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¿Puedes volverte insensible a la muerte?

Desde el comienzo de la pandemia, hemos perdido a más de 620,000 estadounidenses (y contando) por el virus COVID-19. Muchos de nosotros hemos regresado a las actividades previas a la pandemia y es posible que ya no nos inquiete el recuento diario de muertes. Si bien las muertes se sintieron como tragedias al principio, ahora se han convertido en hechos comunes.

La frecuencia con la que experimentamos algo puede disminuir nuestra sensibilidad a ello. Cuando está expuesto a la muerte con regularidad, puede volverse insensible a ella, lo que afecta la forma en que empatiza, llora y se aflige.

Los fundamentos de la desensibilización

La desensibilización se puede utilizar para tratar fobias, miedos u otros trastornos de salud mental. Puede ayudar a entrenar su cerebro para eliminar la ansiedad o el miedo que acompaña a una situación desencadenante, como ver una araña, conducir o recibir una vacuna. El tratamiento puede comenzar con la imaginación y terminar con la exposición para eliminar el trauma, minimizando el miedo y desensibilizándolo a la situación, para que no entre en pánico cuando la experimente en la vida real.

Si bien la desensibilización puede ser beneficiosa para la salud mental, también puede ser perjudicial. Si te vuelves insensible a la violencia o la muerte, podrías volverte menos sensible al sufrimiento de los demás, perder la capacidad de empatizar o comenzar a comportarte de manera más agresiva.

“La desensibilización es el proceso o tratamiento mediante el cual la exposición repetida disminuye la respuesta emocional a un estímulo negativo, aversivo o positivo”, dice Bryan Bruno, MD, director médico de TMS del centro de la ciudad. “La desensibilización puede ocurrir con cualquier cosa, incluida la muerte”.

Signos y síntomas

Si bien no existe una reacción “normal” ante la muerte, es natural sufrir y llorar. Después de una pérdida, puede sentir conmoción, entumecimiento, ira, culpa, impotencia, anhelo o tristeza. No experimentar una reacción emocional ante la muerte o no empatizar con alguien que está de duelo puede ser un signo de insensibilización.

Bryan Bruno, MD, director médico de Mid City TMS

Para algunos, la desensibilización ante la muerte es preferible. Pero detener las emociones por completo puede tener efectos negativos.

— Bryan Bruno, MD, director médico de Mid City TMS

Si experimenta desensibilización a la muerte, el Dr. Bruno explica que puede presentar los siguientes síntomas:

  • falta de dolor
  • Incapacidad para llorar
  • Respuestas cómicas a la muerte
  • Apatía

Cualquiera que sea testigo de la muerte con frecuencia puede volverse insensible. Si la experiencia de ver morir a la gente, en la vida real o en los medios, se normaliza, es posible que ya no experimente una reacción emocional. No puedes llorar; es posible que no se sienta triste o enojado. Puede continuar con su día como si nada hubiera pasado.

Factores de riesgo

Los que son más susceptibles a la insensibilización ante la muerte son los soldados, los profesionales médicos, los trabajadores de primera línea, los consumidores de drogas, los que están en recuperación y los que viven en zonas con altos índices de criminalidad.

viendo peliculas violentas y jugar videojuegos violentos también puede conducir a la insensibilización de la violencia, pero la exposición a la violencia de la vida real tiene un impacto mayor. Un estudio encontró que los jóvenes expuestos a altos niveles de violencia pueden experimentar más trauma y evasión, escapar a la fantasía y expresar menos empatía. Esto, a su vez, afecta sus relaciones sociales y puede contribuir a un comportamiento más violento y/o la falta de intervención en situaciones violentas.

Para aquellos en situaciones donde la muerte es inevitable, como unidades de trauma o guerra, la desensibilización puede beneficiar la supervivencia. Evitar las emociones asociadas con la muerte puede hacer que sea más fácil lidiar con la exposición constante. Aún así, puede dañar su salud mental y su relación con los demás a largo plazo si no se aborda.

Albardilla

Si vive en un vecindario propenso a la delincuencia, es posible que sea testigo de la violencia y la muerte de manera rutinaria. Si eres un enfermero oncólogo, es posible que estés rodeado de pacientes moribundos. Si está en un programa de recuperación, puede perder amigos por una sobredosis de drogas. Es posible que no tenga la opción de evitar la muerte, pero puede practicar mecanismos de afrontamiento para lidiar con ella.

“El mundo está lleno de muerte en este momento, con eventos como crímenes de odio, racismo sistémico y muertes relacionadas con COVID”, dice Jessica Eiseman, MS, LPC-S, NCC, propietaria y directora clínica de Terapia Ajana y Servicios Clínicos. “No necesitas inundarte con los medios si ya estás expuesto constantemente a la muerte”.

Si desea prevenir la desensibilización o practicar mecanismos de afrontamiento, Eiseman recomienda las siguientes sugerencias:

  • Practica técnicas de puesta a tierra, como la técnica 5-4-3-2-1. “La puesta a tierra calma nuestro sistema nervioso y nos permite estar presentes en el aquí y ahora”, dice Eiseman. “Cuando estamos más atentos y presentes, esto nos permite el espacio para procesar las cosas de una manera más intencional y clara”.
  • Minimizar o reducir el agotamiento y la fatiga por compasión. Cuanto más quemados estemos, más probable es que seamos cínicos, tengamos una menor satisfacción laboral en general y seamos menos compasivos con nosotros mismos y con los demás, explica Eiseman. Tenga en cuenta que cuando está adormecido, agrega, no solo está adormeciendo las cosas malas, sino que también está adormeciendo las cosas buenas.
  • Reduzca su estrés. “Cuanto más pueda reducir su estrés en otras áreas de su vida, más probable será que pueda manejar las dificultades de lidiar con la muerte”, dice Eiseman.

Asistir a terapia también puede ayudar, explica Eiseman. Puede trabajar con un profesional para dejar ir imágenes, recuerdos, pensamientos u otros traumas difíciles.

Tratamiento para la Desensibilización

“Combatir la desensibilización ante la muerte requiere una intervención terapéutica”, dice el Dr. Bruno. Una intervención terapéutica común utiliza la «regresión», explica. Esto incluye crear una experiencia terapéutica en la que los sentimientos insensibilizados puedan volver a conectarse con las experiencias y circunstancias. Aunque trae emociones negativas junto con las positivas, esto puede ayudar a las personas con insensibilidad a la muerte a volver a una relación saludable con la pérdida”.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ayudar. Eiseman explica: “Esta terapia respaldada empíricamente en realidad puede cambiar las vías de su cerebro. Entonces, si la exposición a la muerte ha creado ciertas vías neuronales, entonces trabajar con un terapeuta capacitado puede ayudar a contrarrestar esto desafiando sus pensamientos y comportamientos y generando nuevas vías en su cerebro”.

Eiseman también recomienda los sistemas familiares internos (IFS, por sus siglas en inglés), que pueden ayudarlo a recuperar sus emociones y aprender a volver a ser sensible a la muerte.

Sin embargo, tampoco querrás obsesionarte con la muerte. Si piensa constantemente en la muerte o tiene ansiedad ante la muerte, la terapia puede ayudar.

Una palabra de Psyathome

Si está expuesto con frecuencia a la muerte, es posible que entierre las emociones o se ría de ellas, pero es importante encontrar formas saludables de sobrellevar la situación. Si las estrategias de afrontamiento no funcionan o si le preocupa haberse vuelto insensible a la muerte, entonces querrá considerar hablar con un terapeuta de salud mental.

Como seres humanos, sabemos que la muerte es inevitable, pero es natural sentir emociones cuando mueren quienes nos rodean. No es fácil lidiar con el duelo, pero hay apoyo disponible para ayudarlo a superarlo.

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Reflejos Trabajó como bibliotecario de referencia cuando la web era nueva. Tiene más de 20 años de experiencia como investigador en edición impresa. Participó en

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