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¿Puede la inteligencia artificial ayudar con la depresión?

Con una preferencia por la comodidad y la retroalimentación instantánea, la inteligencia artificial (IA) está ganando terreno entre los pacientes en el cuidado de la salud mental y del comportamiento. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)la depresión mayor es una de las afecciones de salud mental más comúnmente diagnosticadas en los Estados Unidos.

La depresión puede ser común, pero muchas personas no pueden acceder al tratamiento. De acuerdo con la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) informe 2016 sobre el consumo de drogas y la salud, solo el 63% de los adultos identificados con al menos un episodio depresivo mayor reportó recibir algún tipo de tratamiento.

Para los adolescentes con depresión mayor, las cifras son aún más preocupantes: según la encuesta de SAMHSA, solo el 40 % de los adolescentes que tuvieron al menos un episodio de depresión mayor recibieron tratamiento.

Las estadísticas sobre las personas con depresión que no pueden recibir tratamiento han impulsado el desarrollo de vías alternativas para la atención de la salud mental, muchas de las cuales aprovechan los avances tecnológicos. Aquí hay algunas formas en que la IA podría usarse para ayudar a las personas a controlar la depresión, así como lo que la tecnología no puede hacer.

Lo que la IA puede ofrecer al tratamiento de la salud mental

En el modelo de terapia centrada en las emociones, una persona emocionalmente segura es accesible, receptiva y atractiva. Estas son las cualidades que los investigadores y programadores en el campo de la IA esperan aportar a la atención de la salud mental basada en la tecnología.

Accesibilidad y capacidad de respuesta

Las aplicaciones de IA pueden proporcionar una accesibilidad sin precedentes al estar disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana a un costo mínimo o gratuito. Los programas recopilan datos que les permiten crear un nivel de relación terapéutica con los usuarios y ofrecer respuestas relevantes.

El nivel de compromiso continúa desarrollándose a medida que el programa aprende más sobre el usuario y recopila datos adicionales. A través de este proceso, la aplicación es capaz de detectar y trabajar mejor para cumplir con los objetivos y necesidades individuales de salud conductual y emocional de un usuario.

Privacidad y anonimato

Muchas personas valoran su privacidad y disfrutan del anonimato que puede brindar la tecnología. Teniendo en cuenta la naturaleza sensible y personal del contenido compartido en el asesoramiento y la terapia, los programas que usan IA que los usuarios pueden usar de forma anónima pueden ser un activo atractivo.

Acceso y estigma

Los recursos de depresión basados ​​en IA también esperan abordar otras barreras para el tratamiento de salud mental, como la falta de proveedores en áreas rurales, el estigma asociado con la enfermedad mental y los sentimientos de miedo, culpa o vergüenza que pueden impedir que alguien con depresión alcance a los demás.

Beneficios de la IA

Hay varios beneficios potenciales en el uso de la IA para ayudar a controlar la depresión, desde un mejor acceso a la atención coordinada, pero la tecnología también tiene algunas limitaciones.

Conveniencia

El asesoramiento ambulatorio tradicional implica programar una cita una o dos veces por semana para reunirse con un terapeuta en una sesión de 50 minutos. Para programar una cita, debe encontrar un horario en el horario de un terapeuta que se adapte a su horario.

Para asistir a sus sesiones programadas de manera constante, es posible que deba pedir tiempo libre en el trabajo o la escuela o hacer otros arreglos (como el cuidado de los niños). También debe tener en cuenta el tiempo que le lleva ir y venir de una oficina, que variará dependiendo de qué tan cerca estén los recursos de asesoramiento de su lugar de residencia.

La capacidad de acceder a recursos de salud mental que son convenientes y de bajo costo son los principales beneficios de las aplicaciones y programas creados con inteligencia artificial. La mayoría de las aplicaciones y plataformas de salud mental disponibles brindan recursos a los que los usuarios pueden acceder desde cualquier lugar desde un teléfono inteligente, una tableta o una computadora portátil. También están disponibles en cualquier momento. Puede usar las aplicaciones de día o de noche, los fines de semana, días festivos o en cualquier otro momento que se adapte a su horario.

En comparación con el costo de las tarifas de la terapia, además de tener en cuenta el trabajo perdido, los desplazamientos y otras necesidades, estas aplicaciones también son alternativas de bajo costo o sin costo.

Conexión

En el campo de la salud mental, un predictor importante de la experiencia de consejería positiva es la relación que se desarrolla entre los clientes y los consejeros. La relación construida en la terapia establece confianza y crea un espacio seguro para expresar emociones desafiantes y discutir experiencias difíciles.

Forjar la conexión es una parte clave del proceso de curación. Aquellos que desarrollan aplicaciones basadas en inteligencia artificial consultan una gran cantidad de datos e investigaciones para crear programas que ayuden a las personas a sentirse conectadas y comprendidas.

Además de crear una conexión emocional, la IA puede conectar a las personas con la ayuda que necesitan en situaciones a las que de otro modo no tendrían acceso. En áreas rurales y remotas, los recursos de salud mental pueden ser escasos y distantes entre sí. Además, los recursos disponibles pueden no tener la capacidad de satisfacer las demandas de toda la comunidad.

La capacidad de acceder y utilizar los recursos de salud mental que están diseñados con inteligencia artificial puede ser un salvavidas de esperanza para las personas en áreas donde hay poca o ninguna ayuda asequible, accesible y disponible.

Anonimato

Por mucho que los humanos estén conectados para conectarse y puedan reconocer los beneficios del asesoramiento y la terapia personales para tratar la depresión, los obstáculos pueden impedir que las personas obtengan la ayuda que necesitan.

El estigma asociado a la enfermedad mental y su tratamiento ha disminuido hasta cierto punto, pero todavía está presente en la sociedad. La influencia del estigma de la depresión puede dificultar que las personas se sientan empoderadas y seguras al buscar tratamiento.

El uso de aplicaciones móviles y plataformas de inteligencia artificial permite que las personas reciban servicios de salud mental dentro de la seguridad de su propio espacio de vida personal, lo que elimina la posibilidad de que otros sepan que alguien está recibiendo atención, como cruzarse con un conocido cuando se dirige a un oficina del consejero.

Mucho de lo que se discutiría en la consejería para la depresión involucra daño emocional, experiencias dolorosas y miedo, y otros temas difíciles que hacen que las personas se sientan vulnerables. Para algunos, discutir y compartir esta información de forma anónima y a través de una pantalla en lugar de cara a cara puede ser menos intimidante.

La capacidad de mantener la privacidad cuando se habla de salud mental, junto con la flexibilidad de hacerlo cuando es conveniente y desde el propio espacio, hace que estas aplicaciones diseñadas por IA para la depresión sean atractivas y potencialmente útiles. Sin embargo, existen algunas limitaciones en la tecnología que deben tenerse en cuenta.

Limitaciones de la IA

Muchos de los obstáculos que pueden impedir que las personas busquen y reciban ayuda para la depresión se eliminan, o al menos se minimizan, mediante aplicaciones y programas impulsados ​​por IA.

Pero mientras la investigación y el desarrollo de recursos de salud mental basados ​​en tecnología continúan mejorando, estas aplicaciones son no destinado a reemplazar el tratamiento clínico de cualquier condición de salud mentalincluida la depresión.

También es esencial que los médicos reciban formación sobre cómo utilizar la tecnología de IA con sus pacientes. A encuesta mundial de más de 700 psiquiatras encontraron que, si bien la mayoría cree que la IA se convertirá en una parte habitual de su práctica clínica (particularmente para realizar la documentación), muchos no estaban convencidos de los beneficios terapéuticos de la tecnología, especialmente en comparación con los riesgos potenciales.

Bots y aplicaciones de IA para la depresión

A continuación se presentan algunos ejemplos de tecnología popular basada en IA que está disponible para ayudar a las personas a controlar la depresión. Aunque las aplicaciones no pueden diagnosticar ni tratar una afección de salud mental, pueden ser complementarias para las personas que trabajan con un médico o un profesional de la salud mental.

aybot

aybot se lanzó en el verano de 2017 y se conoce como un agente conversacional automatizado, también conocido como chatbot. Está diseñado para ofrecer una atención conveniente a quienes luchan contra la depresión al imitar la conversación humana, ofreciendo orientación y compañía relacionadas con la autoayuda a sus usuarios.

El programa puede compartir con usted información y recursos, como videos y ejercicios, en función de lo que cree que necesita en ese momento. WoeBot se puede usar de forma anónima en iOS y también puedes chatear con él a través de Facebook Messenger.

La base de WoeBot está diseñada con la influencia de la terapia cognitivo-conductual (TCC), un marco terapéutico que funciona para ayudar a las personas a cambiar sus pensamientos y comportamientos inútiles, idealmente para mejorar el estado de ánimo y la toma de decisiones.

A medida que continúa chateando con WoeBot, recopila datos a través del procesamiento del lenguaje natural (NLP) y utiliza esta información para conocerlo mejor.

La información recopilada permite que el programa detecte y satisfaga con mayor precisión sus necesidades emocionales en un momento dado, ofreciendo recursos personalizados, orientación de autoayuda, información y apoyo relacionado con sus inquietudes.

Wysa

Wysa es un bot «emocionalmente inteligente» basado en inteligencia artificial que, según la compañía, puede «ayudarlo a controlar sus emociones y pensamientos».

Al igual que WoeBot, Wysa está diseñado en base a los principios de CBT para ayudar a los usuarios a desafiar y cambiar pensamientos y comportamientos. Wysa también incorpora terapia conductual dialéctica (DBT), prácticas de meditación y entrevistas motivacionales en los chats.

Wysa se puede usar de forma anónima, aunque al igual que con otras aplicaciones de IA, recopila datos a medida que los usuarios chatean para mejorar la precisión de su interpretación de las necesidades y objetivos de salud mental y de comportamiento de un usuario.

Aunque el servicio de chatbot es gratuito, la compañía que desarrolló Wysa sugiere que los usuarios compren una suscripción mensual que brinda la oportunidad de interactuar con un entrenador humano de Wysa.

tess

X2AI tess se describe como «una IA psicológica que administra psicoeducación altamente personalizada y recordatorios relacionados con la salud a pedido».

El programa es una conversación de mensajería basada en texto a la que los usuarios pueden acceder a través de Facebook Messenger, mensajes de texto SMS, navegadores web y aplicaciones para teléfonos inteligentes.

A través de mensajes consistentes, los datos que Tess acumula informan sus respuestas con el objetivo de brindar la orientación más relevante para el usuario. Junto con el seguimiento de los objetivos de un usuario, las intervenciones sugeridas por Tess están influenciadas por el marco de la terapia cognitivo-conductual.

youper

Esta aplicación gratuita para iOS y Android utiliza tecnología de chatbot de IA para ayudar a los usuarios a hablar sobre sus síntomas, comportamientos y patrones. la empresa llama youper un «asistente de salud emocional» que proporciona información y comentarios personalizados basados ​​en lo que aprende en las conversaciones diarias basadas en texto con los usuarios.

Al comienzo de una sesión de chat, los usuarios pueden comunicar lo que necesitan de Youper. Por ejemplo, un usuario puede querer ayuda para controlar la depresión crónica o puede necesitar consejos para sentirse menos ansioso en este momento.

Mientras los usuarios conversan con Youper, el bot selecciona varias técnicas psicológicas (como la CBT) para brindar al usuario una guía útil basada en sus necesidades y objetivos.

Al final de una conversación, Youper proporciona un resumen que puede ayudar a los usuarios a realizar un seguimiento de los síntomas, estados de ánimo y patrones a lo largo del tiempo.

Una palabra de Psyathome

Las aplicaciones, plataformas y otras tecnologías que utilizan inteligencia artificial para ayudar a las personas a controlar la depresión y otras afecciones de salud mental ofrecen muchos beneficios, pero tienen limitaciones. Si bien estos productos abordan las brechas en el acceso y pueden ayudar a las personas a superar las barreras para buscar apoyo y recursos de salud mental, no están destinados a reemplazar a los médicos en el diagnóstico de afecciones o la prescripción de tratamientos médicos o psiquiátricos.

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Biografía y Aportes a la Psicología

Sigmund Freud fue un neurólogo austriaco, quizás más conocido como el fundador del psicoanálisis. Freud desarrolló un conjunto de técnicas terapéuticas centradas en la psicoterapia