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¿Puedes cambiar tu personalidad?

El deseo de alterar la personalidad no es raro. Las personas tímidas desearían ser más extrovertidas y comunicativas. Las personas de mal genio tal vez deseen poder mantener la calma en situaciones emocionalmente cargadas.

¿Es realmente posible cambiar tu personalidad, o nuestros patrones básicos de personalidad son fijos a lo largo de la vida? Si bien los libros y sitios web de autoayuda a menudo promocionan planes que puede seguir para cambiar sus hábitos y comportamientos, existe la creencia persistente de que nuestras personalidades subyacentes son impermeables al cambio.

El psicoanalista austriaco Sigmund Freud sugirió que la personalidad se grababa en piedra en gran medida a la tierna edad de 5 años. Incluso muchos psicólogos modernos sugieren que la personalidad general es relativamente fija y estable a lo largo de la vida.

Pero, ¿y si quieres cambiar tu personalidad? ¿Puede el enfoque correcto y el trabajo arduo conducir a un cambio de personalidad real, o estamos atascados con rasgos indeseables que nos impiden alcanzar nuestras metas?

Factores que dan forma a la personalidad

Para entender si la personalidad se puede cambiar, primero debemos entender qué causa exactamente la personalidad. El antiguo debate entre la naturaleza y la crianza vuelve a entrar en juego. ¿La personalidad está formada por nuestra genética (naturaleza) o por nuestra educación, experiencias y entorno (crianza)?

En el pasado, los teóricos y filósofos a menudo adoptaban un enfoque de uno contra el otro y defendían la importancia de la naturaleza o la crianza, pero hoy en día la mayoría de los pensadores estarían de acuerdo en que es una mezcla de las dos fuerzas lo que finalmente da forma a nuestras personalidades.

No solo eso, sino que la interacción constante entre la genética y el entorno puede ayudar a dar forma a cómo se expresa la personalidad. Por ejemplo, es posible que esté genéticamente predispuesto a ser amigable y relajado, pero trabajar en un entorno de alto estrés puede llevarlo a ser más irritable y tenso de lo que podría ser en un entorno diferente.

Dweck relata una historia de gemelos idénticos separados después del nacimiento y criados por separado. Como adultos, los dos hombres se casaron con mujeres con los mismos nombres, compartían pasatiempos similares y tenían niveles similares de ciertos rasgos medidos en evaluaciones de personalidad.

Son estos ejemplos los que proporcionan la base para la idea de que nuestras personalidades están en gran medida fuera de nuestro control. En lugar de estar moldeados por nuestro entorno y experiencias únicas, estos estudios de gemelos apuntan al poder de las influencias genéticas.

La genética es ciertamente importante, pero otros estudios también demuestran que nuestra educación e incluso nuestra cultura interactúan con nuestros planos genéticos para dar forma a quiénes somos.

Cualidades «intermedias» de la personalidad

Algunos expertos, incluida la psicóloga Carol Dweck, creen que cambiar los patrones de conducta, los hábitos y las creencias que subyacen bajo la superficie de los rasgos generales de la personalidad (p. ej., introversión, amabilidad) es la verdadera clave para el cambio de personalidad.

Los rasgos generales pueden ser estables a lo largo de la vida, pero Dweck cree que son nuestras cualidades «intermedias» las que se encuentran debajo de la superficie de los rasgos generales que son las más importantes para hacernos quienes somos. Ella cree que son esas cualidades intermedias las que se pueden cambiar.

Entonces, ¿qué son exactamente estas partes «intermedias» de la personalidad?

  • Creencias y sistemas de creencias. Si bien cambiar ciertos aspectos de su personalidad puede ser un desafío, puede abordar de manera realista el cambio de algunas de las creencias subyacentes que ayudan a moldear y controlar la forma en que se expresa su personalidad.
  • Metas y estrategias de afrontamiento. Por ejemplo, si bien es posible que tenga una personalidad más tipo A, puede aprender nuevas habilidades de afrontamiento y técnicas de manejo del estrés que lo ayudarán a convertirse en una persona más relajada.

Creencias y autocreencias

Si bien cambiar las creencias puede no ser necesariamente fácil, ofrece un buen punto de partida. Nuestras creencias dan forma a gran parte de nuestras vidas, desde cómo nos vemos a nosotros mismos y a los demás, cómo funcionamos en la vida diaria, cómo enfrentamos los desafíos de la vida y cómo forjamos conexiones con otras personas.

Si podemos crear un cambio real en nuestras creencias, es algo que podría tener un efecto rotundo en nuestros comportamientos y posiblemente en ciertos aspectos de nuestra personalidad.

«Las creencias de las personas incluyen sus representaciones mentales de la naturaleza y el funcionamiento del yo, de sus relaciones y de su mundo. Desde la infancia, los seres humanos desarrollan estas creencias y representaciones, y muchos teóricos destacados de la personalidad de diferentes tendencias reconocen que son una parte fundamental personalidad», explicó Dweck en un artículo de 2008.

Tomemos, por ejemplo, las creencias sobre uno mismo, incluso si los atributos y características personales son fijos o maleables. Si cree que su inteligencia es un nivel fijo, es probable que no tome medidas para profundizar su pensamiento. Sin embargo, si considera que tales características pueden cambiar, es probable que haga un mayor esfuerzo para desafiarse a sí mismo y ampliar su mente.

Obviamente, las creencias sobre uno mismo juegan un papel fundamental en el funcionamiento de las personas, pero los investigadores han descubierto que las personas pueden cambiar sus creencias para adoptar un enfoque más maleable de los atributos propios.

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En un experimento, los estudiantes tuvieron una mayor apreciación de lo académico, promedios de calificaciones más altos y un mayor disfrute general de la escuela después de descubrir que el cerebro continúa formando nuevas conexiones en respuesta a nuevos conocimientos.

La propia investigación de Dweck ha demostrado que la forma en que se elogia a los niños puede tener un impacto en sus creencias sobre sí mismos. Aquellos que son elogiados por su inteligencia tienden a tener creencias de teoría fija sobre sus propios atributos personales. Estos niños ven su inteligencia como un rasgo inmutable; o lo tienes o no lo tienes.

Los niños que son elogiados por su esfuerzos, por otro lado, típicamente ven su inteligencia como maleable. Estos niños, descubrió Dweck, tienden a persistir ante las dificultades y están más ansiosos por aprender.

Consejos para cambiar tu personalidad

En muchos momentos de su vida, puede encontrar que hay ciertos aspectos de su personalidad que desearía poder cambiar. Incluso podría establecer metas y trabajar para abordar esos rasgos potencialmente problemáticos. Por ejemplo, es común establecer Resoluciones de Año Nuevo enfocadas en cambiar partes de su personalidad, como volverse más generoso, amable, paciente o extrovertido.

En general, muchos expertos están de acuerdo en que hacer cambios reales y duraderos en rasgos generales puede ser extremadamente difícil. Entonces, si no está satisfecho con ciertos aspectos de su personalidad, ¿realmente hay algo que pueda hacer para cambiar?

Cambiar de introvertido a extrovertido puede ser extremadamente difícil (o incluso imposible), pero hay cosas que los expertos creen que puedes hacer para lograr cambios reales y duraderos en aspectos de tu personalidad.

Aprende nuevos hábitos

Los psicólogos han descubierto que las personas que exhiben rasgos de personalidad positivos (como la amabilidad y la honestidad) han desarrollado respuestas habituales que se han estancado. El hábito se puede aprender, por lo que cambiar sus respuestas habituales con el tiempo es una forma de crear un cambio de personalidad.

Por supuesto, formar un nuevo hábito o romper uno viejo nunca es fácil y requiere tiempo y un gran esfuerzo. Con suficiente práctica, estos nuevos patrones de comportamiento eventualmente se convertirán en una segunda naturaleza.

Desafía tus creencias personales

Si crees que no puedes cambiar, entonces no cambiarás. Si está tratando de volverse más extrovertido, pero cree que su introversión es un rasgo fijo, permanente e inmutable, simplemente nunca intentará volverse más sociable. Pero si cree que sus atributos personales son cambiables, es más probable que haga un esfuerzo por volverse más sociable.

Concéntrese en sus esfuerzos

La investigación de Dweck ha demostrado consistentemente que es esencial elogiar los esfuerzos en lugar de la capacidad. En lugar de pensar «soy tan inteligente» o «tengo tanto talento», reemplaza esas frases con «trabajé muy duro» o «encontré una buena manera de resolver ese problema».

Al cambiar a una mentalidad de crecimiento en lugar de una mentalidad fija, es posible que descubra que es más fácil experimentar un cambio y un crecimiento reales.

Actuar la parte

El psicólogo positivo Christopher Peterson se dio cuenta pronto de que su personalidad introvertida podría tener un impacto negativo en su carrera académica. Para superar esto, decidió comenzar a actuar de manera extrovertida en situaciones que lo requerían, como al dar una conferencia en una clase llena de estudiantes o dar una presentación en una conferencia.

Eventualmente, estos comportamientos simplemente se vuelven una segunda naturaleza. Si bien sugirió que todavía era introvertido, aprendió a volverse extrovertido cuando necesitaba serlo.

Una palabra de Psyathome

El cambio de personalidad puede no ser fácil, y cambiar algunos rasgos generales puede que nunca sea realmente posible. Pero los investigadores sí creen que hay cosas que puede hacer para cambiar ciertas partes de su personalidad, los aspectos que existen por debajo del nivel de esos rasgos generales, que pueden resultar en cambios reales en la forma en que actúa, piensa y funciona en su día. -la vida de hoy.

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