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¿Puedo ver las notas de mi proceso de terapia?

Las notas de terapia son información registrada por un profesional de la salud mental que se utiliza para ayudar a documentar y evaluar las conversaciones que tienen lugar durante la terapia. Estas son las notas que un terapeuta escribe mientras habla durante su sesión de terapia. Son los pensamientos privados del terapeuta, destinados a ayudarlo a documentar sus impresiones y desarrollar una imagen más clara de los problemas y experiencias con los que está lidiando.

Es normal sentir curiosidad por lo que está escribiendo su terapeuta. ¿Cuáles son sus derechos cuando se trata de acceder a estas notas?

A diferencia de otros registros médicos, las notas de terapia están sujetas a protecciones especiales, lo que significa que puede solicitarlas, pero eso no significa que su terapeuta tenga la obligación de permitirle verlas.

Este artículo analiza sus derechos con respecto a las notas de terapia, así como los posibles pros y contras de leerlas. También analiza qué hacer si decide solicitar las notas de su terapeuta.

¿Qué son las notas de terapia?

HIPAA define las notas de psicoterapia como cualquier nota en cualquier forma utilizada para documentar o analizar el contenido de las conversaciones que ocurren durante las sesiones de asesoramiento individuales, grupales, familiares o conjuntas.

Estas notas no son lo mismo que las notas de progreso. Las notas de progreso sirven para documentar el progreso del tratamiento. Incluyen información sobre los síntomas de presentación, el diagnóstico, el funcionamiento actual, el plan de tratamiento y el pronóstico. También incluyen información sobre medicamentos, modalidades de tratamiento y resultados de pruebas psicológicas.

Si bien contienen información importante, las notas de progreso son más breves y más limitadas en cuanto a su alcance. Esto se debe a que la información de estas notas puede compartirse con otros proveedores de servicios y compañías de seguros.

Las notas de terapia, por otro lado, son mucho más detalladas. Su propósito es ayudar a su terapeuta a tomar nota de sus impresiones durante las sesiones para obtener una imagen más completa de su situación. Pueden contener más información personal que no debe compartirse con otros fuera de la relación terapéutica.

Debido a que las notas de terapia están destinadas a ser utilizadas únicamente por su terapeuta, están sujetas a un mayor grado de privacidad y confidencialidad. Según las leyes HIPAA, las personas no tienen derecho a acceder a sus notas de terapia. Si bien pueden solicitar acceso, su terapeuta no está obligado a darles estas notas.

Razones para acceder a las notas del terapeuta

¿Por qué querrías mirar las notas de tu terapeuta sobre tus sesiones de consejería? Hay algunas razones diferentes por las que podría querer acceder a las notas de terapia.

  • Te estás mudando o cambiando de terapeuta: Si se va a mudar a una nueva área, es probable que necesite encontrar un nuevo terapeuta. Su nuevo terapeuta podría beneficiarse al revisar las notas de su terapeuta anterior.
  • Le preocupan las acciones de su terapeuta: Si le preocupa que su terapeuta se haya involucrado en acciones poco profesionales o poco éticas, es posible que desee acceder a sus notas para demostrar su caso.
  • Sientes que estas notas pueden darte una idea: En algunos casos, puede sentir que leer las notas de su terapeuta podría proporcionarle una idea de sus experiencias. También puede ser una forma útil de ver su progreso y reconocer lo lejos que ha llegado durante sus sesiones de terapia.
  • Cree que podría mejorar el tratamiento: Es posible que desee leer las notas de la terapia porque cree que podría mejorar su relación con su terapeuta y beneficiar su tratamiento. Ver lo que su terapeuta ha escrito durante sus sesiones puede ayudar con la relación terapéutica y fortalecer la alianza terapéutica.
  • solo tienes curiosidad: Es natural preguntarse qué habrá anotado su terapeuta durante sus sesiones. Si esta es la razón por la que desea leer estas notas, es importante que se pregunte si satisfacer su curiosidad será útil o podría conducir a otros problemas.

Cualquiera que sea la razón, debe ser claro en su explicación a su terapeuta. Si su terapeuta se niega, no tiene sentido exigir acceso si las leyes estatales y federales prohíben su acceso. Describa sus razones y discútalas con su terapeuta, pero mantenga sus expectativas razonables.

Derechos del paciente

Según la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA, por sus siglas en inglés) de 1996, usted tiene el derecho legal de ver la mayoría de sus registros médicos, pero no todos. De hecho, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, usted no tiene derecho a ninguna nota de psicoterapia (proceso) tomada durante sus sesiones o tratamiento.

Según la ley federal actual, las notas del proceso se consideran separadas de sus registros médicos (el último de los cuales contiene cosas como el historial de vacunación y los resultados de laboratorio). A diferencia de los registros de diagnóstico, las notas de proceso se consideran pensamientos e impresiones que tienen los terapeutas que no se diferencian de llevar notas en un diario. Pueden llevar a un terapeuta a un diagnóstico, pero no son el diagnóstico.

Debido a esto, depende de su terapeuta si los liberará. Bajo HIPAA, un terapeuta no está legalmente obligado a hacerlo.

Si el terapeuta cree que algo en las notas del proceso puede dañarlo de alguna manera, tiene todo el derecho de retenerlo. Lo que un terapeuta no puede hacer es retenerlos como un medio para obligar al pago de una factura atrasada. Cualquier coacción de este tipo está penada por la ley.

El 20 de noviembre de 2020, se promulgaron nuevas reglas federales que requieren que los proveedores de atención médica ofrezcan a los pacientes acceso a sus notas clínicas. Si bien las personas pueden acceder a sus notas de proceso, las notas de psicoterapia están excluidas de este mandato, y los proveedores de atención médica pueden bloquear cierta información si creen que representa un riesgo de daño.

Resumen

Las leyes federales establecen que los clientes no tienen derecho a acceder a las notas del proceso de terapia. Sin embargo, las leyes estatales también pueden afectar si puede acceder a estas notas. El estándar general es que si una ley estatal protege más al paciente, tiene prioridad sobre HIPAA. Para obtener más información sobre las leyes de su estado, comuníquese con la junta de psicología de su estado.

Beneficios de ver notas de terapia

Si bien las notas de terapia están destinadas a ayudar a su terapeuta a realizar un seguimiento de sus sesiones y guiar su pensamiento, existe evidencia de que permitir que los clientes lean estas notas puede ser beneficioso.

Algunos de los beneficios potenciales de leer notas de terapia incluyen:

  • Estar más involucrado en su tratamiento
  • Sentirse mejor escuchado o comprendido
  • sentirse empoderado
  • Mejorar la adherencia a la medicación y al tratamiento
  • Ver y seguir su progreso

La investigación también sugiere que leer las notas de la terapia puede ayudar a las personas a tomar sus medicamentos recetados de manera más consistente.

Un estudio de 2017 de personas que estaban siendo tratadas en una clínica psiquiátrica ambulatoria encontró que tener acceso a notas de terapia no mostró evidencia de daño. Tener acceso a estas notas también se percibió como beneficioso para quienes estaban siendo tratados.

Un estudio de 2019 publicado en el Revista de salud mental encontró que el 94% de los participantes sentía que tener acceso a sus notas de terapia era una buena idea, y el 87% quería seguir teniendo acceso a ellas. El estudio también encontró que más de la mitad de los participantes sintieron que leer estas notas aumentó su confianza en su terapeuta y los ayudó a sentirse más en control de su atención.

Resumen

Si bien se necesita más investigación para determinar el impacto de tener acceso al proceso de terapia y notas de progreso, particularmente cuando se trata de condiciones psiquiátricas graves, existe evidencia de que leer dichas notas puede ser beneficioso.

Riesgos de leer notas

Si está interesado en leer sus notas de terapia, es importante considerar algunos de los riesgos potenciales de hacerlo. Si bien negar las notas del proceso puede parecer muy injusto, existe una justificación para la ley. Ver estas notas puede satisfacer su curiosidad, pero es importante ser consciente de cómo leer las notas de su terapeuta puede afectar negativamente su bienestar y su relación con su terapeuta.

  • Leer los pensamientos de su terapeuta puede afectar su relación con ellos: Durante el curso de una sesión de terapia, el terapeuta necesita anotar pensamientos e impresiones en tiempo real. Como tal, las notas pueden ser crudas y contener palabras o declaraciones que pretenden ser relevantes pero que terminan dañando la relación terapeuta-cliente.
  • Podrías leer cosas que no querías escuchar: Si bien la mayoría de los participantes en un estudio sintieron que se beneficiaron de la lectura de estas notas, el 11 % se sintió juzgado u ofendido por lo que leyeron.
  • Las notas de terapia pueden malinterpretarse: Para los partidarios de la legislación HIPAA, publicar notas no es diferente a publicar un diario en Internet. El significado de las notas puede ser propenso a malas interpretaciones y sacado de contexto.

Para aliviar algunos de estos riesgos, puede decidir con su terapeuta no leer ninguna nota, solo leer las seleccionadas o leerlas juntos. Repasar las notas juntas o una por una le permite al terapeuta proporcionar contexto e ideas que las notas por sí solas pueden no ofrecer.

Cómo solicitar notas de su terapeuta

Incluso si la ley de su estado cumple con los estándares de HIPAA, no significa que no pueda solicitar sus notas o que un terapeuta no pueda entregarlas. Si desea acceder a estas notas, discútalo con su terapeuta.

Hablar sobre sus razones para querer leer estas notas puede ayudar a su terapeuta a comprender su solicitud. También puede ayudarlo a comprender algunas de las preocupaciones de su terapeuta acerca de la divulgación de estos registros confidenciales.

Si un terapeuta lo rechaza, pida una explicación pero evite entrar en una discusión. Si ha tenido una buena relación con el terapeuta, es posible que deba aceptar que tiene en mente sus mejores intereses. No permita que un desacuerdo sobre las notas de la terapia destruya una relación valiosa y productiva.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué significa “funcional” en las notas de terapia?

    ‘Funcional’ se refiere al estado funcional de una persona, que es su capacidad para realizar sus actividades diarias normales a fin de cumplir con sus roles, mantener su bienestar y satisfacer sus necesidades básicas. Los dominios importantes del estado funcional incluyen la función emocional, la función cognitiva, los niveles de energía, las actividades físicas y las actividades sociales.

  • ¿Cuánto tiempo se guardan las notas de la terapia?

    De acuerdo con las pautas de mantenimiento de registros de la Asociación Estadounidense de Psicología, los profesionales de la salud mental deben mantener registros completos (incluidas las notas de terapia) durante siete años después de la última fecha de prestación de servicios para adultos. Para los menores, los registros deben conservarse durante siete años o hasta tres años después de que el menor cumpla 18 años, lo que ocurra más tarde.

  • ¿Quién puede hacer cambios en las notas de un terapeuta?

    Un terapeuta puede editar sus notas, aunque esto debe hacerse con precaución. Una razón válida para editar una nota o el registro de un paciente es corregir anotaciones inexactas, como un error sobre el código de diagnóstico, la intervención, el comportamiento o el pronóstico. Un terapeuta también puede editar sus notas si su cliente hace una solicitud de corrección razonable. En lugar de eliminar la información, un terapeuta debe tachar la nota inexacta e incluir una nota de corrección firmada y fechada.

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