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¿Qué causa el trastorno obsesivo compulsivo?

Si bien la ciencia ha avanzado mucho en la comprensión del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), los investigadores aún no están seguros de qué causa la afección. Hay muchas teorías sobre las causas del TOC, aunque las causas biológicas y genéticas han ganado la mayor aceptación.

teorías biológicas

Las causas biológicas del TOC estudian el sistema de retransmisión del circuito entre la corteza orbitofrontal, que es responsable de comportamientos complejos como la regulación emocional, la evaluación, la toma de decisiones basada en recompensas y otros comportamientos dirigidos a objetivos, hasta el tálamo.

Los circuitos en bucle de la corteza orbitofrontal incluyen otras regiones, como el núcleo caudado de los ganglios basales, que está asociado con funciones como la cognición y los movimientos motores voluntarios.Cuando se activa este circuito, estos impulsos llaman su atención y hacen que realice un comportamiento particular que aborda adecuadamente el impulso.

Por ejemplo, después de usar el baño, puede comenzar a lavarse las manos para eliminar los gérmenes dañinos que pueda haber encontrado. Una vez que haya realizado el comportamiento apropiado, en este caso, lavarse las manos, el impulso de este circuito cerebral disminuye y deja de lavarse las manos y continúa con su día.

Impulsos imparables

Se ha sugerido que si tiene TOC, su cerebro tiene dificultad para apagar o ignorar los impulsos de este circuito.Esto, a su vez, provoca comportamientos repetitivos llamados compulsiones y pensamientos incontrolables llamados obsesiones.

Por ejemplo, su cerebro puede tener problemas para apagar los pensamientos de contaminación después de salir del baño, lo que lo lleva a lavarse las manos una y otra vez.

En apoyo de esta investigación, las obsesiones y compulsiones asociadas con el TOC a menudo están relacionadas con la sexualidad, la agresión y la contaminación, que también están controladas por estos circuitos particulares.Además, los estudios de neuroimagen, en los que los científicos y los médicos observan su cerebro, han confirmado una actividad anormal en este circuito cerebral.

Las exploraciones de las personas con TOC muestran actividad anormal en diferentes partes de este circuito, incluida la corteza orbitalfrontal, la corteza cingulada y el núcleo caudado de los ganglios basales.

Sistema de serotonina

Además, dado que muchas personas con TOC responden al tratamiento con medicamentos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que aumentan la serotonina neuroquímica, se ha sugerido que la disfunción de estos circuitos cerebrales puede estar relacionada con un problema con el sistema de la serotonina.

Genética

También se cree que hay un componente genético en el TOC. Es más probable que desarrolle TOC si un miembro de la familia tiene TOC y aproximadamente el 25 % de las personas que viven con TOC tienen un familiar cercano con la afección.

Ilustrando un vínculo genético, los estudios de gemelos en gemelos idénticos también han demostrado que ambos gemelos tienen más probabilidades de desarrollar TOC si uno de los gemelos tiene la afección. Los estudios con gemelos también han demostrado que, para los niños, la genética puede representar entre el 45 % y el 65 % del riesgo de desarrollar TOC.

Teorías cognitivo-conductuales

Casi todo el mundo experimenta pensamientos extraños o inesperados a lo largo del día. De acuerdo con las teorías cognitivo-conductuales del TOC, si eres vulnerable al TOC, no puedes ignorar estos pensamientos.Además, algunas personas con TOC pueden sentir que deberían poder controlar estos pensamientos y que estos pensamientos son peligrosos.

Por ejemplo, puede creer que tener estos pensamientos significa que se está volviendo loco o que en realidad podría llevar a cabo el comportamiento imaginado o temido (como apuñalar a su pareja). Debido a que estos pensamientos están etiquetados como peligrosos, permaneces alerta y atento a ellos, tal como podrías mirar constantemente por la ventana si escuchas que hay un ladrón en el vecindario.

Notar constantemente estos pensamientos puede reforzar aún más la peligrosidad de estos pensamientos.Esto establece un círculo vicioso en el que te quedas atrapado monitoreando estos pensamientos peligrosos. Estar atrapado en este ciclo puede hacer que sea difícil, si no imposible, concentrarse en otra cosa además de los pensamientos angustiosos. Ahí es cuando nace una obsesión.

Las compulsiones como lavarse las manos pueden ser un proceso aprendido. Por ejemplo, en respuesta a la sensación de contaminación, puede lavarse las manos. Esto reduce su ansiedad, lo cual se siente bien y, a su vez, refuerza el comportamiento de lavarse las manos.

Debido a este refuerzo, cada vez que experimenta la obsesión (como la contaminación), lleva a cabo la compulsión (como lavarse las manos) para reducir su ansiedad.

Teorías Psicodinámicas

Las teorías psicodinámicas del TOC afirman que las obsesiones y las compulsiones son signos de un conflicto inconsciente que podrías estar tratando de suprimir, resolver o afrontar.Estos conflictos surgen cuando un deseo inconsciente (generalmente relacionado con un impulso sexual o agresivo) está reñido con un comportamiento socialmente aceptable.

En algunos casos, cuando estos conflictos son extremadamente repulsivos o angustiosos, una persona solo puede tratarlos indirectamente al transferir el conflicto a algo más manejable, como lavarse las manos, verificar u ordenar.Algunos tratamientos psicodinámicos sugieren que hacer que una persona sea consciente de sus conflictos inconscientes puede reducir sus síntomas, pero se necesita más investigación.

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