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¿Puede la depresión realmente matarte?

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

Aunque muchas personas con depresión llevan vidas plenas y, a menudo, encuentran planes de tratamiento que funcionan para ellos, es importante ser consciente de las muertes que ocurren en quienes han sufrido esta afección de salud mental.

Una de las principales formas en que la depresión puede conducir a la muerte es si los síntomas negativos hacen que una persona decida quitarse la vida. La depresión puede hacer que las personas se sientan impotentes y sin esperanza, llevándolas a la desafortunada conclusión de que el suicidio es la única forma de terminar con su miseria.

Mayor riesgo de suicidio

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el suicidio fue la décima causa principal de muerte entre todos los grupos de edad en el año 2017. En 2016, hubo casi 45 000 muertes atribuidas al suicidio en los Estados Unidos.

Según algunas estimaciones, la depresión está presente en aproximadamente la mitad de todos los suicidios.

La otra mitad, alrededor del 54%, de las personas que murieron por suicidio no tenían una condición de salud mental conocida, según los CDC.

Qué hacer

Si experimenta síntomas de depresión, hable con su médico o profesional de la salud mental. Pueden recomendar opciones de tratamiento, como antidepresivos y terapia de conversación, que pueden aliviar los síntomas y ayudarlo a sentirse mejor.

Automedicación

La depresión también puede llevar a algunas personas a recurrir a las drogas o al alcohol para automedicarse con problemas emocionales. Esto puede ocurrir más a menudo cuando las personas son incapaces de lidiar con sentimientos dolorosos de tristeza, aislamiento, ira, desesperanza y estrés.

Cuando una persona tiene depresión y desarrolla una dependencia no saludable a estas sustancias, se le conoce como diagnóstico dual, ya que hay un problema de depresión y un problema de trastorno por uso de sustancias.

El diagnóstico dual complica el tratamiento de la depresión, ya que ambas condiciones deben tratarse como problemas separados pero interconectados.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informa que una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos puede atribuirse al consumo de alcohol, tabaco y drogas ilegales. Además, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias establece que el abuso de sustancias es uno de los mayores factores de riesgo de suicidio.

Qué hacer

Si tiene síntomas de depresión y abuso de sustancias, es importante que hable con su médico acerca de sus sentimientos y comportamientos. Un diagnóstico apropiado puede ayudar a garantizar que reciba el tratamiento adecuado para tratar cada afección.

Los tratamientos a corto plazo implican dejar cualquier sustancia que pueda estar usando. Su médico puede hacer recomendaciones sobre el proceso de desintoxicación y abstinencia. Según la sustancia en cuestión y la frecuencia y duración del uso, su médico puede recomendar un tratamiento residencial para pacientes hospitalizados u opciones ambulatorias para ayudar durante este proceso.

En algunos casos, es posible que pueda realizar este proceso en casa, pero siempre debe hablar primero con su médico. La abstinencia de drogas puede poner en peligro la vida en algunos casos y requiere intervención profesional y seguimiento médico.

Los tratamientos a largo plazo de los problemas de diagnóstico dual pueden implicar el uso de antidepresivos, psicoterapia y otros medicamentos para tratar los síntomas de la depresión e incluyen:

Enfermedades vinculadas a la depresión

Las enfermedades crónicas también pueden aumentar el riesgo de depresión. En algunos casos, esto puede deberse a que el estrés de sobrellevar la enfermedad hace que sea más probable que una persona experimente síntomas de depresión. Algunas condiciones de salud, como los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Parkinson, también pueden causar cambios en el cerebro que contribuyen a la depresión.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la depresión puede ser común en personas con enfermedades que incluyen:

  • enfermedad de alzheimer
  • Cáncer
  • Diabetes
  • Epilepsia
  • Cardiopatía
  • VIH/SIDA
  • Esclerosis múltiple
  • Artritis Reumatoide
  • Carrera

Las investigaciones sugieren que la depresión puede hacer que las enfermedades coexistentes sean más difíciles de tratar, porque si no te sientes bien emocionalmente, es más difícil cumplir con tu régimen de tratamiento.

Además, las personas con depresión parecen tener un mayor riesgo de contraer ciertas enfermedades, como enfermedades del corazón. Todos estos factores combinados pueden poner a las personas en mayor riesgo de morir a causa de su enfermedad médica que si no tuvieran depresión.

Todavía se necesita más investigación para explorar la conexión entre la depresión y otras condiciones médicas. Algunas teorías sugeridas incluyen el hecho de que puede ser más difícil para las personas con depresión cuidar su salud y pueden tener menos acceso a la atención médica.

Los cambios fisiológicos, como el aumento de la inflamación y las alteraciones en las hormonas del estrés, también pueden desempeñar un papel.

Qué hacer

Las opciones de tratamiento colaborativo que abordan los síntomas de la depresión, el estilo de vida y otras enfermedades pueden ser eficaces para controlar la depresión y las afecciones crónicas coexistentes.

Si tiene una afección médica y experimenta síntomas de depresión, hable con su médico. En algunos casos, como si tiene una afección de la tiroides, lo que siente en realidad puede estar relacionado con su enfermedad, y el tratamiento de la afección subyacente puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión.

Las opciones de tratamiento a menudo implican el uso de psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos. Un estudio encontró que tanto la psicoterapia basada en la evidencia como los antidepresivos fueron efectivos para tratar los síntomas de la depresión en personas con diabetes concurrente.

Complicaciones de la depresión

Si está deprimido, es más difícil hacer buenas elecciones de estilo de vida. Es posible que no duerma ni coma bien, que no haga mucho ejercicio o que beba, fume o use drogas. Todos estos factores pueden aumentar el riesgo de enfermedad y mala salud, lo que, a su vez, aumenta la probabilidad de que una persona muera prematuramente.

La depresión es un trastorno mental, pero también tiene un gran impacto en la salud física y el bienestar general.

Las posibles complicaciones de la depresión pueden incluir las siguientes:

Diabetes

Las investigaciones sugieren que las personas con depresión tienen muchas más probabilidades de desarrollar diabetes, aunque no está claro si una causa la otra o viceversa. Un estudio encontró que las personas con depresión mayor y diabetes con o sin evidencia de enfermedad cardíaca tienen una mayor cantidad de factores de riesgo cardiovascular.

Deficiencias nutricionales

Algunos estudios sugieren que las deficiencias nutricionales pueden contribuir a la depresión y que los cambios en la dieta que son un síntoma de depresión también pueden provocar deficiencias, entre ellas:

  • Aminoácidos
  • vitaminas B
  • Minerales
  • Ácidos grasos omega-3

Efectos relacionados con el estrés

El estrés puede contribuir a los síntomas de la depresión, y la depresión puede conducir a un aumento del estrés. El estrés puede tener una amplia variedad de efectos negativos para la salud, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Disminución de la inmunidad
  • Trastornos del sueño

También puede desencadenar y agravar otras condiciones médicas.

Estrategias de autoayuda

Junto con el plan de tratamiento individual que usted y su profesional de salud mental desarrollan para tratar su depresión, también puede emplear algunas estrategias de autoayuda para ayudar a evitar sentimientos de tristeza o vacío.

Aquí hay algunas ideas:

  • Llame a un amigo o familiar cercano.
  • Baila con tu música favorita.
  • Únase a un gimnasio para hacer ejercicio, un estimulante natural del estado de ánimo y hacer nuevos amigos.
  • Mantén un diario.
  • Pasea o acurrúcate con tu mascota.
  • Pinta, colorea o dibuja.
  • Use técnicas de relajación, como imágenes guiadas o yoga.

Una palabra de Psyathome

Cuando está deprimido, puede parecer que su vida nunca mejorará y que nada lo ayudará, pero ese no es el caso. La depresión es altamente tratable con medicamentos como antidepresivos, psicoterapia o una combinación de ambos.

Hable con su médico acerca de sus síntomas, pero siempre comuníquese con los servicios de emergencia de inmediato si está en peligro inmediato.

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