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¿Puede la depresión convertirse en un trastorno bipolar?

El trastorno bipolar y la depresión comparten muchos de los mismos síntomas, pero existen varias diferencias clave entre las condiciones. La depresión (a veces denominada «depresión unipolar») y el trastorno bipolar (o «depresión bipolar») son dos afecciones distintas que deben tratarse de manera diferente.

Es muy importante que una persona obtenga el diagnóstico correcto para que pueda recibir el tratamiento adecuado. Desafortunadamente, puede ser difícil notar la diferencia entre las condiciones y puede ocurrir un diagnóstico erróneo.

Si bien la depresión clínica no puede evolucionar o «convertirse» en un trastorno bipolar, una persona a la que previamente se le diagnosticó depresión puede descubrir que en realidad tiene un tipo de trastorno bipolar.Puede ser difícil hacer frente a un diagnóstico nuevo o inesperado, pero es necesario tener un diagnóstico preciso para garantizar que la afección se trate adecuadamente.

Por qué ocurre un diagnóstico erróneo

Si bien hay algunos rasgos característicos de cada condición, muchos síntomas del trastorno bipolar y la depresión se superponen. Cuando las personas tienen ambas condiciones al mismo tiempo, u otro factor, como el uso de sustancias, hacer un diagnóstico preciso puede ser un desafío.

Síntomas de la depresión clínica

Muy bien / Joshua Seong

Aunque existen diferentes tipos de depresión, que pueden tener características únicas, existen algunos síntomas que la mayoría de las personas con depresión sienten en un momento u otro, como por ejemplo:

  • Sentirse profundamente triste, sin esperanza o vacío
  • Enfadarse, irritarse o frustrarse con facilidad
  • Dormir demasiado (conocido como hipersomnia) o tener insomnio
  • Poca concentración o problemas para enfocar
  • No sentir hambre o comer en exceso.
  • Falta de interés en pasatiempos, trabajo, socialización.
  • Deseo sexual bajo o nulo
  • Autolesiones, pensamientos o intentos suicidas

Por lo general, una persona debe tener síntomas todos los días durante dos semanas o más para que se le diagnostique depresión.

Las personas con depresión también pueden tener trastornos de ansiedad comórbidos. Las personas con trastorno bipolar también pueden experimentar ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad generalizada (TAG).

Síntomas del Trastorno Bipolar

El trastorno bipolar es un trastorno mental en el que una persona experimenta períodos alternos de depresión con síntomas similares a la depresión unipolar y períodos de manía. Los períodos de manía se definen por un estado de ánimo elevado y mucha energía.

Mientras está en un estado maníaco, una persona puede sentirse muy bien. En comparación con los sentimientos de depresión, los síntomas maníacos pueden no ser especialmente preocupantes. Los episodios maníacos también pueden ser poco frecuentes, con intervalos de varios años entre ellos. Cuando se presentan síntomas, pueden ser leves.

Los síntomas de la manía pueden incluir:

  • Sensación de inquietud, mayor actividad o energía.
  • Euforia, entusiasmo, «grandes» ideas (grandiosidad)
  • Tener problemas para concentrarse, distraerse, pensar en muchas cosas diferentes
  • Agresión, enojarse o irritarse fácilmente
  • Dormir menos pero seguir teniendo energía
  • Aumento del deseo sexual
  • Delirios, alucinaciones (manía severa)

En algunos casos, una persona con depresión bipolar puede no mencionar los síntomas maníacos a un médico o terapeuta a menos que, o hasta que, se vuelvan severos.

Tipos de bipolares

Es importante saber que hay dos tipos de trastorno bipolar: bipolar 1 y bipolar 2. Si bien los síntomas de cada tipo son similares, difieren en frecuencia y duración.

Muy bien / Hugo Lin

El trastorno bipolar 1 típicamente involucra al menos un episodio depresivo mayor. La diferencia con la depresión es que las personas con trastorno bipolar también han experimentado al menos un episodio maníaco. En bipolar 1, las personas pueden alternar entre períodos de depresión y manía.

En el trastorno bipolar 2, es posible que una persona no experimente manía. Más bien, pueden tener una forma menor (hipomanía) intercalada con depresión. Cuando los síntomas son sutiles, es posible que las personas no se den cuenta de que están experimentando manía. Los «bajos» de la depresión pueden ser más obvios o reconocibles, lo que puede contribuir a un diagnóstico erróneo de la depresión.

Las personas con cualquier tipo de trastorno bipolar pueden experimentar los siguientes síntomas, dependiendo de si están experimentando una fase maníaca o depresiva.

Síntomas superpuestos

Hay muchos síntomas que son comunes a la depresión y al trastorno bipolar. Cuando una persona con un tipo de trastorno bipolar experimenta un episodio depresivo, puede verse (y sentirse) muy parecido a un episodio clásico de depresión.

Las personas con depresión o trastorno bipolar pueden experimentar un estado de ánimo bajo, problemas para dormir, cambios en el apetito y problemas para concentrarse. También corren el riesgo de autolesionarse, incluido el suicidio. Las personas con trastorno bipolar a menudo tienen problemas con el sueño excesivo y la sobrealimentación, lo que puede ayudar a distinguir entre MDD y trastorno bipolar.

Una de las formas principales de distinguir el trastorno bipolar de la depresión es la presencia de síntomas maníacos, pero una persona puede buscar tratamiento para sus síntomas depresivos antes de haber experimentado un episodio maníaco.

A veces, las personas no reconocen que han tenido un episodio de manía, especialmente con un episodio hipomaníaco más sutil.

Cómo el uso de sustancias puede afectar el diagnóstico

El abuso de sustancias puede complicar el diagnóstico de enfermedad mental de varias maneras. Una persona que consume sustancias como el alcohol o las drogas puede exhibir comportamientos o síntomas que se asemejan al trastorno bipolar.

El diagnóstico erróneo puede ocurrir si un proveedor no sabe que la persona está usando sustancias y atribuye síntomas relacionados con el uso con el trastorno bipolar. Pero algunas investigaciones han sugerido que el trastorno bipolar puede ser mal diagnosticado incluso cuando un médico conoce el historial de consumo de sustancias de una persona.

Alternativamente, las personas que consumen drogas o alcohol pueden no recibir un diagnóstico correcto de trastorno bipolar si sus síntomas se atribuyen al consumo de sustancias en lugar del trastorno bipolar subyacente.

Los trastornos por uso de sustancias con frecuencia coexisten con muchas enfermedades mentales, incluido el trastorno bipolar y la depresión.

Complicaciones del diagnóstico erróneo

Una de las posibles complicaciones de un diagnóstico erróneo es que el trastorno bipolar y la depresión requieren tratamientos diferentes. Desafortunadamente, los antidepresivos, el tratamiento de elección para la depresión, pueden no funcionar para las personas con trastorno bipolar.

De hecho, cuando las personas con trastorno bipolar toman ciertos medicamentos antidepresivos, sus síntomas pueden empeorar. Su estado de ánimo puede volverse inestable y pueden tener un aumento en la frecuencia de los episodios maníacos. Si F aún no ha tenido un episodio maníaco, estos medicamentos pueden hacer que experimente uno.

En lugar de antidepresivos, la mayoría de las personas con trastorno bipolar necesitan tratamiento con medicamentos estabilizadores del estado de ánimo, como el litio.

Reducir el riesgo de diagnóstico erróneo

Los médicos pueden tomar varios pasos para asegurarse de que están haciendo un diagnóstico preciso. El riesgo de diagnóstico erróneo sigue presente, pero se puede reducir. Si está trabajando con un médico o un profesional de la salud mental, existen algunos enfoques para su evaluación que pueden usar para ayudarlos a proporcionar el diagnóstico más preciso posible.

Toma de Historia

Un médico o profesional de la salud mental comenzará preguntándole acerca de sus síntomas. Como puede ser difícil para las personas explicar sus sentimientos o notar patrones, también puede ser útil que hablen con sus seres queridos, ya que es posible que hayan notado cambios en su comportamiento o hayan hecho otras observaciones sobre su estado de ánimo, algunas de las cuales usted puede que ni siquiera se dé cuenta.

Los médicos pueden hacer un punto especial para preguntar acerca de los síntomas asociados con la manía, como el estado de ánimo elevado, la irritabilidad o el comportamiento imprudente.

También pueden preguntar sobre antecedentes familiares de enfermedades mentales. Si una persona tiene un familiar de primer grado con trastorno bipolar o antecedentes de episodios maníacos, tiene un mayor riesgo de trastorno bipolar. Si alguien no ha sido diagnosticado formalmente pero experimentó un episodio maníaco después de comenzar a tomar un antidepresivo, eso también puede indicar un trastorno bipolar en lugar de depresión.

Es probable que su médico le haga preguntas sobre la aparición de los síntomas. Los síntomas del trastorno bipolar tienden a comenzar abruptamente y aparecer antes (adolescencia o principios de los 20). La depresión, por otro lado, puede ser más gradual y puede desarrollarse en cualquier momento, incluso en la niñez.

Las personas con trastorno bipolar también tienden a experimentar cambios o «recuperación» de los síntomas (por ejemplo, desde un estado de ánimo bajo hasta sentirse mejor) más rápidamente que las personas con depresión. En general, las personas con depresión no experimentan cambios de humor: se sienten «deprimidos» la mayor parte del tiempo o todo el tiempo. Estos episodios de depresión también tienden a durar largos períodos de tiempo, mientras que las personas con trastorno bipolar pueden tener episodios de depresión más breves.

Herramientas diagnosticas

El Cuestionario de Trastornos del Estado de Ánimo, la Escala de Diagnóstico del Espectro Bipolar y la Escala de Personalidad Hipomaníaca son algunos de los instrumentos de diagnóstico utilizados para detectar el trastorno bipolar.Estas herramientas se centran en preguntas sobre posibles síntomas de manía e hipomanía, que son importantes para distinguir entre un diagnóstico de depresión bipolar y unipolar.

Los médicos también querrán saber si ha experimentado algún síntoma de psicosis, como alucinaciones. Si bien los síntomas psicóticos pueden ocurrir en otros trastornos de salud mental, también es una característica que puede ayudar a distinguir entre el trastorno bipolar y la depresión.

Seguimiento

Es posible que su médico o profesional de la salud mental quiera que pruebe los gráficos del estado de ánimo para ayudar a realizar un seguimiento de sus síntomas. Esta práctica puede ser especialmente útil para detectar episodios de hipomanía y rastrear la frecuencia de los cambios de humor. Es posible que le pidan que lleve un registro de su estado de ánimo después de comenzar a tomar un antidepresivo.

Si desarrolla síntomas nuevos (como manía) o síntomas que empeoran después de comenzar a tomar estos medicamentos, puede indicar que tiene trastorno bipolar en lugar de depresión.

Es importante mantenerse en contacto con su equipo de atención de la salud mental mientras se encuentra en el proceso de diagnóstico o de inicio del tratamiento, especialmente si está probando medicamentos. En algunos casos, los antidepresivos pueden empeorar los síntomas de la depresión. Si tiene menos de 25 años, el riesgo de pensamientos suicidas puede aumentar, razón por la cual los antidepresivos tienen una advertencia de recuadro negro de la FDA.

Si usted o sus seres queridos notan un cambio en su comportamiento que es preocupante, hable con su médico o psiquiatra. Es posible que decidan que necesita otro tipo de tratamiento.

No suspenda ni tome menos cantidad del antidepresivo que le han recetado a menos que esté bajo la supervisión de su médico o psiquiatra. Si desea dejar de tomar un medicamento o cambiar a una nueva receta, pregúntele a su médico cómo reducir su dosis de manera segura para evitar la abstinencia.

Una palabra de Psyathome

Incluso cuando un médico o un profesional de la salud mental es minucioso al evaluar sus síntomas e historial, aún puede ocurrir un diagnóstico erróneo. Puede ayudar siendo lo más preciso y detallado posible al informar sus síntomas a un médico. Si el diagnóstico que le han dado no le parece adecuado, es importante que exprese estas inquietudes a su equipo de atención médica. Puede ser útil ser evaluado por otro profesional. Tu salud mental y tu bienestar dependen de recibir un diagnóstico certero y de tener acceso al tratamiento que mejor se adapte a tus necesidades.

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