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¿Qué condiciones trata la terapia en línea?

Los sitios de terapia en línea como Talkspace y Betterhelp han ayudado a que la terapia en línea sea más visible y accesible. Esta capacidad de acceder a los servicios de salud mental desde el hogar es atractiva: una de las grandes ventajas de este medio es que ayuda a que los servicios de salud mental sean más accesibles, particularmente en áreas rurales y desatendidas.

Sin embargo, es posible que se pregunte qué tan efectivos son estos servicios para diversos trastornos mentales. ¿Es la terapia en línea lo mismo que la terapia tradicional y qué tipo de condiciones se pueden tratar en línea?

Si bien todavía hay mucho que no sabemos sobre el uso y la eficacia de la terapia en línea, los investigadores han descubierto que la terapia en línea se puede usar para tratar muchas de las mismas afecciones de salud mental que se tratan en un consultorio regular y presencial. entorno.

Condiciones Tratamientos de terapia en línea

La investigación sobre la terapia en línea aún está en curso y continúa emergiendo y evolucionando a medida que cambia la tecnología utilizada para brindar estos servicios. Los investigadores han analizado la eficacia de la terapia para una serie de condiciones diferentes y han aprendido más sobre lo que funciona y lo que podría no ser tan útil.

Algunas de las condiciones que se pueden tratar de manera efectiva con la terapia en línea incluyen las siguientes.

Depresión

La depresión mayor es uno de los tipos más comunes de trastornos mentales en los Estados Unidos y afecta a aproximadamente 17,3 millones de adultos cada año. Este número representa el 7,1 % de todos los adultos en los EE. UU. Desafortunadamente, el Instituto Nacional de Salud Mental sugiere que aproximadamente el 35 % de las personas que experimentan depresión no reciben tratamiento.

La investigación ha demostrado que la terapia en línea puede ser tan efectiva como la terapia presencial en el tratamiento de la depresión. Tales hallazgos son prometedores ya que la entrega en línea sería una forma útil de expandir los servicios de tratamiento a personas que de otra manera no los recibirían.

Un estudio publicado en el Revista de trastornos afectivos comparó las dos modalidades de tratamiento y descubrió que el tratamiento de la depresión basado en Internet era tan beneficioso como la terapia tradicional en persona para tratar la depresión.Curiosamente, solo los participantes en el grupo en línea continuaron mostrando reducciones en los síntomas tres meses después del tratamiento.

Trastorno de pánico

La terapia en línea también puede ser un tratamiento eficaz para el trastorno de pánico, un trastorno de ansiedad que afecta aproximadamente al 2,7 % de los adultos estadounidenses cada año. Un estudio publicado en Psiquiatría BMC comparó la terapia cognitiva conductual basada en Internet (ICBT) con la TCC administrada en grupo para el tratamiento del trastorno de pánico.

Los resultados indicaron que la TCC por Internet no solo fue tan efectiva como la TCC grupal más tradicional para reducir los síntomas de pánico y agorafobia, sino que también fue más rentable.La TCC grupal requirió mucho más tiempo del terapeuta que la TCC basada en Internet.

La terapia en línea podría ser una forma efectiva de tratar a las personas a un costo menor que la terapia tradicional cara a cara.

Desorden de ansiedad social

El trastorno de ansiedad social (anteriormente conocido como fobia social) implica el miedo persistente a las situaciones sociales. Afecta a alrededor del 7,1 % de todos los adultos estadounidenses y puede tener un impacto grave en la capacidad de una persona para desempeñarse académica, social y laboralmente. La investigación sugiere que la terapia en línea puede ser una opción de tratamiento eficaz para las personas con esta afección.

Un estudio publicado en el Revista de trastornos psicológicos llegó a la conclusión de que la terapia cognitivo-conductual (ICBT, por sus siglas en inglés) proporcionada por Internet era igualmente eficaz que la TCC cara a cara en el tratamiento de una serie de afecciones, incluido el trastorno de ansiedad social. Los autores del estudio describen la ICBT como «atención médica efectiva, aceptable y práctica».

Mientras que los que estaban en terapia en línea mostraron solo una adherencia moderada a su tratamiento, le dieron a la terapia en línea altas calificaciones en términos de satisfacción y aceptabilidad.

La naturaleza de la terapia en línea puede ser particularmente atractiva para las personas con trastorno de ansiedad social: el tratamiento tradicional puede desencadenar sentimientos de ansiedad, pero la terapia en línea permite que las personas con TAE accedan al tratamiento de una manera que se sienta más segura y que provoque menos ansiedad.

Trastorno de ansiedad generalizada

Los estudios han demostrado que la ICBT es tan eficaz como la terapia presencial en el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada. Un estudio comparó la terapia en línea dirigida por un terapeuta con la terapia en línea dirigida por un técnico y descubrió que ambas producían resultados comparables a la terapia tradicional.

Tales resultados son prometedores: los tratamientos en línea dirigidos por técnicos podrían potencialmente ayudar a aumentar la capacidad y disponibilidad de los servicios de salud mental.

Estrés y ansiedad

La terapia en línea también puede ser una herramienta útil para ayudar a las personas a sobrellevar el estrés y la ansiedad. Un estudio analizó la eficacia potencial de un programa basado en dispositivos móviles para controlar el estrés, la ansiedad y la depresión de leves a moderados.

El programa duró un período de seis semanas, tiempo durante el cual los participantes tuvieron acceso a un programa que incluía módulos basados ​​en TCC en línea, autocontrol en tiempo real y avisos de mensajes.

Aquellos que participaron en el programa mostraron mejoras en sus síntomas de estrés, ansiedad y depresión. La angustia psicológica general disminuyó y muchos también mostraron mejoras en la autoeficacia.

La investigación sugiere que las intervenciones en línea tienen el potencial de mejorar la salud psicológica y el bienestar general.

Tipos de Terapia Online

No todas las formas de terapia en línea son iguales y el enfoque de tratamiento que elija puede depender de una variedad de factores, incluida la naturaleza de su condición y sus objetivos terapéuticos. Algunas formas, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), son más populares en los formatos en línea, mientras que otras, como la desensibilización y el reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR), pueden ser más difíciles o incluso imposibles de realizar en línea.

Algunos de los tipos de terapia en línea que puede encontrar incluyen:

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual es una forma de tratamiento que ha sido bien estudiada y ha demostrado ser eficaz para una serie de condiciones de salud mental. La premisa básica de esta forma de tratamiento es que al identificar y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos, las personas pueden aliviar sus síntomas y encontrar nuevas formas de afrontarlos.

Las investigaciones han demostrado que la terapia cognitivo-conductual basada en Internet (ICBT, por sus siglas en inglés) es efectiva en el tratamiento de afecciones psiquiátricas y ofrece una solución rentable que puede aumentar la accesibilidad de los servicios de salud mental, particularmente en áreas rurales.

Terapia Psicodinámica

La TCC a menudo se considera el «estándar de oro» en términos de tratamiento, pero la investigación también ha demostrado que otros tipos de psicoterapia suelen ser igual de efectivos.La terapia psicodinámica se centra en explorar los procesos inconscientes que influyen en el comportamiento. Al obtener información, las personas pueden aumentar su autoconciencia y comprender mejor cómo las experiencias pasadas influyen en el comportamiento actual.

Ha habido debate sobre la viabilidad de ofrecer terapia psicodinámica a través de Internet; el proceso tiende a centrarse en gran medida en las relaciones interpersonales. En un proceso conocido como transferencia, a menudo surgen patrones característicos de respuestas a otras personas en el transcurso de la terapia en relación con el terapeuta, un fenómeno que puede ser difícil de producir en una modalidad en línea.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que la terapia psicodinámica en línea puede ser beneficiosa tanto por sí sola como como complemento de la terapia tradicional.

Un estudio que comparó la terapia psicodinámica basada en Internet con ICBT para el tratamiento de la depresión encontró que los síntomas se redujeron por igual en ambos grupos mientras los participantes recibían terapia.Sin embargo, aquellos que recibieron ICBT mostraron una mejoría en términos de calidad de vida y una recuperación significativa a largo plazo.

Terapia Centrada en la Persona

La terapia centrada en la persona, también conocida como terapia centrada en el cliente, es un enfoque no directivo que implica que las personas desempeñen un papel principal en su tratamiento. La investigación sugiere que la PCT puede ser eficaz para algunas afecciones de salud mental, como la depresión y la ansiedad.

La efectividad de este enfoque en los tratamientos en línea no está clara, pero la investigación sugiere que este enfoque es más efectivo para ayudar a las personas a lidiar con síntomas leves a moderados de ansiedad, depresión y estrés situacional.

Cuándo no se debe usar la terapia en línea

La terapia en línea no es adecuada para todos y puede no ser una opción adecuada para ciertas situaciones.

La terapia en línea no se recomienda cuando una persona tiene una condición mental grave o está experimentando pensamientos de suicidio o autolesión. Las personas con adicciones graves o síntomas más graves de una afección psicológica probablemente necesiten un tratamiento más intensivo que el que pueden brindar las opciones en línea.

Sin embargo, la terapia en línea y de texto a veces puede ser un complemento útil a la terapia tradicional. Algunas afecciones, como el trastorno bipolar, las adicciones, el PTSD y la esquizofrenia, pueden no ser apropiadas para el tratamiento solo en línea, pero pueden beneficiarse de los servicios en línea que complementan los tratamientos tradicionales. Por ejemplo, la investigación sugiere que la terapia administrada a través de mensajes de texto puede ayudar a las personas con esquizofrenia a cumplir con su plan de medicamentos.

La evidencia también sugiere que el uso de la terapia en línea puede aumentar la probabilidad de que una persona busque una terapia cara a cara si necesita ayuda adicional. Por ejemplo, un estudio encontró que los estudiantes universitarios que necesitaban un nivel de tratamiento más alto que el que podría proporcionar la terapia en línea tenían más probabilidades de obtener ayuda si ya habían participado en un programa en línea y trabajado con un terapeuta en línea.

Si bien la terapia en línea puede no ser siempre apropiada como el único tratamiento para cada condición, puede ser un primer paso útil hacia una forma de tratamiento más intensivo.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte los pros y los contras de la terapia en línea. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Una palabra de Psyathome

La terapia online puede ser una gran alternativa a la terapia tradicional. Para algunas personas, hablar con un terapeuta en línea podría ser preferible; una persona con trastorno de ansiedad social, por ejemplo, puede sentirse más cómoda compartiendo sus sentimientos en línea.

Pero eso no significa que sea adecuado para todos. Si tiene dificultades para comprender sus propias respuestas emocionales, es posible que tenga problemas para comunicar sus sentimientos a su terapeuta. Si no puede describir con precisión y compartir sus luchas con su terapeuta, es posible que no pueda brindarle el consejo, el apoyo y la ayuda que realmente necesita.

Si la terapia en línea puede ser adecuada para usted o no, depende de sus necesidades individuales y de la gravedad de sus síntomas. Si cree que la terapia en línea podría ser una buena opción, investigue algunos servicios en línea diferentes o hable con su terapeuta actual para ver si podrían considerar cambiar a la terapia en línea.

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