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¿Puede el regreso de los deportes profesionales ayudar a su salud mental?

Conclusiones clave

  • Los deportes profesionales están listos para regresar después de meses de interrupciones en sus horarios normales.
  • Incluso sin fanáticos en las gradas, los deportes pueden brindar una sensación de normalidad y comunidad que se ha perdido durante la pandemia de COVID-19.

A medida que COVID-19 continúa propagándose por los EE. UU., las ligas deportivas profesionales están trabajando para finalizar sus planes para regresar en algún momento a finales de este verano o principios del otoño. Aunque es posible que no se permita a los fanáticos en las gradas, ha habido mucha discusión y entusiasmo sobre el regreso de los deportes, especialmente porque muchos de nosotros consideramos que ver deportes es una parte muy importante de nuestras vidas.

Y aunque los expertos saben que practicar deportes y estar físicamente activo puede mejorar la salud mental, no estamos tan familiarizados con los beneficios de verlos desde la distancia. Esto puede hacer que te preguntes: ¿Podría el regreso de los deportes profesionales ayudar a mejorar tu salud mental? Le pedimos a tres expertos en salud mental que opinaran sobre el papel que juega la audiencia, incluso desde la distancia, para mejorar nuestro estado de ánimo.

Cómo el regreso del deporte puede ayudar a nuestra salud mental

Vivimos en un momento sin precedentes en la historia moderna. El miedo, la ansiedad, la preocupación y el estrés están aumentando,y muchas personas pueden parecer incapaces de dejar atrás la forma en que solía ser la vida antes de COVID-19. Aunque mantenerse a salvo, usar una máscara y mantener la distancia social son las principales prioridades, también es importante encontrar formas de tomar un descanso mental de todo lo que está sucediendo. Y ahí es donde entran los deportes.

Para algunas personas, poder ver a su golfista profesional o equipo de béisbol favorito ofrece una apariencia de regreso a la normalidad, proporcionando una conexión significativa con una comunidad más grande. Pero para otros, es una forma de escapar, aunque sea por un corto tiempo, del aislamiento, la ansiedad y el estrés de vivir en una pandemia.

«Hay una multitud de beneficios psicológicos al seguir y ver deportes universitarios y profesionales», dice Moe Gelbart, PhD, director de desarrollo de prácticas para Psiquiatría Comunitaria.

Dr. Moe Gelbart

Además de la emoción y el entusiasmo de la competencia, también existe la capacidad de identificarse indirectamente con la victoria, el apego social a la ‘tribu’ con la que nos identificamos y la comprensión de la excelencia del desempeño.

—Moe Gelbart, PhD

Kensa Gunter, PsyD, CMPCmiembro de la junta ejecutiva de la Asociación de Psicología del Deporte Aplicada, está de acuerdo. “Para muchas personas, el regreso al deporte puede representar un regreso a algo familiar”, dice ella. A medida que continúan la incertidumbre y el malestar, Gunter dice que volver a participar en algo que es familiar, algo que puede ser una fuente de disfrute y que generalmente brinda una salida para las personas, puede ayudar potencialmente en términos de mejorar el estado de ánimo general.

Los deportes pueden darnos una sensación de normalidad

En tiempos anteriores a la COVID, los deportes ofrecían un notable impulso mental y físico tanto para los espectadores como para los atletas. Pero durante la pandemia nos estamos dando cuenta de cuán importante ha sido el papel del deporte.

“La gente busca cualquier cosa que se sienta y suene como la vida antes de la COVID-19”, dice Souzan Swift, PsyD, psicóloga de Curar. Con la audiencia deportiva, Swift dice que brinda una sensación de normalidad, una distracción saludable y una forma de conectarse con otros durante este tiempo de aislamiento.

Para Gelbart, el regreso de los deportes profesionales se trata de una sensación de normalidad y un breve escape del enorme estrés de la enfermedad, la muerte, el desempleo, la ansiedad y el miedo sobre el futuro.

Sin embargo, incluso en el mejor de los casos, Gelbart dice que los deportes para espectadores son innegablemente populares debido a la gran cantidad de necesidades que satisfacen en el espectador, desde experimentar una oleada de emociones positivas hasta conectarse con amigos y familiares y sentir un profundo aprecio por la grandeza atlética.

Ver deportes puede proporcionar una distracción saludable

La gente a menudo ve los deportes como una distracción o incluso como un escape de la vida normal. Los deportes universitarios y profesionales también brindan un sentido de conexión, pertenencia y comunidad. Swift dice que cuando podemos concentrarnos en el juego y los jugadores, ver deportes nos permite dejar de lado el estrés y la negatividad que nos rodea. “Si, aunque sea por unas pocas horas, nuestra ansiedad y sentimientos de depresión ya no están al frente de nuestra mente”, dice ella.

Los deportes nos brindan una forma de conectarnos con las personas

Gunter dice que a menudo piensa en el deporte como un lenguaje universal y una metáfora de la vida, y en eso tiene el poder de conectarnos.

Kensa Gunter, PsyD, CMPC

En esta experiencia compartida, las personas pueden identificarse colectivamente o reunirse en torno a características como la competencia, el trabajo en equipo, presenciar la voluntad del espíritu humano, navegar por las emociones y enfrentar un desafío y estar a la altura de las circunstancias, todos los cuales son elementos de nuestra vida diaria. .

— Kensa Gunter, PsyD, CMPC

Además, cuando tenemos una fuerte conexión con los jugadores y el equipo en general, Swift dice que nos sentimos parte de un equipo, y sentirnos conectados con los demás es importante para nuestro bienestar general.

Los deportes nos brindan un sentido de comunidad

Ya sea que estemos viendo o participando, los deportes nos dan un sentido de comunidad. “Mientras estás en tu ciudad local, vistiendo la camiseta deportiva, la camiseta y la gorra de tu ciudad local, otros fanáticos te notan y te reconocen”, dice Swift. Puede ser leve, pero Swift dice que te deja sintiéndote bien. “Incluso el más mínimo movimiento de cabeza, sonrisa o comentario nos ayuda a sentirnos instantáneamente parte de una comunidad. Nos da puntos en común y nos sentimos menos aislados”, explica.

¿Qué pasa con el riesgo para los atletas?

Considerar la salud y la seguridad de los atletas debe ser central en cualquier discusión sobre el regreso a las competencias deportivas, al igual que la salud y la seguridad de las personas que ayudan a organizar los eventos deportivos. Aunque estamos ansiosos por que regresen los deportes, Gunter dice que la mayoría de nosotros no estamos ansiosos por ver a nadie ponerse en riesgo. “Creo que la gente está ansiosa por algo diferente a la incertidumbre, la pérdida, el cambio y los sentimientos continuos de enfrentar lo desconocido que han definido gran parte de este año”, dice.

Y en medio de todos los desafíos que hemos enfrentado y seguimos enfrentando, Gunter dice que un regreso seguro al deporte puede proporcionar ese «algo diferente» que ofrece esperanza, alivio o simplemente una salida a medida que colectivamente continuamos tratando de encontrar nuestro camino a seguir

Como la mayoría de las cosas en la vida, y particularmente durante la pandemia, Gelbart dice que todas las opciones están en un continuo riesgo/recompensa. “Como sociedad, tenemos que preguntarnos si los riesgos valen los beneficios”, dice.

En el lado positivo, Gelbart dice que parece que los programas profesionales y universitarios están intentando tomar los máximos procedimientos de protección. Sin embargo, los deportes en sí requieren contacto y exposición, y lo que es peor, cualquier grado de participación de los espectadores sigue siendo un riesgo considerable.“Es una elección difícil que será diferente para todos”, añade.

Lo que esto significa para ti

COVID-19 nos ha presentado un desafío único para desarrollar nuevas formas de mantener nuestra salud física y mental. Dado que muchas de nuestras estrategias habituales de acceso no están disponibles, se nos ha pedido que profundicemos y encontremos otras formas de combatir el estrés, aliviar la ansiedad y sentirnos conectados durante este período de distanciamiento social.

Y aunque los deportes para espectadores se verán muy diferentes durante algún tiempo, la idea de que podemos observar (desde la distancia) a los equipos y atletas que disfrutamos animar puede ofrecer esperanza en medio de la incertidumbre.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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