensar en las partes de su cuerpo que están visible. Las partes que otros pueden ver incluyen los ojos, las cejas, las manos y la columna vertebral (que ayuda a controlar la postura). Todas estas cosas te ayudan a usar el lenguaje corporal para comunicarte con otras personas.

De hecho, de acuerdo con las recomendaciones hechas para los médicos de urgencias en Investigación de la esquizofrenia, las personas confían en las partes visibles de su cuerpo para comunicarse de manera más efectiva con los demás mientras usan una máscara. Puedes hacer lo mismo.

Los autores recomendaron algunos movimientos corporales en los que puede confiar para mejorar la comunicación mientras usa una máscara:

  • Cejas: Levante las cejas para mostrar sorpresa o forme una «V» para mostrar enojo. Las personas con discapacidad auditiva a menudo usan las cejas de una persona para interpretar lo que dicen los demás.
  • Las manos: Use gestos con las manos para transmitir mejor lo que está tratando de expresar. Por ejemplo, los movimientos rápidos de las manos pueden mostrar que estás entusiasmado con algo.
  • Postura corporal: La forma en que te pones de pie puede decir mucho sobre cómo te sientes. Por ejemplo, si está encorvado, podría estar transmitiendo que está deprimido. Si está de pie con los hombros rectos, puede parecer tenso o en alerta máxima.

Para comunicarse mejor con los demás mientras usa una máscara, recuerde intentar incorporar más movimientos corporales en sus conversaciones.

Mejorando la comunicación enmascarada para personas con discapacidad auditiva

Para las personas con problemas de audición, hay máscaras con un protector transparente en la parte delantera que permiten leer los labios.

Del mismo modo, el distanciamiento social también puede tener un beneficio no deseado. Con una reunión de Zoom o Google Meet, las personas con pérdida auditiva pueden usar la opción de subtítulos, que permite que las palabras que se pronuncian también aparezcan en la pantalla.

Además, aplicaciones como estas permiten aislar a la persona que habla en la pantalla, lo que significa que además de escuchar la voz y leer los subtítulos, también pueden leer los labios. En consecuencia, pueden encontrar este tipo de reuniones más beneficiosas que las reuniones en persona.

Algunas personas prefieren comunicarse con mascarilla

Es importante reconocer que algunas personas pueden encontrar que hablar con una máscara es más liberador. Como los autores en Investigación de la esquizofrenia señaló, para algunas personas, especialmente aquellas que están preocupadas por el escrutinio de sus expresiones faciales, usar una máscara podría hacer que se sientan más cómodos con la comunicación.

Una palabra de Psyathome

Con un poco de esfuerzo adicional y una mayor conciencia de estos desafíos, puede aprender a asegurarse de que sus mensajes se reciban incluso cuando usa una máscara. Si alguna vez tiene dudas, pregunte a las personas con las que está hablando si tiene sentido o si entienden lo que está diciendo. Aunque puede tomar un poco más de tiempo y esfuerzo aclarar las cosas, al final, podría haber menos errores de comunicación.

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Matthew Tull, PhD – Mente muy bien

Reflejos Experiencia El Dr. Matthew Tull es un ex escritor de Psyathome Mind que cubre el TEPT. Realiza investigaciones sobre trastornos de ansiedad (específicamente PTSD)

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